Pablo Alfonso wrote extensively for El Nuevo Herald about the Brothers to the Rescue plane shoot-down, keeping a steady drumbeat of anti-Cuba hysteria, which intensified after the Cuban Five were arrested on Sept. 12, 1998, with the continual message that the defendants and Fidel Castro must be guilty. He went far beyond news reporting to try to create fear and trepidation in the Miami community.

On Sept. 20, 1998, only eight days after the Cuban Five were arrested, Alfonso published an article in El Nuevo Herald, in which he writes that Soviet leader Nikita Khruschev suggested that Cuban leader Fidel Castro send agents to infiltrate the United States. In a tailor-made reference to what would later become the trumped-up charge against Gerardo Hernández, as well as portraying all five defendants as a danger to the Cuban-American exile community in Miami, Alfonso uses an alleged quotation of Khruschev: “There are times when security services should physically eliminate counterrevolutionary leaders in exile.”

Alfonso received one of the largest amounts of pay during the Five’s prosecution. He was fired immediately after the Oscar Corral Sept. 8, 2006 Miami Herald exposing Alfonso and nine other journalists. He was re-hired after a right-wing boycott of the newspaper.

The U.S. government refuses to release data of its payments to Miami journalists before November 1, 1999, therefore it is not yet possible to ascertain whether Alfonso received pay before that date. Our investigations continue.

Evidence of Payment: 2006 Miami Herald FOIA

Jan. 2009 National Committee FOIA

Oct. 2010 Liberation newspaper FOIA

Total known amount during the Five’s prosecution (amt. below):

Total known amount 11/01/99 – 2/05/09:

$58,600.00

$252,325.00

Date Amount Date Amount
11/01/99 $ 400.00 12/04/00 $ 600.00
11/02/99 $ 150.00 01/08/01 $ 1,000.00
11/10/99 $ 150.00 01/08/01 $ 1,000.00
12/06/99 $ 4,800.00 02/01/01 $ 1,100.00
12/22/99 $ 8,600.00 02/01/01 $ 800.00
01/11/00 $ 150.00 02/05/01 $ 5,250.00
01/25/00 $ 75.00 02/07/01 $ 7,400.00
02/10/00 $ 150.00 02/14/01 $ 8,700.00
03/20/00 $ 150.00 02/21/01 $ 75.00
04/03/00 $ 75.00 03/12/01 $ 900.00
05/31/00 $ 75.00 10/16/01 $ 300.00
07/19/00 $ 75.00 10/19/01 $ 800.00
07/28/00 $ 150.00 10/23/01 $ 450.00
08/16/00 $ 75.00 11/03/01 $ 1,200.00
10/21/00 $ 500.00 11/06/01 $ 300.00
10/21/00 $ 400.00 11/26/01 $ 500.00
10/30/00 $ 150.00 11/27/01 $ 450.00
11/06/00 $ 600.00 12/03/01 $ 1,650.00 
11/16/00 $ 200.00 12/03/01 $ 1,000.00
12/04/00 $ 1,100.00 12/08/01 $ 6,300.00
12/31/01 $ 800.00

Articles written before period of documented payment: Artículos escritos antes del período de pago documentado:

(We are working to obtain payment data from 1996 to 1999 for these and the other journalists through additional FOIA petitions.)

Articles:

El Nuevo Herald, 9 de marzo, 1996
PABLO ALFONSO

Desde que hace dos semanas las autoridades cubanas ordenaron el derribo de dos avionetas de Hermanos al Rescate, ocasionando la muerte de sus cuatro tripulantes, el gobierno de Fidel Castro ha estado afirmando que posee "pruebas irrefutables" de que esa organización llevaba a cabo en la isla planes terroristas, en conexión con la Fundación Nacional Cubano Americana.

Con esa acusación, el gobierno cubano justifica, en gran parte, su decisión de derribar a las avionetas. Tanto José Basulto, presidente de Hermanos al Rescate, como la Fundación, han negado rotundamente esas acusaciones.

Analistas de la situación cubana esperaban que el ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Roberto Robaina, aportara pruebas concretas de tales acusaciones en su discurso del pasado miércoles ante la Asamblea General de Naciones Unidas.

Sin embargo, Robaina se limitó a decir que "Cuba tiene pruebas suficientes" de los planes de Hermanos al Rescate "para dinamitar torres de alta tensión en La Habana, para sabotear la refinería de Cienfuegos y para realizar atentados contra los principales dirigentes cubanos, entre otras acciones".

De esta forma, el discurso de 54 minutos de Robaina se convirtió en un ejercicio retórico condimentado con afirmaciones de que Hermanos al Rescate es una "organización paramilitar", y que está financiada "con el oscuro dinero de las mafias extremistas de Miami".

Idénticas acusaciones fueron repetidas por Ricardo Alarcón, presidente de la Asamblea Nacional del Poder Popular, durante la reunión del Consejo de la Organización de Aviación Civil Internacional, que acordó investigar el incidente el miércoles en Montreal, Canada.

Cuatro días después del incidente, Castro concedió en La Habana una entrevista de cuatro horas y media a ejecutivos y periodistas de la revista norteamericana Time, en la cual explicó que el se enteró del incidente aproximadamente a las 4 p.m., después que las avionetas ya habían sido derribadas, aunque admitió que los militares cubanos actuaron siguiendo ordenes acordadas a fines de enero por los altos mandos militares y la dirección política del país.

Según el reportaje publicado en el número de la revista del 11 de marzo, que ya está circulando, Castro afirmó también que su gobierno posee pruebas de los vínculos entre Hermanos al Rescate y la Fundación para llevar a cabo acciones terroristas.

Sus afirmaciones respecto a la Fundación no son nuevas. En su discurso del pasado 26 de julio, Castro dijo que esa organización estaba implicada en la "preparación de actos terroristas contra el pueblo y planes de atentados" contra dirigentes de la revolución. Añadió que es "absolutamente imposible" pensar que tanto la Agencia Central de Inteligencia (CIA) como la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) de Estados Unidos desconozcan las actividades contra el gobierno cubano organizadas por los exiliados.

"Nuestros cuerpos de seguridad están alertas, no hablamos sin pruebas", dijo entonces Castro. "Lo advertimos a tiempo y esperamos que nadie se lamente después de que las leyes revolucionarias enfrenten enérgicamente estos crimenes ni se intente apelar a la generosidad de la revolución".

Hasta ahora, las pruebas que Cuba califica de "irrefutables" no han aparecido por ninguna parte. El gobierno no las ha presentado a la prensa internacional ni a los organismos de NU.

Algunos analistas han indicado la posibilidad de que el desertor Juan Pablo Roque, que era miembro de Hermanos al Rescate, sea la pieza más importante de esas pruebas que Cuba dice tener. Es probable que Roque haya utilizado sus vínculos con el FBI, la Fundación y Hermanos al Rescate para venderle alguna historia a la inteligencia cubana. Nada extraño, ya que Roque parece ser un personaje nada sentimental y que, además, no guarda lealtades personales ni políticas.

"Lo único que extraño de Miami es mi Jeep Cherokee", declaró Roque a Time.

Edition: FINAL
Section: FRENTE
Page: 1B

El Nuevo Herald, Saturday, March 9, 1996, Page 1-B
PABLO ALFONSO

Since two weeks ago, when the Cuban authorities ordered the downing of the two small aircraft of Brothers to the Rescue, causing the death of their four crew members, the government of Fidel Castro has been stating that it possesses “irrefutable proof” that that organization was carrying out terrorist plans in the island, in connection with the Cuban American National Foundation.

With this accusation, the Cuban government justifies to a large degree its decision to down the small aircraft. Both Jose Basulto, president of Brothers to the Rescue, and the Foundation, have roundly denied these accusations.

Analysts of the Cuban situation expected that the Cuban minister of Foreign Affairs, Roberto Robaina, would offer concrete proof of these accusations in his speech last Wednesday before the United Nations General Assembly.

Nevertheless, Robaina limited himself to saying that “Cuba has sufficient proof” of the plans of Brothers to the Rescue “to dynamite towers of high tension wires in Havana, to sabotage the refinery in Cienfuegos and to carry out assassination attempts against the principal Cuban leaders, among other actions.”

In this manner, the 54 minute speech of Robaina became a rhetorical exercise seasoned with statements that Brothers to the Rescue is a “paramilitary organization,” and that it is financed “with the dark money of the extremist mafiosos of Miami.”

Identical accusations were repeated by Ricardo Alarcón, president of the National Assembly of Peoples Power, during the meeting of the Congress of the International Civil Aviation Organization, which agreed to investigate the incident on Wednesday in Montreal, Canada.

Four days after the incident, Castro agreed to an interview in Havana of four and a half hours with executives and journalists of the U.S. magazine Time, in which he explained that he learned of the incident at approximately 4:00 p.m., after the small aircraft had already been downed, even though he admitted that the members of the Cuban military acted following orders agreed to at the end of January by the highest military commanders and the political leadership of the country.

According to the report published in the March 11th edition, which is already in circulation, Castro stated also that his government possesses proof of the ties between Brothers to the Rescue and the Foundation to carry out terrorist actions.

His statements with respect to the Foundation are not new. In his speech of last July 26, Castro said that that organization was implicated in the “preparation of terrorist acts against the people and assassination plots” against directors of the revolution. He added that it is “absolutely impossible” to think that the Central Intelligence Agency (CIA) and the Federal Bureau of Investigation (FBI) did not know about the activities against the Cuban government organized by the exiles.

"Our security forces are alert, we do not speak without proof,” Castro then said. “We gave a timely warning and we expect that no one will complain afterwards when the revolutionary laws energetically confront these serious crimes, nor tries to appeal to the generosity of the revolution.”

To date, the evidence that Cuba characterizes as “irrefutable” have not appeared anywhere. The government has not presented it to the international press nor to the bodies of the UN.

Some analysts have indicated the possibility that the deserter Juan Pablo Roque, who was a member of Brothers to the Rescue, is the most important piece of this evidence that Cuba says it has. It is probable that Roque has utilized his ties with the FBI, the Foundation, and Brothers to the Rescue to sell some story to Cuban intelligence. Nothing strange, given that Roque appears to be a person of no feelings and who, moreover, maintains neither personal nor political loyalty.

"The only thing I miss in Miami is my Jeep Cherokee", declared Roque to Time.

Edition: FINAL
Section: FRENTE
Page: 1B

El Nuevo Herald, sábado, 9 de marzo, 1996, página 1-B
PABLO ALFONSO

La Comisión Interamericana de Derechos Humanos de la Organización de los Estados Americanos (OEA) inició el expediente 11.589, para investigar el derribo por cazas cubanos de dos avionetas de Hermanos al Rescate en el que murieron sus cuatro tripulantes.

La acción del organismo de derechos humanos de la OEA fue iniciada a solicitud de Hermanos al Rescate y el Instituto de Derechos Humanos y Laborales de la Universidad Internacional de la Florida, informó el viernes en Miami, Haydee Marín, presidenta de esa institución. Mariín dijo que ella, José Basulto, presidente de Hermanos al Rescate, y dirigentes de la Junta Patriótica Cubana, presentaron el caso el pasado miércoles durante una audiencia de la Comisión celebrada en Washington.

"La OEA no puede aplicar sanciones a Cuba pero una condena del hecho servirá para impedir cualquier regreso del actual gobierno cubano a este organismo", dijo Marín.

El gobierno de Fidel Castro fue suspendido de la OEA en 1961 por violar los principios básicos del organismo interamericano, aunque no así el Estado cubano, explicó Marín.

— PABLO ALFONSO

Memo: AL CIERRE
Edition: FINAL
Section: FRENTE
Page: 1B

El Nuevo Herald, Saturday, 9 March, 1996
PABLO ALFONSO

The Inter American Human Rights Commission of the Organization of American States (OAS) began the Proceeding No. 11,589, to investigate the shooting down of two Brothers to the Rescue planes, by Cuban fighters that killed four crewmembers.

The action of the OAS human rights body was initiated at the request of Brothers to the Rescue and the Human Rights and Labor Institute of Florida International University, Haydee Marin, President of the institution informed on Friday in Miami. Marin said she, José Basulto, president of Brothers to the Rescue, and leaders of the Cuban Patriotic Junta, presented the case at a Commission hearing held in Washington last Wednesday.

“The OAS cannot apply sanctions against Cuba but a condemnation of the act could serve to prevent any return of the current Cuban government to this organism,” said Marin. Fidel Castro's government was suspended from the OAS in 1961 for violating the basic principles of the inter-American body, though not the Cuban state, said Marin.

Memo: THE END Edition: FINAL
Section: FRONT

The Miami Herald, Wednesday, April 10, 1996, page 10-A
PABLO ALFONSO

Rep. Bob Menendez, D-N.J., will fly to Geneva next week to bring Washington's position on human rights in Cuba before a United Nations panel.

The Cuban-American legislator, appearing at the request of President Clinton, will be the principal U.S. speaker at the U.N. Commission on Human Rights' conference on Cuba, which begins Monday.

Meanwhile, Cuban exile organizations are lining up to denounce the government of President Fidel Castro.

Sebastian Arcos, a founder of the Havana-based Cuban Committee for Human Rights, said he plans to expose "the abominable living conditions in (Cuban) prisons" and demand that "Castro permit the International Red Cross to visit the jails and assist the prisoners."

Arcos has lived in Miami since September 1995. He came to the United States for treatment of rectal cancer diagnosed while he was a political prisoner.

Ricardo Bofill, president of Arcos' group, said he will deliver to the U.N. panel a list of 471 alleged violations, including Havana's crackdown in February against Concilio Cubano, a coalition of 130 dissident groups.

"The suppression of the right to organize labor unions, the campaign against independent journalists and evangelical ministers, and the murder of Brothers to the Rescue pilots are central issues to that report," Bofill told The Herald.

His reference was to the shooting down Feb. 24 of two U.S. civilian aircraft by Cuban warplanes over the Florida Straits. Four people were killed.

Frank Calzón, Washington representative of New York City-based Freedom House, said he will raise the issue of state-sponsored persecution of independent journalists.

Other groups expected to appear include the Municipalities of Cuba in Exile, the Christian Democratic Party of Cuba and the Cuban American National Foundation.

To address the commission, activists must ask a nongovernmental institution accredited to the U.N. to yield them the necessary time. For that reason, not everyone who travels to Geneva can speak before the 53-member human rights panel.

Most exile leaders spend their time in less public activities. They meet with representatives of the member nations, deliver their reports to the commission's secretariat, or simply lobby the diplomats.

Memo: THE AMERICAS
Edition: FINAL
Section: FRONT
Page: 10-A

El Nuevo Herald, viernes, 10 de mayo, 1996, página 1-A
PABLO ALFONSO

Dos meses después de exigir en Naciones Unidas (NU) una profunda y rápida investigación del derribo por cazas cubanos de dos avionetas de Hermanos al Rescate, Estados Unidos entregó el jueves sus grabaciones completas a la Organización de Aeronáutica Civil Internacional (OACI).

Fuentes familiarizadas con la investigación dijeron a El Nuevo Herald que las autoridades norteamericanas podrían haber intentado ocultar la participación directa del ministro de las Fuerzas Armadas, Raúl Castro, en el derribo de las avionetas sobre aguas internacionales, que costó la vida a sus cuatro ocupantes.

En Miami, otras voces se sumaron a esa versión.

“Nosotros hemos tenido confidencias, de fuentes de inteligencia norteamericanas, que afirman que en esas grabaciones está la voz de Raúl Castro”, afirmó José Basulto, presidente de Hermanos al Rescate.

Las declaraciones de Basulto respecto de la participación de Castro coinciden con informes de una fuente diplomática relacionada con la investigación, que habló a condición de no ser identificada.

Sin embargo, fuentes de inteligencia norteamericanas comentaron que el retraso se debió simplemente a la indecisión de exponer la capacidad de su espionaje electrónico sobre Cuba.

Hasta el jueves por la tarde, Estados Unidos no había entregado las grabaciones a la comisión de la OACI, que desde hace dos meses investiga el incidente a petición de NU. La entrega se produjo un día después de múltiples llamadas de El Nuevo Herald a organismos gubernamentales para investigar la demora.

Ron Schleede, integrante del equipo norteamericano que ha estado en contacto con los investigadores de la OACI, declinó hacer comentarios sobre el tema.

“No estoy facultado para tratar ningún asunto relacionado con la investigación”, dijo Schleede por teléfono el jueves por la mañana.

De acuerdo con las versiones obtenidas por El Nuevo Herald, en la conversación grabada el 24 de febrero por la inteligencia estadounidense entre la torre de control militar y los pilotos de los MiG, se escucha una voz que se incorpora al diálogo y ordena enfáticamente derribar las avionetas, aparentemente un militar de alto rango. Una transcripción editada de estas grabaciones fue dada a conocer en febrero por el Departamento de Estado.

En la Casa Blanca hay cierta incertidumbre sobre quién es el oficial que da la orden, comentó un funcionario gubernamental, que no quiso ser identificado. Agregó que esa era una de las razones por las cuales, en los medios de inteligencia, había criterios contradictorios sobre la conveniencia de dar a conocer las grabaciones completas. Bob Menéndez, representante demócrata por Nueva Jersey, dijo que un miembro del Consejo Nacional de Seguridad le comunicó que no estaban seguros de que la orden procediera de Castro.

“Ellos no tienen la certeza de que esa voz sea de Raúl Castro”, dijo Menéndez.

Citando las mismas fuentes del Consejo Nacional de Seguridad, Menéndez dijo que "hasta donde ese organismo sabe" el jueves por la tarde se entregaron a la comisión investigadora de la OACI todas las grabaciones sobre el incidente.

Ileana Ros-Lehtinen, representante republicana por la Florida, criticó fuertemente la demora de las autoridades en proporcionar a la OACI todos los elementos para la investigación.

“Ningún gobierno democrático puede negarle la información al pueblo ni a sus organismos para que se investigue la verdad y se esclarezca de manera transparente cualquier duda”, dijo Ros-Lehtinen.

El lunes, la comisión investigadora presentó un informe preliminar ante el consejo de la OACI en Montreal, Canada. Según la fuente diplomática que habló con El Nuevo Herald, la comisión se vió obligada a pedir un plazo hasta el 4 de junio para presentar sus conclusiones, debido al retraso en la entrega de las grabaciones norteamericanas.

“Sabemos que la comisión no tiene todavía todos los elementos disponibles para concluir su trabajo y entre lo que falta están las grabaciones de inteligencia completas que posee Estados Unidos”, afirmó la fuente el miércoles.

De acuerdo con los informes obtenidos por El Nuevo Herald, la comisión investigadora de la OACI está integrada por John Augustin, de St. Lucie; Richard Slatter, de Gran Bretaña, y Marinus Heijl y Caj Frostell, cuyas nacionalidades no han podido identificarse dado el carácter secreto de la comisión.

Dos ex altos oficiales de la Fuerza Aérea de Cuba que desertaron a Estados Unidos, el general Rafael del Pino y el mayor Orestes Lorenzo, coincidieron en señalar como probable la participación directa de Castro en el incidente.

“Aunque se hubiera aprobado un plan operativo con anterioridad, es casi seguro que antes de ejecutarlo se le comunicó a Raúl Castro”, dijo Lorenzo.

Del Pino agregó que, aparentemente, la cúpula gobernante cubana está tratando de tomar distancia de su responsabilidad en el derribo de las avionetas, que le acarreó una ola de rechazo internacional.

Según del Pino, en las últimas horas han circulado rumores en medios militares cubanos de la destitución del jefe de la Defensa Aérea, general Rubén Martínez Puente, quien habría sido sustituido por el general Arnaldo Tamayo, un ex cosmonauta y hombre de toda confianza de Castro.

“En estos momentos estoy tratando de verificar esa información que me parece muy significativa”, dijo del Pino.

foto color: Raul Castro, Jose Basulto (n)
foto: Bob Menendez (a), Ileana ROS-Lehtinen
Edition: FINAL, Section: FRENTE, Page: 1A

The Miami Herald, Friday, May 10, 1996, page 16-A
PABLO ALFONSO

Two months after demanding at the United Nations a swift investigation of the downing of two U.S.-registered planes by Cuban warplanes, the United States on Thursday turned over recordings of the communications between the warplanes and their controllers to the International Civil Aeronautics Organization (ICAO) in Montreal.

Sources familiar with the investigation told The Herald that U.S. authorities may have tried to conceal the direct participation of Defense Minister Raul Castro in Cuba's Feb. 24 downing of the civilian aircraft over the Florida Straits. Four pilots of the volunteer group Brothers to the Rescue died in the incident.

The sources did not say what the U.S. motive was for trying to conceal Castro's role.

“We have been told in confidence by U.S. intelligence sources that the voice of Raul Castro is heard on those tapes,” said Jose Basulto, president of Brothers to the Rescue.

Basulto's allegation about Castro's participation in the shoot-down coincides with statements made to The Herald by a diplomatic source close to the investigation, who spoke on condition of anonymity.

According to Herald sources, one of the tapes contains a passage where a voice joins the pilot-to-control dialogue and orders emphatically that the Cessnas be shot down. The voice appears to be that of a high-ranking officer, the sources said.

A transcript of the tapes was made public in February by the State Department.

The White House is unsure as to the identity of the officer who gave the order, said a government official who declined to be identified. That was one reason, he said, why intelligence experts clashed on the advisability of releasing the full, unedited tapes.

Rep. Bob Menendez, D-N.J., said a member of the National Security Council told him intelligence officials were not sure whether the order came from the Cuban defense chief.

“They are not certain that the voice was that of Raul Castro,” Menendez said.

U.S. intelligence sources said the delay in releasing the recordings was caused by internal debate over whether the tapes would reveal U.S. capabilities for electronic surveillance of Cuba's airwaves.

Ron Schleede, a member of the U.S. team that delivered the tapes, declined to comment Thursday, saying he was "not empowered to deal with any matter connected with the investigation."

On April 30, Fidel Castro told CBS News that he did not give a specific order on Feb. 24 to shoot down the planes and neither did Raul Castro. But he said he had given general orders that violations of Cuban airspace should be stopped.

Two former high-ranking officials of Cuba's air force, who defected to the United States, said that it was likely that Raul Castro had a direct role in the shoot-down.

“Even if an action plan had been approved in advance, it's almost certain that Raul Castro was notified before (the shooting) took place,” said Maj. Orestes Lorenzo.

Gen. Rafael del Pino said Cuba's leadership is apparently trying to distance itself from any responsibility in the attack, which created a wave of international repudiation.

Edition: FINAL
Section: FRONT
Page: 16-A

El Nuevo Herald, domingo 12 de mayo 1996, página 3-A
PABLO ALFONSO

La embajadora de Estados Unidos en Naciones Unidas, Madeleine Albright, afirmó el sábado en Miami que los organismos de inteligencia no pueden afirmar con certeza a quien pertenece la voz que aparece en sus grabaciones ordenando el derribo de las avionetas de Hermanos al Rescate por cazas cubanos.

"Ha sido imposible determinarlo hasta ahora", dijo Albright.

Fuentes relacionadas con la investigación aseguraron el jueves a El Nuevo Herald que la voz ordenando el derribo de las avionetas el 24 de febrero pertenecía al ministro de las Fuerzas Armadas, Raúl Castro.

La afirmación, unida a la demora de Estados Unidos en entregar las grabaciones a la Organización de Aeronáutica Civil Internacional (OACI), hicieron pensar a algunos dirigentes exiliados que la administración del presidente Bill Clinton estaba tratando de encubrir el hecho para evitar mayores tensiones con el gobierno cubano.

Los análisis de las grabaciones efectuados por la Agencia Central de Inteligencia (CIA), no han podido determinar a quien pertenece la voz que se sobrepone en la conversación entre la torre de control militar y los pilotos de los MiG, aseguró un funcionario del gobierno norteamericano.

"Ellos (la CIA) creen que no es Raúl Castro, pero no pueden asegurarlo, porque el oficial que dio la orden pronunció muy pocas palabras", afirmó el funcionario.

Albright dijo que, independientemente de si la voz pertenece o no a Castro, lo que sí es indudable es que la orden de derribar las avionetas se produjó en las mas altas esferas del gobierno cubano.

"Nuestro punto de vista es que el derribo de avionetas civiles desarmadas no tiene justificación ninguna. Es una violación flagrante de la ley internacional", afirmó.

La embajadora estadounidense, que goza de amplia popularidad en la comunidad cubana exiliada, por su radical denuncia en Naciones Unidas (NU) contra el gobierno de Cuba, viajó a Miami invitada por familiares de los activistas muertos en el incidente.

Albright fue la única oradora en una cena celebrada en el Hotel Radisson para recaudar fondos con destino a becas que llevarán los nombres de los cuatro miembros de Hermanos al Rescate: Pablo Morales, Carlos Costa, Mario de la Pena y Armando Alejandre, hijo.

"Es nuestra determinación que el gobierno de Cuba tiene que aceptar su responsabilidad por estos asesinatos", dijo Albright ante mas de 1,500 personas que asistieron a la cena.

Albright explicó que, cuando la comisión de la OACI concluya sus investigaciones en junio, los resultados serán enviados al Consejo de Seguridad de NU. Añadió que ella espera que esas conclusiones señalen la culpabilidad del gobierno cubano.

Afirmó que Estados Unidos trataría de lograr que cualquier decisión del Consejo de Seguridad fuera adoptada preferentemente por unanimidad, aunque podría aprobarse también por votación, a pesar de que el gobierno de Cuba cuenta con representantes amigos en ese organismo.

Rusia y China, ambos miembros del Consejo de Seguridad, se opusieron a una resolución de condena a Cuba en febrero presentada por Estados Unidos. Este mes China preside el Consejo de Seguridad.

El mes próximo esa presidencia corresponde a Egipto, país que ha tenido algunos enfrentamientos diplomáticos con Estados Unidos por su respaldo a Israel en el conflicto del Líbano. Una resolución de condena a Israel, presentada por Egipto y Cuba en abril ante la Comisión de Derechos Humanos de Naciones Unidas en Ginebra, sólo tuvo un voto en contra: Estados Unidos.

"No puedo entrar ahora en detalles sobre las posibles sanciones que se pueden demandar en el Consejo de Seguridad", afirmó Albright.

"Ha sido imposible determinarlo hasta ahora", dijo Albright.

foto: La embajadora Madeleine Albright conversa con
Armando Alejandre padre de una de las víctimas (A).

Edition: FINAL Section: LOCALES
Page: 3A

El Nuevo Herald, miércoles, 3 de julio, 1996, página 3-A
PABLO ALFONSO

Las aseveraciones de que aviones de combate cubanos persiguieron hasta cerca de Cayo Hueso al Cessna pilotado por el presidente de Hermanos al Rescate, José Basulto, el pasado 24 de febrero, han originado nuevas interrogantes sobre el incidente en que cuatro pilotos de esa organización fueron abatidos por cazas cubanos.

"Es alarmante conocer que la fuerza aérea castrista pudo haberse acercado a unas pocas millas de aguas norteamericanas para asesinar a un ciudadano americano sin ser confrontados por las fuerzas armadas de los Estados Unidos", declaró Ileana Ros- Lehtinen, congresista republicana por la Florida.

Ros-Lehtinen dirigió el martes sendas cartas al secretario de Defensa, William Perry, y al director de la Agencia Central de Inteligencia, John Deutsch, solicitando una investigación para determinar si la fuerza aérea cubana violó el espacio aéreo estadounidense y cual sería la respuesta de Estados Unidos si este tipo de incidente ocurre en el futuro.

Algunos detalles de la persecución por cazas cubanos de una avioneta Cessna 337, que duro 20 minutos, se conocieron el lunes en el transcurso de la vista judicial que se celebra en la corte federal de Miami, donde Basulto esta apelando la revocación de su licencia de piloto por la Agencia Federal de Aviación (FAA).

Transcripciones de las comunicaciones grabadas por los servicios norteamericanos de inteligencia, entre la torre de control militar y cazas cubanos, obtenidas por El Nuevo Herald, revelan que los cazas cubanos estuvieron persiguiendo a un Cessna 337 hasta las 3:52 p.m., o sea, 31 minutos después de que la primera avioneta fue derribada en aguas internacionales por un MiG cubano.

La grabación, sin embargo, no esclarece si la avioneta perseguida, que identificaron visualmente los pilotos de los cazas cubanos como un Cessna 337 de colores azul claro y blanco, era la misma aeronave pilotada por Basulto. Los pilotos no pudieron verificar su matricula, de acuerdo con lo que revelan las transcripciones.

El informe de la Organización de Aeronáutica Civil Internacional (OACI), que investigó el incidente, se refiere a la grabación de las comunicaciones de los cazas cubanos, señalando que estos, efectivamente, informaron haber localizado a un Cessna 337 que volaba por debajo de ellos a una altura aproximada de 2,000 metros.

Eso ocurrió a las 3:51 p.m., momento en que la misión fue cancelada, porque según las autoridades cubanas citadas en el informe "el contacto se había hecho ya fuera de los limites del espacio aéreo de Cuba".

Sin embargo, la OACI no concluyó que el Cessna 337 perseguido por los MiGs cubanos fuera el de Basulto. Según el informe de la OACI, los trazados de radar presentados por Estados Unidos muestran a esa hora la trayectoria del Cessna pilotado por Basulto unas 40 millas náuticas al noroeste de la actividad desplegada por los MiGs cubanos.

Los trazados de radar tomadas a esa hora no muestran ninguna persecución, a diferencia de lo que se escucha en las grabaciones. No aparecen los cazas cubanos persiguiendo a ninguna avioneta.

Esta aparente contradicción entre la grabación de las comunicaciones de los cazas cubanos y los trazados de radar estadounidense ha quedado hasta ahora sin respuesta.

Basulto asegura que no tiene dudas de que se trataba de su propia avioneta Cessna 337, matricula N2506.

"¿Que otra avioneta de esas características estaba a esa hora en el área?", se preguntó Basulto. "Además, el Cessna 337 es una aeronave poco común y hay muy pocas en el sur de la Florida".

Si la sospecha de Basulto es acertada, los cazas cubanos que lo persiguieron habrían llegado a escasas 20 millas de las costas de Cayo Hueso. En ese caso, los aviones de combate F-15 norteamericanos debieron despegar de la Base de la Fuerza Aérea de Homestead. Según declaro entonces el portavoz del Pentágono Kenneth Bacon, en ningún momento los MiGs pasaron al norte del paralelo 24 ni entraron en la zona de identificación de defensa aérea de Estados Unidos.

Basulto dijo que su calculo se basa en el hecho de que a las 3:52 p.m., hora en que los cazas cubanos recibieron ordenes de suspender su misión, el estaba unas 24 millas al norte del paralelo 24.

"Mi posición esta claramente marcada, precisamente, en esa foto del radar", dijo Basulto. "Por que no aparecen ahí los MiGs, que según la grabación ya estaban encima de nosotros, es una buena pregunta que tendrían que responder las autoridades norteamericanas".

Ese es el tipo de respuesta que la congresista Ros-Lehtinen esta solicitando de los organismos federales competentes.

Si estas alegaciones son ciertas, demuestran una aparente falta de preparación que debe ser enmendada inmediatamente, porque en el futuro las consecuencias podrían ser devastadoras para la seguridad de la región del sur de la Florida", indicó Ros-Lehtinen.

Edition: FINAL
Section: LOCALES
Page: 3A
Frente

El Nuevo Herald, Wednesday, July 3, 1996, page 3-A
PABLO ALFONSO

The affirmation that Cuban combat planes the Cessna piloted by Brothers to the Rescue president José Basulto to near Key West last February 24, has given rise to new questions about the incident in which four pilots of that organization were downed by Cuban fighter jets.

"It is alarming to know that the Castro air force could have come so close, to within a few miles of United States waters to murder an American citizen without being confronted by the armed forces of the United States,” declared Ileana Ros- Lehtinen, Republican congressperson for Florida.

Ros-Lehtinen directed important letters Tuesday to Secretary of Defense William Perry, and to Central Intelligence Agency Director John Deutsch, asking for an investigation to determine if the Cuban air force violated United States airspace and what would be the response of the United States if this type of incident occurred in the future.

Some details of the pursuit by Cuban fighter jets of a Cessna 337 small aircraft, that lasted 20 minutes, became known on Monday during the judicial hearing which occurred in the federal court of Miami, where Basulto is appealing the revocation of his pilot’s license by the Federal Aviation Agency (FAA).

Transcripts of the communications recorded by the U.S. intelligence services, between the military control tower and Cuban fighter jets, obtained by El Nuevo Herald, reveal that the Cuban fighter jets were pursuing a Cessna 337 until 3:52 p.m., in other words, 31 minutes after the first small aircraft was downed in international waters by a Cuban MIG.

The recording, nevertheless, does not resolve if the small aircraft being pursued, which the pilots of the Cuban fighter jets identified visually as a Cessna 337 of the colors light blue and white, was the same aircraft piloted by Basulto. The pilots could not verify its registration number, according to what the transcripts revealed.

The report of the International Civil Aviation Organization (ICAO), which investigated the incident, refers to the recording of the communications of the Cuban fighter jets, indicating that they reported having located a Cessna 337 that flew under them at an altitude of approximately 2,000 meters.

This happened at 3:51 p.m., the moment when the mission was cancelled, because according to the Cuban authorities cited in the report “the contact had been made now outside of the limits of Cuban airspace.”

Nevertheless, the ICAO did not conclude that the Cessna 337 pursued by the Cuban MiGs was that of Basulto. According to the ICAO report, the radar images presented by the United States show at that time the trajectory of the Cessna piloted by Basulto some 40 nautical miles to the northeast of the activity carried out by the Cuban MiGs.

The radar images taken at that hour do not show any pursuit, a difference from that which is heard in the recordings. The Cuban fighter jets do not appear pursuing any small aircraft.

This apparent contradiction between the recording of the communications of the Cuban fighter jets and the United States radar images has remained unanswered to the present time.

Basulto says he has no doubts that it was about his own small aircraft Cessna 337, registration N2506.

"What other small aircraft of these characteristics was in the area at that hour?” wondered Basulto. "Moreover, the Cessna 337 is not a common aircraft and there are very few in south Florida.”

If the suspicion of Basulto is correct, the Cuban fighter jets that pursued him would have come a short 20 miles from the coasts of Key West. In that case, North American F-15 combat planes should have been deployed from Homestead Airforce Base. According to the declaration at the time of Pentagon spokesperson Kenneth Bacon, at no time did the MIGs pass north of the 24th parallel, nor did they enter into the air defense zone of the United States.

Basulto said that his calculation is based on the fact that at 3:52 p.m., the hour that the Cuban fighter jets received orders to suspend their mission, he was some 24 miles to the north of the 24th parallel.

"My position is clearly set, precisely, in this radar photograph,” said Basulto. “Why don’t the MiGs appear there, that, according to the recording were already on top of us, that is a good question that the North American authorities have to answer.”

This is the type of answer that congressperson Ros-Lehtinen is soliciting from the corresponding federal organizations.

“If these allegations are true, they demonstrate an apparent lack of preparation that should be changed immediately, because in the future the consequences could be devastating for the security of the region of south Florida,” pointed out Ros-Lehtinen.

Edition: FINAL
Section: LOCALES
Page: 3A
Frente

El Nuevo Herald, martes, 15 de septiembre, 1998, página 1-A
PABLO ALFONSO y RUI FERREIRA

En lo que constituye una acción sin precedentes en las cuatro décadas de existencia del régimen castrista, el Buró Federal de Investigaciones acusó el lunes ante la Corte Federal de Miami a un grupo de diez cubanos de trabajar como agentes del gobierno de Cuba, y de tener como objetivo la obtención de informes sobre instalaciones militares y grupos exiliados del sur de la Florida.

Según el informe presentado ante el juez Barry L. Garber por el agente especial del FBI, Raúl Fernández, la mayoría de los acusados son oficiales de los servicios de inteligencia del gobierno de Cuba, quienes residían en Estados Unidos con identidades falsas y controlaban a otros agentes reclutados para labores de espionaje, infiltración en organizaciones del exilio, así como la manipulación de medios de prensa, organizaciones políticas y la opinión pública.

Los acusados enfrentan cargos de “conspiración y fraude contra el gobierno'', violación de la ley que obliga al registro de “ agentes de un país enemigo'', y el más grave de todos, que puede llevar a cadena perpetua sin derecho a libertad bajo palabra, “envío de informaciones relacionadas con asuntos de defensa a un gobierno extranjero'', o sea, espionaje.

En la primera audiencia del caso, el juez Garber decidió nombrar abogados de oficio para por lo menos ocho de los acusados, que argumentaron no tener medios para defenderse. Solamente Nilo y Linda Hernández nombraron a su propio defensor, Rick Díaz.

El caso, que recibió el número 98-3493, y cuya acta de acusación consta de 27 páginas, divididas en 49 capítulos, marca un hito en la solapada guerra de inteligencia que durante cuatro décadas han sostenido los dos países.

“Esta red de espías fue enviada por el gobierno cubano para golpear el corazón mismo de nuestro sistema de seguridad nacional y nuestro proceso democrático'', comentó el fiscal federal, Thomas Scott.

La fiscalía, representada por los primeros asistentes del fiscal federal en la Florida, Guy Luis y Caroline Heck-Miller, también solicitó al juez que no les concediera la libertad bajo fianza, pero Garber marcó varias audiencias separadas para la semana entrante, para decidir al respecto.

“Señoría, creemos que hay razones fundamentadas para negarles la fianza a todos, porque pueden escapar del país'', dijo Heck Miller.

Los acusados, ocho hombres y dos mujeres, comparecieron esposados en la corte poco después de las 2:30 p.m., en medio de un enjambre de periodistas y familiares, que tuvieron dificultad en acomodarse en la angosta sala de audiencias.

Entre el público se encontraban conocidos activistas del exilio cubano, como Silvia Oriondo, de la organización Mar, y José Basulto, presidente de Hermanos al Rescate.

La vista duró cerca de media hora, y los acusados se presentaron vestidos de camisa azul clara de manga corta, pantalón azul oscuro, medias verdes y chancletas carmelitas. Se mantuvieron callados todo el tiempo, de semblante serio, y respondieron lentamente a las preguntas del juez a medida que se identificaban e informaban de sus direcciones, cuentas bancarias y profesiones.

A la salida, los abogados se negaron a comentar el caso argumentando la necesidad de estudiarlo. Sin embargo, Díaz dijo a la prensa estar bajo la impresión de que la fiscalía no ha aportado todos los datos de este caso.

“No lo puedo asegurar, pero por la forma en que está presentada la acusación, el FBI debe disponer de un informante confidencial en este caso'', dijo el letrado de los esposos Hernández.

En el acta de acusación, aparecen otros dos nombres, Ricardo Villareal, alias, Horacio y Remijio Lunas, alias Marcellino, pero se aclara únicamente que no fueron atrapados, por encontrarse fuera de Estados Unidos al momento de los arrestos.

Más tarde, en una conferencia de prensa en la sede de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) en Miami, su director Héctor Pesquera se negó a comentar al respecto.

“Esta es la mayor operación de este tipo que hemos realizado en el sur de la Florida. Normalmente se atrapa un oficial enemigo, en este caso atrapamos a tres y a siete de sus agentes. La inteligencia cubana debe estar corriendo'', dijo Pesquera.

Según el funcionario, las investigaciones empezaron en 1994, envolvieron un número “importante'' de oficiales del FBI, que no aclaró, y los arrestos fueron informados temprano el sábado por la mañana a los congresistas Ileana Ros-Lehtinen y Lincoln Diaz-Balart.

Entre las evidencias presentadas por el FBI a la prensa, se encuentran tres computadoras de tipo laptop, radios receptores portátiles de onda corta, transmisores y scaners de onda corta, así como varias antenas, tanto de uso interior como exterior, y de automóvil.

La documentación incluye también varias aplicaciones de trabajo en dependencias relacionadas con el sistema de defensa del país, así como un certificado de defunción de un niño que falleció en California en 1969 apenas con cinco días de nacido, y que supuestamente estaba listo para ser utilizado como cobertura de identidad para un futuro agente, explicó un oficial del FBI.

A todo esto, se adjuntan decenas de diskettes de computadoras donde el FBI encontró los registros de contacto con los servicios de inteligencia cubanos, copias de órdenes recibidas del “centro principal'', supuestamente en Cuba, recibos y constancias de pagos a agentes y gastos operacionales, así como copias de órdenes y instrucciones recibidas por la red de espías.

“La evidencia es tan abrumadora'', añadió Scott, que “no hemos podido desplegarla toda aquí esta tarde''.

Mientras tanto, en La Habana, el vocero de la cancillería cubana, Alejando González, instado a comentar los arrestos, no profundizó mucho en el tema y se limitó a confirmar haber tomado conocimiento del caso.

“Sólo conocemos lo que se ha informado a través de los cables de prensa. Este es un asunto en el que las que están envueltas son las autoridades norteamericanas, y no es responsable pronunciarnos sobre un tema que desconocemos'', dijo González.

En el informe distribuido a la prensa por el FBI, se consigna que “el grupo a través de sus agentes principales, u oficiales ilegales, se comunicaba directamente con el gobierno de Cuba acerca de sus actividades, recibía misiones específicas y asignaciones del gobierno cubano''.

Los acusados fueron identificados como, Manuel Viramontes, que aparentemente actuaba como jefe de la red, Luis Medina, René González-Sehweret, Antonio Guerrero, Ruben Campa, Alejandro Alonso, los esposos Nilo y Linda Hernández, Joseph Santos y Amarilys Silverio. Todos fueron arrestados en sus respectivos domicilios en un operativo llevado a cabo por el FBI en la madrugada del sábado 12 de septiembre.

“Desde 1995 el FBI ha vigilado y observado directamente los movimientos, comunicaciones y residencias de uno o más de los individuos nombrados aquí'', precisó el informe.

La acusación del FBI sobre esta supuesta red de espionaje organizada por el gobierno de Cuba, contra objetivos militares y políticos en Estados Unidos, se produce en momentos en que la misma institución ha encausado a un grupo de exiliados cubanos en Puerto Rico bajo cargos de conspirar para atentar contra la vida del gobernante cubano Fidel Castro.

De acuerdo con las investigaciones del FBI los dirigentes del grupo, al momento de su arresto, el 12 de septiembre de 1998, eran Viramontes, alias Giro o Giraldo ; Campa, alias Vicky, y Luis Medina, alias Allan.

Viramontes dirigía fundamentalmente toda la operación y supervisaba la infiltración de otros agentes en grupos exiliados en Miami; Medina, tenía bajo su responsabilidad penetrar e informar sobre las instalaciones militares en el Sur de la Florida, incluyendo el Comando Sur y la Base Naval Aérea de Boca Chica.

La acusación compromete a los detenidos como “agentes de un gobierno extranjero'', quienes “operaron dentro de Estados Unidos sujetos a la dirección o control de un gobierno u oficial extranjero''.

“El grupo, a través de sus agentes principales, u oficiales ilegales, se comunicaba directamente con el gobierno de Cuba, acerca de sus actividades, recibía misiones específicas y asignaciones del gobierno cubano'', indicó el informe.

Según el FBI, siguiendo instrucciones del gobierno de Cuba el grupo recabó informes de inteligencia relacionados, entre otras cosas, con actividades humanitarias y de política doméstica de organizaciones anticastristas en el condado Miami-Dade; la operación de instalaciones militares de Estados Unidos y otras funciones del gobierno federal.

foto color: Alejandro Alonso, Ruben Campa, Rene González-Schweret, Antonio Guerrero, Linda y Lino Hernández, Joseph Santos, Manuel Viramontes, Luis Medina, Amarily Silverio (a), Thomas Scott (n)

Edition: Final
Section: Frente
Page: 1A

El Nuevo Herald – Tuesday, September 15, 1998, page 1-A
PABLO ALFONSO

In an action without precedent over the four decades of the Castro regime, the Federal Bureau of Investigations accused a group of 10 Cubans in Federal Court in Miami of working as agents for the Cuban government, and of having as their objective the obtaining of reports on military installations and exile groups in south Florida.

According to the report presented to Judge Barry L. Garber by FBI Special Agent Raúl Fernández, the majority of the accused are officers in the Cuban government’s intelligence services, who lived in the United States with false identities and controlled other agents recruited for espionage work, infiltration of exile organizations, as well as manipulating the media, political organizations and public opinion.

The accused face charges of “conspiracy and fraud against the government,” violation of the law which requires “agents of an enemy country” to register themselves, and the most serious of all, that which might carry a life sentence without possibility of parole, “sending of information related to defense matters, to a foreign government,” that is, espionage.

In the first hearing of the case, Judge Garber decided to appoint public defenders for at least eight of the accused, who argued that they had no [financial] means to defend themselves. Only Nilo and Linda Hernández named their own defender, Rick Díaz.

The case, given the number 98-3493, and whose indictment consists of 27 pages, divided into 49 chapters, is a milestone in the covert intelligence war maintained between the two countries over four decades.

“This spy network was sent by the Cuban government to strike at the very heart of our system of national security and our democratic process,” said the federal prosecutor, Thomas Scott.

The prosecution, represented by the First Assistants of the Federal Prosecutor in Florida, Guy Luis and Caroline Heck-Miller, also asked the judge not to grant bail, but Garber scheduled various separate hearings for the coming week, to decide the matter.

“Your Honor, we believe that there are sound reasons to deny bail to all of them, because they might escape from the country,” said Heck-Miller.

The accused, eight men and two women, appeared handcuffed in court shortly after 2:30 p.m., amid a swarm of reporters and family members who had some difficulty fitting themselves into the narrow hearing room.

Among the public were well-known Cuban exile activists, such as Silvia Oriondo, of the MAR organization, and José Basulto, President of Brothers to the Rescue.

The hearing lasted about half an hour, and the accused presented themselves dressed in light blue short-sleeved shirts, dark blue pants, green socks and brown sandals. They remained quiet the entire time, with a serious demeanor, and responded slowly to questions from the judge through which they were identified and reported their addresses, bank accounts and professions.

Upon leaving, the attorneys refused comment on the case, arguing the need to study it. However, Díaz told the press that he was under the impression that the prosecution has not provided all the evidence in this case.

“I can’t be sure, but from the way that the indictment was presented, the FBI should make available the confidential information in this case,” said the attorney for the Hernández couple.

In the indictment, two other names appear: Ricardo Villareal, alias Horacio, and Remijio Lunas, alias Marcellino, but only to state that they were not captured, due to having been outside the United States at the time of the arrests.

Later, in a press conference in the headquarters of the office of the Federal Bureau of Investigations (FBI) in Miami, its director, Héctor Pesquera refused comment on the matter.

“This is the largest operation of this kind that we’ve undertaken in south Florida. Normally one enemy officer is captured, in this case we captured three and seven of their agents. Cuban intelligence should be on the run,” said Pesquera.

According to the FBI official, the investigations began in 1994, involving an “important” number of FBI officials, which was not specified, and the congressional representatives Ileana Ros-Lehtinen and Lincoln Diaz-Balart were informed early Saturday morning of the arrests.

Among the evidence presented by the FBI to the press were three laptop computers, portable shortwave radios, transmitters and shortwave scanners, as well as various antennas, both for internal and external uses, and for automobile use.

The documentation also included various applications for work at places related to the country’s defense system, as well as a death certificate for a child who died in California in 1969 just five days after being born, and which was supposedly ready to be utilized as a cover identity for a future agent, explained an FBI official.

To all this was added scores of computer diskettes where the FBI found the contact registry for the Cuban intelligence services, copies of orders received from the “main center,” supposedly in Cuba, receipts and payment records for agents and for operational expenses, as well as copies of orders and instructions received by the spy network.

“The evidence is so overwhelming,” added Scott, that “we haven’t been able to display everything here this afternoon.”

Meanwhile, in Havana, the spokesman for the Cuban Foreign Ministry, Alejandro González, asked for comment on the arrests, did not elaborate much on the issue and limited himself to confirming that he was aware of the case.

“We only know what has been reported via the wire services. This is a matter in which the U.S. authorities are involved, and it is not responsible to make a declaration on a matter we do not know about,” said González.

In a report distributed to the press by the FBI, it states that “through its main agents, or illegal officers, the group communicated directly with the Cuban government about its activities, received specific missions and assignments from the Cuban government.”

The accused were identified as Manuel Viramontes, who apparently acted as the head of the network, Luis Medina, René González-Sehweret, Antonio Guerrero, Ruben Campa, Alejandro Alonso, the married couple Nilo and Linda Hernández, Joseph Santos and Amarilys Silverio.

All of them were arrested at their respective domiciles in an operation carried out by the FBI in the early morning hours of Saturday, September 12.

“Since 1995, the FBI has watched and directly observed the movements, communications and residences of one or more of the individuals named here,” said the report.

The FBI’s accusation about this alleged spy network organized by the Cuban government, against military and political objectives in the United States, comes at a time when the same institution has indicted a group of Cuban exiles in Puerto Rico under charges of conspiring in an assassination attempt against the Cuban leader Fidel Castro.

According to the FBI investigations, the leaders of the group, at the moment of their arrest, on September 12, 1998, were Viramontes, alias Giro or Giraldo; Campa, alias Vicky, and Luis Medina, alias Allan.

Viramontes fundamentally led the entire operation and supervised the infiltration of other agents into exile groups in Miami; Medina had as his responsibility to penetrate and report on military installations in South Florida, including the Southern Command and the Naval Airbase at Boca Chica.

The indictment refers to the arrested as “agents of a foreign government,” who “operated within the United States subject to the direction or control of a foreign government or official,” according to the report.

According to the FBI, following instructions from the Cuban government, the group sought intelligence reports related, among other things, to the humanitarian and domestic political activities of anti-Castro organizations in Miami-Dade county; the operation of U.S. military installations and other functions of the federal government.

Color photo: Alejandro Alonso, Ruben Campa, Rene González-Schweret, Antonio Guerrero, Linda and Lino Hernández, Joseph Santos, Manuel Viramontes, Luis Medina, Amarily Silverio (a), Thomas Scott (n)

Final Edition
Front Section
Page 1A

El Nuevo Herald, miércoles, 16 de septiembre, 1998, página 1-A
PABLO ALFONSO

La sorprendente ofensiva contra una supuesta red de espías cubanos en Miami podría ser una acción destinada a prevenir una posible colaboración del gobierno de Cuba con países involucrados en acciones terroristas contra Estados Unidos, según expresaron expertos en asuntos militares y de inteligencia a El Nuevo Herald.

Orestes Lorenzo, ex mayor de la Fuerza Aérea de Cuba, que desertó a Estados Unidos en 1991, dijo que la búsqueda de información militar norteamericana por parte de Cuba “parece ridícula y carece de objetividad práctica''.

“Es ridículo suponer que el ejército cubano puede hacer algo serio ante el poderío militar norteamericano'', indicó Lorenzo. “Sin embargo, si pensamos en términos de servicios prestados a grupos terroristas o naciones como Libia, Irán u otras por el estilo, las cosas cambian''.

Lorenzo dijo que no le sorprende que el régimen de Fidel Castro está “prestando o vendiendo sus servicios de inteligencia'' a grupos terroristas islámicos o naciones poderosas interesadas en llevar a cabo actos terroristas en territorio norteamericano.

Según Erneido Oliva, director del Consejo Militar Cubano Americano, con sede en Washington, no es ninguna sorpresa que Castro mantenga vínculos con grupos y naciones que practican el terrorismo.

“Para mí no hay duda de que Fidel y Raúl Castro representan una amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos que puede incluir cualquier acción de esa naturaleza'', afirmó Oliva, general retirado del ejército de Estados Unidos.

La decisión de irrumpir en la red la tomó “la administración porque ellos han creído que se aproximaba una acción o evitando que se expandieran más'', agregó Oliva.

Después de mantener controlados bajo vigilancia durante tres años a los presuntos espías, la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) desmanteló la red el sábado con el arresto de 10 sospechosos y puso punto final a sus objetivos de espiar instalaciones militares norteamericanas e infiltrarse en grupos exiliados del sur de la Florida, según indica el encausamiento.

Los comentarios de Lorenzo y Oliva fueron compartidos también por Ernesto Betancourt, un analista cubano en asuntos de inteligencia residente en Washington.

“Posiblemente Castro ha tocado por ahí algún botón que encendió una luz roja a la inteligencia norteamericana'', dijo Betancourt, quien fue durante varios años director de Radio Martí.

Betancourt recordó que la prestigiosa revista británica Jane's Defence Weekly, publicó el 6 de marzo de 1996 un artículo en el que revela que las fuerzas especiales cubanas se entrenaban en Viet Nam desde 1990, para llevar a cabo acciones militares dentro del territorio norteamericano en caso de una confrontación entre ambos países.

“La estrategia de La Habana al emprender este tipo de entrenamiento consiste en atacar las áreas de preparación y abastecimiento de las fuerzas norteamericanas que se preparen para invadir Cuba. El objetivo político sería llevar la realidad de la guerra al pueblo norteamericano y ejercer presión nacional sobre Washington'', indicó el artículo de Jane's Defence Weekly citado por Betancourt.

Según el profesor Edward González, experto en asuntos militares de la Rand Corporation, quien ha elaborado varios estudios sobre la situación política y militar en Cuba, el espionaje cubano a las instalaciones militares podría corresponder a ese tipo de estrategia.

“Aunque un conflicto militar con Cuba es extremadamente remoto no hay que descartar que Estados Unidos podría verse envuelto en esa situación si hay una desestabilización interna en la isla'', dijo González. “Dentro de esta perspectiva, el espionaje cubano a instalaciones militares norteamericanas no es nada sorprendente''.

Tras conocerse el arresto el lunes, en Miami circularon versiones según las cuales el gobierno actuó contra los espías en respuesta al hecho de que algunos exilados cubanos están siendo enjuiciados en Puerto Rico por un supuesto complot para asesinar a Castro.

James Rubin, portavoz del Departamento de Estado, negó rotundamente esas versiones el martes.

“Tales afirmaciones carecen totalmente de base'', afirmó el vocero. “Las dos investigaciones que condujeron a estas acusaciones ocurrieron completamente por separado''.

Las detenciones en uno y otro caso “demuestran simplemente que el gobierno de Estados Unidos está comprometido firmemente con el cumplimiento de nuestras leyes'', agregó Rubin.

Edition: Final
Section: Frente
Page: 1A

El Nuevo Herald, Wednesday, 16 September, 1998, page 1-A
PABLO ALFONSO

The surprising offensive against an alleged network of Cuban spies in Miami, may be an action aimed at preventing a possible collaboration between the Cuban government and countries involved in terrorist actions against the United States, according to military and intelligence experts who expressed this to El Nuevo Herald.

Orestes Lorenzo, ex major of the Cuban Air Force who deserted to the United States in 1991, said that the search for military information on the United States by Cuba “seemed ridiculous and lacked practical objectivity”.

“It’s ridiculous to assume that the Cuban army can do something serious to the powerful US military”, Lorenzo indicated. “However, if we think in terms of services provided to terrorist groups or nations like Libya, Iran or the like, things change”.

Lorenzo said that he isn’t surprised Fidel Castro’s regime is “lending o selling its intelligence services” to Islamic terrorist groups or powerful nations that are interested in carrying out terrorist acts on US territory.

According to Erneido Oliva the director of the Cuban American Military Council, which is based in Washington, it’s no surprise that Castro maintains links with groups and nations that practice terrorism.

“For me, there is no doubt that Fidel and Raul Castro represent a threat to the national security of the United States, which could include any type of action of this nature”, affirmed Oliva, a retired General of the United States army.

The decision to break into the network was taken by “the administration because they believed that an action was near or for the prevention of their expansion”, added Oliva.

After maintaining a controlled surveillance of the alleged spies over three years, the Office of the Federal Bureau of Investigation (FBI) on Saturday dismantled the network with the arrest of 10 suspect, putting an end to their objective of spying on US military installations and infiltrating exiled groups in the south of Florida, as indicated in the indictment.

Comments made by Lorenzo and Oliva were also shared by Ernesto Betancourt, a Cuban intelligence analyst that resides in Washington.

“Castro possibly touched some button that lit a red light for the US intelligence”, said Betancourt, who was the director of Radio Marti for many years.

Betancourt recalled that the prestigious British magazine Jane’s Defence Weekly, published on the 6 March 1996 an article which revealed that Cuban special forces were training since 1990 in Vietnam to carry out military actions on US territory in case of a confrontation between the two nations.

“Havana’s strategy to undertake this type of training consists of attacking the preparation and supply areas where the US forces would organise for the invasion of Cuba. The political objective would be to bring the realisation of war to the American people to exert pressure on Washington” indicated the Jane’s Defence Weekly article cited by Betancourt.

According to Professor Edward Gonzalez, expert in military matters for the Rand Corporation that produced various studies on the political and military situation in Cuba, the espionage of military installations by the Cubans could correspond to this type of strategy.

“Although a military conflict with Cuba is extremely remote, you cannot discard that the United States could be entangled in a situation if there is internal destabilisation on the island”, said Gonzalez. “Within this perspective, Cuba’s espionage of US military instillations is not surprising”.

On hearing of the arrests on Monday, there is a version circulating in Miami that the government acted against the spies in response to some Cuban exiles being tried in Puerto Rico for allegedly plotting to assassinate Castro.

The spokesman for the State Department, James Rubin, forthrightly denied this version on Tuesday.

“Such claims are unfounded” stated the spokesperson. “Both investigations that led to these accusations occurred completely separately from each other”.

Arrests in either case “simply demonstrates that the United States government is firmly committed to complying with our laws”, added Rubin.

Edition: Final Section: Front
Page: 1A

El Nuevo Herald, miércoles, 16 septiembre 1998, página 7-A
PABLO ALFONSO

A sólo 120 kilómetros de la base naval estadounidense donde supuestamente se recogía inteligencia militar para el gobierno de Fidel Castro, la gran mayoría de la población cubana se levantó el martes sin conocer de los arrestos en Miami de 10 personas que presuntamente eran espías de La Habana.

Divulgada un día antes, la noticia le ha dado la vuelta al mundo; pero sólo los cubanos de la isla que tienen una radio de onda corta pudieron conocer lo sucedido.

Los noticieros de la radio y la televisión gubernamentales omitieron, con un velo de silencio que contrasta con el revuelo de la prensa en Miami, todo el suceso y los cargos que la Agencia Federal de Investigaciones (FBI) formuló a los acusados por espiar en instalaciones militares y organizaciones políticas del exilio.

Los hilos cablegráficos internacionales fueron los únicos que reportaron una reacción directa de funcionarios cubanos, quienes optaron por no confirmar ni desmentir si la red de espionaje tenía nexos con la isla.

“Ni afirmo ni desmiento; simplemente escucho para opinar después. Lo que sí advierto es que ese tipo de campaña, de maniobra, de orquesta, de fanfarria, es la especialidad de la prensa norteamericana”, dijo el canciller cubano Roberto Robaina a un grupo de periodistas que lo abordó al salir del Ministerio de Relaciones Exteriores, reportó la agencia española de noticias EFE.

“No es la primera vez que se levantan acusaciones... Si de información se trata, han sido centenares los que ellos dicen que son espías”, agregó.

“Pretendo, primero que todo, escuchar la información. No me gusta adelantarme a los acontecimientos, pero estoy acostumbrado a todo tipo de campañas. En su momento Cuba dirá la respuesta que tiene que decir”, añadió.

Granma, el único diario de circulación nacional, se abstuvo de mencionar en sus ocho páginas la detención de los presuntos espías. El noticiero estelar de Radio Rebelde, el matutino Haciendo Radio, dedicó sus principales espacios a comentar cuestiones netamente nacionales.

De igual forma, la emisora Radio Reloj, que trasmite noticias continuas las 24 horas del día, tampoco tuvo la noticia de los arrestos.

Como muchos de sus compatriotas en Miami, disidentes y periodistas independientes en la isla no se sorprendieron al conocer la noticia.

Para Odilia Collazo, presidenta del Partido Pro Derechos Humanos de Cuba, la noticia no toma por sorpresa a la disidencia interna.

“Esto no es nada nuevo, porque llevamos años alertando que a través de los éxodos masivos, los sorteos y otras vías, se han exiliado muchas personas que nosotros presumimos, por nuestra información, que eran agentes de la inteligencia cubana”, dijo Collazo, que reside en San Miguel del Padrón y se enteró de los arrestos a través de Radio Paz, que trasmite desde el sur de la Florida.

Collazo aseguró que para los de la isla es común que, ante las informaciones que dañan la imagen de la revolución, las autoridades gubernamentales intenten mimimizar los efectos de la noticia aumentando las interferencias en Ciudad de la Habana y cabeceras provinciales a las trasmisiones de Radio Martí.

Leonardo Herrera, un residente en el municipio Cerro, dijo que estaba muy molesto por la cantidad de interferencia que reciben las frecuencias de Radio Martí desde que se conoció la noticia.

“Esta gente [el gobierno cubano], cuando les descubren sus patrañas siempre lo ocultan todo'', dijo Herrera. “La gente por la calle ni conoce de eso, pero estoy seguro que la noticia va a correr como pan caliente por La Habana”.

Una mujer desde Santa Clara, en el centro del país, dijo que las interferencias contra las frecuencias de Radio Martí eran “más continuas y molestas”, pero que ya en los barrios, las bodegas y otros centros se conocía la noticia.

Edition: Final
Section: Frente
Page: 7A

El Nuevo Herald, Wednesday, 16 September, 1998, page 7-A
By Pablo Alfonso and Olance Nogueras

Just 120 kilometers from the U.S. naval base where military intelligence was supposedly gathered for the government of Fidel Castro, the vast majority of the Cuban population arose on Tuesday without knowing of the arrests of 10 people in Miami who were alleged spies for Havana.

Disclosed the day before, the news has gone around the world, but only Cubans on the island who have a shortwave radio know what has occurred.

The government’s radio and television news omitted, with a veil of silence that contrasts with the hype of Miami’s press, the event and the charges made by the Federal Bureau of Investigation (FBI) against the accused for spying on military installations and exiled political organizations.

The international news cables were the only ones who reported the direct reaction of Cuban officials, who chose not to confirm or deny whether the spy network had ties to the island.

“I don’t affirm or deny it, I am just simply listening to comment later. What I do warn is that this type of campaign, maneuver, orchestrated fanfare, is the specialty of the United States press,” said the Cuban Foreign Minister Roberto Robaina to a group of journalists who approached him outside the Ministry of Foreign Affairs, reported the Spanish news agency EFE.

“It's not the first time accusations have been made ... If it is about information, there have been hundreds they have said are spies” he added.

“First of all, I intend to listen to the information. I hate to jump the gun, but I'm used to all kinds of campaigns. When it’s time, Cuba will give you the response it has” he added.

Granma, the only national newspaper, failed to mention the arrest of the suspected spies in its eight pages. The main news of Radio Rebelde, the morning Haciendo Radio, dedicated its main timeslot to commenting on national issues.

Similarly, the station Radio Reloj, which transmits news continuously for 24 hours a day, also failed to report on the arrests.

Like many of their compatriots in Miami, dissidents and independent journalists on the island were not surprised at the news.

For Odilia Collazo, president of the Human Rights Party of Cuba, the news came as no surprise to internal dissidents.

“This is nothing new, because we have spent years warning that through the mass exodus, the lottery and other avenues, many exiled people we believe, from our information, were Cuban intelligence agents,” Collazo said, who resides in San Miguel del Padrón and learned of the arrests through Peace Radio, which transmits from southern Florida.

Collazo assured that for those from the island it is common, before reports that damage the image of the revolution, for government authorities to try and minimize the effects of the news by increasing interference in Havana and provincial capitals to the broadcast made by Radio Martí.

Leonardo Herrera, a resident in the municipality of Cerro, said he was very upset by the amount of interference blocking the frequencies of Radio Martí since the news broke out.

“These people [the Cuban government], always hide everything when their tales are discovered” said Herrera. “The people on the street don’t even know about it, but I'm sure the news will spread like hotcakes in Havana.”

A woman from Santa Clara, in the center of the country, said interference against Radio Martí frequencies were “more continuous and annoying,” but that the news was already known in the neighborhoods, the grocery stores and other facilities.

Edition: Final
Section: Front
Page: 7A

El Nuevo Herald, domingo, 20 de septiembre, 1998, página 6-A
PABLO ALFONSO

La idea de enviar masivamente espías cubanos a Miami nació hace poco más de tres décadas en la ciudad georgiana de Pitsunda en la antigua Unión Soviética.

El tema fue ampliamente debatido entre Fidel Castro y Nikita Kruschev, una tarde primaveral de mayo de 1963, cuando el jerarca soviético de turno, invitó a su colega caribeño a solearse en la piscina de su “dacha” privada.

Era el primer viaje que Castro hacía a la ex Unión Soviética tras la Crisis de los Cohetes de octubre de 1962. Su objetivo: limar asperezas y recabar más ayuda militar. Las relaciones entre La Habana y Moscú se habían enfriado tras la retirada soviética de los cohetes nucleares, que Castro quiso mantener en suelo cubano a todo riesgo.

Entre los muchos consejos que Castro recibió de Kruschev estaba el de infiltrar espías en las organizaciones exiliadas del sur de la Florida y en el aparato militar estadounidense.

“La mejor defensa de Cuba no será únicamente construir una poderosa fuerza militar, sino contar con una efectiva actividad de inteligencia en el exterior”, advirtió entonces Kruschev.

Aquél fue sin duda un viaje exitoso que Castro prolongó más allá de lo previsto. Durante casi cuatro semanas Castro y Kruschev hablaron intensamente de las relaciones entre ambos países y del papel que Cuba debía jugar en la estrategia soviética frente a Estados Unidos.

Las conversaciones de Castro y Kruschev durante esa visita, así como centenares de otros documentos de los archivos secretos del Kremlin han salido a la luz pública en los últimos años.

Con esos documentos secretos se analiza una buena parte de la llamada Crisis de Octubre en el libro One Hell of a Gamble, publicado en septiembre de 1997 por la editorial W.W. Norton, de New York. Sus autores Aleksandr Fursenko y Timothy Naftali han reconstruido los antecedentes de la crisis, su desarrollo y consecuencias de todo ese período histórico, convulso y poco conocido de la Guerra Fría.

La acusación hecha esta semana por el FBI ante una Corte Federal de Miami contra 10 presuntos espías castristas, parece dejar en claro que el viejo consejo de Kruschev no fue desestimado por su discípulo caribeo. Según lo citado por Fursenko y Naftali, Kruschev dijo a Castro que La Habana ``debería poner todo su empeño en penetrar a los grupos exiliados para aplastar sus planes aún antes de que ellos avanzaran lo suficiente''.

“Hay veces en que los servicios de seguridad deberán eliminar físicamente a los líderes de la contrarrevolución en el exilio'', aconsejó Kruschev.

No hay pruebas de que Castro haya cumplido también este último consejo. Pero, sin dudas, el discípulo fue mucho más allá que el maestro en otros aspectos. Castro ha enviado a Estados Unidos no sólo espías.

También vació sus cárceles de los peores delincuentes y criminales, y sacó a los enfermos mentales de sus manicomios para enviarlos a la Florida, junto a los miles de cubanos decentes que llegaron a este país en el llamado éxodo del Mariel de 1980. Un tipo de “agresión'' especial nunca antes practicado contra ningún país. Un caos jamás creado en ninguna comunidad exiliada.

Es justo reconocer que esa “arma migratoria'' es exclusiva de Castro. A Kruschev ni siquiera le pasó por la mente cuando aconsejaba a su protegido.

Memo: CUBA POR DENTRO
Edition: Final
Section: Frente
Page: 6A

El Nuevo Herald, Sunday, 20 September, 1998, page 6-A
PABLO ALFONSO

The idea to send Cuban spies on mass to Miami was developed more than three decades ago in the Georgian city of Pitsunda in the old Soviet Union.

This subject was amply debated between Fidel Castro and Nikita Khrushchev, in a spring afternoon in May 1963, when the Soviet hierarchy of the time invited its Caribbean colleague to sun himself at the pool of his private ‘dacha’.

It was the first trip Castro made to the ex Soviet Union after the Missile Crisis in October 1962. His objective: to mend fences and request more military assistance. The relations between Havana and Moscow had cooled following the Soviet withdrawal of nuclear missiles, which Castro wanted to maintain at any cost on Cuban soil.

Amongst much of the advice Castro received from Khrushchev, it included having spies infiltrate exiled organizations in the south of Florida and the military apparatus of the United States.

“Cuba’s best defence will not only be the construction of a powerful military force, but to have effective intelligence activity in the exterior”, then warned Khruschev.

That was without doubt a successful trip, which Castro prolonged more than what had been planned. During almost four weeks Castro and Khruschev talked intensively about the relation between countries and the role Cuba should play in the Soviet strategy affront the United States.

Castro and Khruschev’s conversations during this visit, like hundreds of other documents in the Kremlin’s secret archives, have come to light in recent years to the public.

A good part of the so called October Crisis was able to be analysed, with these documents, in the book One Hell of a Gamble that was published in September 1997 by the W.W. Norton publishing house in New York. Its authors, Aleksandr Fursenko and Timothy Naftali, have reconstructed the history of the crisis, its development and consequences of all this historical period, convulsed and little known of the Cold War.

The charge made this week by the FBI before a Miami Federal Court against 10 of Castro’s alleged spies, clearly shows that Khrushchev’s old advice wasn’t dismissed by its Caribbean disciple. As quoted by Fursenko and Nafali, Khruschev told Castro that Havana “should make every effort to penetrate exiled groups to crush their plans before they progress sufficiently”.

“There are times when security services should physically eliminate counterrevolutionary leaders in exile”, Khruschev advised.

There is no proof that Castro has also fulfilled this last advice. But there is no doubt that the disciple went further than the teacher in other aspects. Castro hasn’t just sent spies to the United States.

He also emptied the prisons of the worst delinquents and criminals, and removed the mentally ill from their asylums and sent them to Florida, along with the thousands of decent Cubans that arrived to this country in the so-called Marielitos exodus of 1980. It’s just to recognise that this “migratory weapon” was exclusively by Castro. This never crossed Khrushchev’s mind when advising his protected.

Memo: Inside Cuba Edition: Final
Section: Front
Page: 6A

El Nuevo Herald, jueves, 1 de octubre, 1998, página 6-A
PABLO ALFONSO

La Fundación Nacional Cubano Americana (FNCA) respaldó el miércoles el llamado del senador Jesse Helms para que el gobierno de Bill Clinton responda enérgicamente a los intentos del régimen cubano de espiar y sabotear instalaciones militares en Estados Unidos.

“Es imperativo que Estados Unidos tome medidas apropiadas de inmediato para responder a este acto de hostilidad'', afirmó Jorge Mas Santos, vicepresidente de la FNCA, en una carta dirigida a la secretaria de Estado, Madeleine Albright.

En la misiva, la FNCA expresa su felicitación a Helms “por exigir responsabilidad por parte de Castro en lo que sólo puede describirse como un atroz asalto a los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos''.

Helms, senador republicano por Carolina del Norte y presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, dijo el pasado jueves ante ese organismo que el reciente descubrimiento “de una sofisticada red de espías operando en territorio estadounidense es un llamado a despertar a todos los que dan por sentado que Fidel Castro ha dejado de ser el enemigo incansable de América”.

“La Administración Clinton simplemente no puede y no debe incumplir su clara obligación de responder a éste y otros actos hostiles de Cuba'', subrayó Helms.

El senador recordó que, de acuerdo con informes de fuentes confiables, comandos cubanos se entrenan en Viet Nam desde 1990 “para llevar a cabo acciones contra bases militares estadounidenses''.

El Buró Federal de Investigaciones arrestó en Miami el pasado 12 de septiembre a un grupo de 10 cubanos que formaban una red de presuntos agentes del gobierno cubano, que tenían entre otros objetivos, espiar las instalaciones del Comando Sur de Estados Unidos y otras instalaciones militares ubicadas en el sur de la Florida.

Entre las medidas propuestas por Helms ante el Senado figuran la “denegación sumaria'' a solicitudes de diplomáticos cubanos para salir fuera de los límites de sus respectivas ciudades sedes en Washington y New York, y llamar la atención de Rusia por su continua escucha electrónica en la base de Lourdes en La Habana.

foto : Jesse Helms (n)

Edition: Final
Section: Frente
Page: 6A

El Nuevo Herald, Thursday, 1 October 1998, page 6-A
PABLO ALFONSO

On Wednesday the Cuban American National Foundation (CANF) supported Senator Jesse Helms call for Bill Clinton’s government to energetically respond to the Cuban regime’s attempts to spy on and sabotage military installations in the United States.

“It is imperative the United States immediately takes appropriate measures in response to this hostile act,” asserted Jorge Mas Santos, Vice President of the CANF, in a letter addressed to the Secretary of State, Madeleine Albright.

In the missive, the CANF congratulated Helms “for demanding Castro take responsibility for what can only be described as an atrocious assault on the national security of the United States.”

Last Thursday Helms, Republican Senator for North Carolina and President of the Senate Foreign Relations Committee, said before this body that the recent discovery “of a sophisticated network of spies operating on United States territory is a wake-up call to all who assume Fidel Castro has ceased to be the untiring enemy of America.”

“The Clinton Administration simply can’t and shouldn’t leave incomplete its clear obligation to respond to this and other hostile acts from Cuba” stressed Helms.

The Senator recalled that, according to reliable sources, Cuban commandos have trained in Vietnam since 1990 “to carry out actions against military bases in the United States.”

The Federal Bureau of Investigation arrested in Miami, last September 12, a group of 10 Cubans that formed a network of alleged Cuban government agents, which had among its objectives, spying on the Southern Command installations in the United Sates as well as other military installations located in the south of Florida.

Among the measures proposed before the Senate by Helms is the “summary dismissal” of applications by Cuban diplomats to leave the limits of their respective venues in Washington and New York, and calls attention to Russia’s continual electronic listening from the Lourdes Base in Havana.

Edition: Final Section: Front
Page: 6A

El Nuevo Herald, sábado, 17 de octubre, 1998, página 4-A
PABLO ALFONSO

Dos años después de recibir una condena de la Organización de la Aviación Civil Internacional (OACI) por el derribo de dos avionetas civiles en aguas internacionales, el gobierno de Cuba fue electo el jueves miembro pleno del Consejo de Dirección de ese organismo de Naciones Unidas.

“Es una falta de respeto al sentido moral y ético de la humanidad, y de esa propia organización, que condenó al mismo gobierno terrorista y dictatorial que hoy premia con una posición dirigente en su seno'', afirmó José Basulto, presidente de Hermanos al Rescate.

En 1996, una comisión especial de la OACI emitió un extenso informe reconociendo que cazas MiG cubanos derribaron el 24 de febrero de ese año, en aguas internacionales del Estrecho de la Florida, a dos avionetas de Hermanos al Rescate provocando la muerte de sus cuatro ocupantes.

“Hay una especie de cinismo internacional en torno a la situación de Cuba, a favor de la dictadura y por ende en contra del pueblo cubano que la soporta'', subrayó Basulto.

La postulación de Cuba recibió el apoyo de 127 países, durante el 32do. período de sesiones de la asamblea general de la OACI, que acaba de efectuarse en Montreal, Canadá, la segunda mayor votación entre los 14 aspirantes a ocupar uno de los 12 puestos disponibles.

Al mismo tiempo, el Instituto de Aeronáutica Civil de Cuba (IACC), solicitó al presidente y al secretario general de la OACI realizar actividades diplomáticas para lograr “el cese de las medidas restrictivas de Estados Unidos contra la aviación civil cubana''.

Edition: Final
Section: Frente
Page: 4A

El Nuevo Herald, Saturday, October 17, 1998, page 4-A
PABLO ALFONSO

Two years after receiving a condemnation from the International Civil Aviation Organization (ICAO) for the shoot-down of two small civil aircraft in international waters, the government of Cuba was elected Thursday as a full member of the Directorate of that organization of the United Nations.

“This is a lack of respect to the moral and ethical sense of humanity, and of this same organization, that condemned that same terrorist and dictatorial government which it today awards with a directorship position within it,” affirmed Jose Basulto, president of Brothers to the Rescue.

In 1996, a special commission of the ICAO put out an extensive report recognizing that Cuban MIG military aircraft shot down on February 24th of that year, in international waters in the Strait of Florida, two small aircraft of Brothers to the Rescue, causing the death of their four occupants.

“There is a species of international cynicism around the situation of Cuba, in favor of the dictatorship and consequently against the Cuban people who endure it,” stressed Basulto.

The nomination of Cuba received the support of 127 countries, during the 32nd session of the general assembly of the ICAI, which just took place in Montreal, Canada, the second majority vote among the 14 contenders to occupy one of the 12 available positions.

At the same time, the Cuban Institute for Civil Aviation asked the president and secretary general to carry out diplomatic activities to obtain “the end of the restrictive measures of the United States against Cuban civil aviation.”

Edition: Final Section: Frente
Page: 4A

El Nuevo Herald, miércoles, 21 de octubre, 1998, página 1-A
PABLO ALFONSO

De Estados Unidos a Europa, de Miami a Washington, el arresto del ex dictador chileno Augusto Pinochet ha desatado una ola de peticiones para que el gobernante cubano Fidel Castro sea sometido a un proceso judicial similar.

Ocho congresistas estadounidenses, varios medios de prensa, analistas políticos y organizaciones intermedias, coincidieron en solicitar el arresto de Castro, comparando su dictadura con la del régimen de Pinochet.

Pinochet, de 82 años, fue arrestado el viernes en Londres a pedido del juez español Baltazar Garzón, quien investiga el asesinato de 94 ciudadanos de varias nacionalidades durante el régimen del ex dictador.

El diario The Wall Street Journal, en su editorial del martes titulado “Arresten a Castro'', instó a España a arrestar al gobernante cubano, que ese mismo día se encontraba en Madrid tras participar.

‘Los asesinatos y violaciones de derechos humanos de Castro empequeñecen las denuncias más exageradas contra Pinochet’.

“Sus asesinatos y violaciones de los derechos humanos empequeñecen hasta las denuncias más exageradas contra el general Pinochet'', dijo el influyente diario neoyorquino. “De hecho, los planes subversivos de Castro en América Latina fueron la verdadera raíz del salvajismo que asoló la región en la década de 1970''.

“Sus intentos por propagar la revolución dieron vida a las salvajes dictaduras militares que otrora mancharon el panorama latinoamericano'', subrayó el editorial.

El diario señaló que si el mundo fuese a iniciar una “revancha en masa'' contra dictadores que dejan caer sus defensas, “habrá muchísimos menos dictadores dispuestos a entregar el gobierno a los demócratas de sus naciones''.

“Más todavía si quienes se aferran con salvajismo al poder, como Fidel, se pavonean jactanciosos'', dijo.

Por otra parte, ocho congresistas estadounidenses, en una carta enviada el martes al presidente Bill Clinton, reclamaron que se dispongan las medidas para arrestar y pedir la extradición del “tirano cubano'' por “entre otros crímenes, el asesinato de ciudadanos americanos sobre el Estrecho de la Florida el 24 de febrero de 1996''.

“Pedimos que instruya a la Fiscal General a que revise los esfuerzos de los tribunales españoles para extraditar a Pinochet, y que tome pasos definitivos para poner al tirano cubano a disposición de la justicia por el asesinato de Armando Alejandre, Carlos Costa, Mario de la Peña y Pablo Morales”.

La petición está firmada por los congresistas Lincoln Díaz Balart (R) e Ileana Ros-Lehtinen (R) por la Florida; Robert Menéndez (D) por Nueva Jersey; Jerry Salomón (R), Peter King (R) y Mike Forbes (R) por Nueva York, y Bill Thomas (R) y Dana Rohrabacher (R) por California.

Los congresistas explican en su misiva que, así como Manuel Noriega, ex dictador de Panamá, fue llevado ante la justicia y cumple su condena, “un encausamiento contra Fidel Castro es necesario, dada su responsabilidad por los asesinatos de decenas de miles de personas en Cuba, América Central y otros sitios'', y por el entrenamiento, financiamiento y apoyo al terrorismo y su participación en el narcotráfico.

Aducen que “esos crímenes'' proveen la base para la actuación del Departamento de Justicia.

Por su parte, Castro, respondiendo a los comentarios de la prensa, descartó toda posibilidad de que un día tenga que enfrentar el mismo destino que Pinochet.

“Pertenezco a una estirpe que difícilmente puede ser arrestada en ninguna parte, no sólo por lo moral, sino por la historia de toda mi vida'', dijo Castro, quien habló durante hora y media el lunes desde el escenario del Teatro Romano de Mérida, Extremadura, ante casi un centenar de periodistas.

Castro comentó que “no se debe convertir a Pinochet en un mártir”, porque “su tiempo ha pasado'' y, aunque la detención del general chileno es “moralmente justa'', resulta “legalmente cuestionable y supone una amenaza para la situación en Chile''.

Castro dijo que no tiene miedo de que algún día le pueda suceder a él algo similar, porque su caso no es comparable con el de Pinochet, pues se ha movido con libertad por el mundo a pesar de los centenares de atentados que se han organizado contra él. “Yo voy adonde me dan visa'', dijo.

Castro recordó que los chilenos son tradicionalmente muy celosos de las leyes y de su soberanía, “más que cualquier país de Iberoamérica'', y que la detención de Pinochet puede provocar que “se junte la derecha, que es fuerte'', mientras que creará una situación difícil en las fuerzas progresistas.

foto color: Fidel Castro (n) piden arrestar a Castro como a Pinochet suman peticiones en EU y Europa

Edition: Final
Section: Frente
Page: 1A

El Nuevo Herald, Wednesday, October 21, 1998, page 1-A
PABLO ALFONSO

From the United States to Europe, from Miami to Washington, the arrest of Chilean ex- dictator Augusto Pinochet has unleashed a wave of demands for the Cuban ruler Fidel Castro to be submitted to a similar judicial process.

Eight US congressmen, several press media, political analysts and organizations join in soliciting the arrest of Castro, comparing his dictatorship to the Pinochet regime.

Pinochet, 82 years old, was arrested Friday in London at the request of Spanish judge Baltazar Garzón, who is investigating the murder of 94 citizens of various nationalities during the regime of the ex-dictator.

The daily newspaper The Wall Street Journal, in its editorial Tuesday titled “Arrest Castro” urged Spain to arrest the Cuban ruler, who that same day could be found in Madrid after participating...

`The murders and violations of human rights of Castro make small the most excessive denunciations against Pinochet’

“His murders and violations of human rights make small even the most excessive denunciations against general Pinochet,” said the influential New York daily. “In fact, the subversive plans of Castro in Latin America were the true root of the savagery that devastated that region in the decade of the 1970s.”

“His intentions to propagate revolution gave life to the savage military dictators who formerly stained the Latin American panorama,” stressed the editorial.

The daily paper indicated that if the world were to begin a “mass revenge” against dictators who let down their defenses, “there will be many less dictators available to deliver the government from the democrats of their nations.”

“Even more so if those who seize power with savagery, like Fidel, who take it boastfully,” it said.

In addition, eight US congressmen, in a letter sent Tuesday to president Bill Clinton, demanded that he prepare measures to arrest and demand the extradition of the “Cuban tyrant” for “among other crimes, the murder of American citizens over the Strait of Florida on February 24, 1996.”

“We ask that he instruct the Attorney General to review the efforts of the Spanish courts to extradite Pinochet, and that he take definitive steps to bring the Cuban tyrant to justice for the murder of Armando Alejandre, Carlos Costa, Mario de la Peña and Pablo Morales''.

The petition is signed by congressmen Lincoln Díaz Balart (R) and Ileana Ros-Lehtinen (R) for Florida; Robert Menéndez (D) for New Jersey; Jerry Salomón (R), Peter King (R) and Mike Forbes (R) for New York, and Bill Thomas (R) and Dana Rohrabachee (R) for California.

The congressmen explain in their missive that, just like Manuel Noriega, ex dictator of Panama, who was brought to justice and is serving his sentence, “a prosecution against Fidel Castro is necessary, given his responsibility for the murder of tens of thousands of people in Cuba, Central America and other places,” and for the training, financing and support of terrorism and his participation in drug traffic.

They allege that “these crimes” provide the basis for action by the Department of Justice.

On his behalf, Castro answered the press commentaries, ruling out any possibility that one day he would have to face the same destiny as Pinochet.

“I belong to a lineage that would be difficult to arrest anywhere, not only morally, but for the history of my whole life,” said Castro, who spoke during and hour and a half on Monday from the stage of the Roman Theater of Merada, Extremadura, before almost a hundred journalists.

Castro commented that “Pinochet should not be converted into a martyr,” because “his time has past,” and, although the detention of the Chilean general is “morally just,” it is “legally questionable and could be a threat to the situation in Chile.”

Castro said that he does not fear that one day something similar could happen to him, because his case is not comparable to that of Pinochet, so he has moved freely throughout the world despite the hundreds of attempts that have been organized against him. “I go wherever they give me a visa,” he said.

Castro reminded that the Chileans are traditionally very jealous of the laws and of their sovereignty, “more than any country in Latin America,” and that the detention of Pinochet could provoke that “the rightwing unifies, which is strong,” while creating a difficult situation for the progressive forces.”

Edition: Final
Section: Front
Page: 1A

El Nuevo Herald, miércoles, 21 de octubre, 1998, página 1-A
PABLO ALFONSO

Con la admisión de que Cuba estuvo enviando espías a Estados Unidos según la propia confesión de Fidel Castro, el martes especialistas en asuntos cubanos y dirigentes de organizaciones anticastristas expresaron que el gobernante cubano está tratando de desvirtuar la verdadera naturaleza de las actividades de espionaje en este país.

“Castro está ahora muy preocupado porque sabe que ya seis de los 10 espías detenidos están colaborando ampliamente con el FBI'', dijo Ernesto Betancourt, especialista en asuntos cubanos, residente en Washington.

Castro justificó la presencia de espías cubanos en territorio norteamericano señalando que Estados Unidos tiene “espías en cantidades industriales'' y admitió que los movimientos del ejército estadounidense en áreas cerca de la isla serían de interés si “se traducen en actos de agresión contra Cuba''.

“Pero sabemos que en este momento ése no es el pensamiento fundamental del gobierno estadounidense'', dijo Castro a la cadena televisiva CNN que transmitió el martes en su programa WorldView una entrevista exclusiva concedida a Lucía Newman, corresponsal de CNN en La Habana, durante la recién clausurada Cumbre Iberoamericana de Jefes de Estado y de Gobierno en Oporto, Portugal.

Betancourt, ex director de Radio Martí y autor de varios estudios sobre el régimen castrista dijo que, según sus informes, el FBI ha podido examinar “decenas de documentos y disquetes y está sorprendido de la amplitud de la red de espionaje castrista y la agresividad de sus planes''.

“Ahora Castro quiere desvirtuar todo eso ante la opinión pública norteamericana y CNN está cooperando con él, como en otras ocasiones, sirviéndole de tribuna'', indicó Betancourt.

En Washington, James Rubin, portavoz del Departamento de Estado, descartó las alegaciones de Castro, denominándolas “ridículas'' y diciendo que Estados Unidos no sanciona tácticas terroristas anticastristas.

“Se han efectuado arrestos y estamos comprometidos a hacer valer la ley enérgicamente, y eso incluye las leyes contra el terrorismo'', dijo Rubin. “Estamos comprometidos a combatir el terrorismo aquí y en cualquier país del mundo. Desafortunadamente, Castro se ha equivocado una vez más''.

Silvia Iriondo, presidenta de la organización MAR por Cuba, quien viajó a Oporto junto con representantes de otras organizaciones anticastristas para protestar por la presencia de Castro en la Cumbre, dijo que sus declaraciones ``demuestran cómo Castro se burla una vez más del mundo, con su desfachatez''.

“Escogió a CNN en Oporto, para buscarse un escenario internacional que esta cadena televisiva le proporciona'', dijo Iriondo. “Esa entrevista la pudo haber hecho en La Habana''. Castro admitió que había enviado espías a Estados Unidos para infiltrarse en grupos exiliados y conocer “sus actividades terroristas'', pero negó enfáticamente que su régimen está interesado en “asuntos estratégicos'' norteamericanos.

“No estamos interesados en información sobre bases militares'', dijo Castro.

Según la Oficina Federal de Investigaciones (FBI), el grupo tenía planeado infiltrarse en instalaciones militares norteamericanas como el Comando Sur, con sede en Miami, la base naval de Boca Chica en Cayo Hueso, y la base aérea de MacDill, en Tampa, y recopilar toda la información militar posible sobre esas instalaciones.

Los acusados fueron identificados como: René González, Linda Hernández, Nilo Hernández, Alejandro Alonso, Manuel Viramontes, Luis Medina, Antonio Guerrero, Rubén Campa, Joseph Santos y su mujer Amarylis Silverio.

Santos y su esposa, ambos de 37 años, tendrán hoy una audiencia judicial por haberse brindado a declararse culpables en el caso revelado por el FBI el mes pasado.

La pareja accedió a sumarse a otros tres miembros de la presunta red, compuesta de 10 individuos, que van a declararse culpables del delito menor de haber actuado como agentes no registrados de un gobierno foráneo. Este delito conlleva una sentencia hasta de cinco años de cárcel.

Las afirmaciones de Castro, contrastan con lo declarado en días pasados, por su hermano, Raúl Castro, ministro de las Fuerzas Armadas y segundo al mando del régimen, quien alertó a los jefes militares de una posible intervención militar norteamericana en la isla.

“El peligro real de un conflicto bélico aún persiste”, dijo Raúl Castro en un discurso pronunciado el pasado 6 de octubre ante el consejo militar del Ejército Oriental de Cuba, celebrado en Las Tunas. “El enemigo es poderoso y sigue modernizando su armamento, como en los días de la Guerra Fría”.

Ramón Saúl Sánchez, presidente del Movimiento Democracia, dijo que las declaraciones de Castro confirman también las denuncias de los grupos exiliados sobre la presencia de espías cubanos en sus filas.

“A confesión de parte, relevo de pruebas'', dijo Sánchez, citando un viejo refrán. “No hay dudas que muchas pasiones desatadas en el exilio, que lo hacen aparecer ante el resto del mundo como intolerante, intransigente y retrógrado, son planificadas por agentes castristas''.

“Estados Unidos tiene espías en cantidades industriales'', afirmó Castro. “Tiene agentes de la CIA dedicados a eso, y a la subversión, en su Sección de Intereses en La Habana''.

Castro argumentó que los servicios de inteligencia de Estados Unidos son tan eficientes que los espías estadounidenses “pueden escuchar todas las llamadas telefónicas de Cuba. Yo no puedo hacerle ni una sola llamada a un gobernante de Latinoamérica, o a un político, sin que Estados Unidos la escuche''.

foto color: Augusto Pinochet (a) foto: Fidel Castro (n)

Edition: Final
Section: Frente
Page: 1-A

El Nuevo Herald, Wednesday, 21 October, 1998, page 1-A
PABLO ALFONSO

With the admission coming from the confession of Fidel Castro himself that Cuba had sent spies to the United States, specialists in Cuban affairs and leaders of anti-Castro organizations said on Tuesday that the Cuban government is trying to distort the true nature of its espionage activities in this country.

“Castro is very worried now because he knows that six of the ten spies under arrest are collaborating fully with the FBI,” said Ernesto Betancourt, a specialist in Cuban affairs, residing in Washington.

Castro justified the presence of Cuban spies in U.S. territory, indicating that the United States has “industrial quantities of spies” and admitted that movements of the United States military in areas near Cuba would be of interest “were they to become acts of aggression against Cuba.”

“But we know that at this time, that is not the fundamental thinking of the U.S. government,” Castro said to the CNN television network which broadcast on Tuesday an exclusive interview granted to Lucia Newman, CNN’s correspondent in Havana, during the recently ended Ibero-American Summit of Heads of State and Government in Oporto, Portugal.

Betancourt, the ex-director of Radio Martí, and the author of various studies of the Castro regime said that, according to his reports, the FBI had been able to examine “dozens of documents and diskettes and it is surprised at the breadth of Castro’s espionage network as well as the aggressiveness of its plans.”

“Now Castro wants to distort all that for U.S. public opinion and CNN is cooperating with him, as it has on other occasions, giving him a platform,” said Betancourt.

In Washington, James Rubin, spokesman for the State Department, discounted Castro’s allegations, calling them “ridiculous” and saying that the United States does not sanction anti-Castro terrorist tactics.

“We’ve arrested people and are committed to vigorously enforce our laws, and thos include laws against terrorism,” said Rubin. “We are committed to fighting terrorism here and in every country in the world. And unfortunately, again, Fidel Castro is wrong.”

Silvia Iriondo, President of the “MAR for Cuba” organization, who traveled to Oporto along with representatives of other anti-Castro organizations in order to protest against Castro’s presence at the summit, said that his declarations “show once again how Castro mocks the world, through his audacity.”

“He chose CNN in Oporto, in order to seek the international stage that this television network grants him,” said Iriondo. “This interview could have been done in Havana.” Castro admitted that he had sent spies to the United States in order to infiltrate exile groups and gain awareness of “their terrorist activities,” but emphatically denied that his regime is interested in U.S. “strategic affairs.”

“We’re not interested in information about military bases,” said Castro.

According to the Federal Bureau of Investigations (FBI), the group had planned to infiltrate itself into U.S. military installations such as SouthCom, with its headquarters in Miami, the Naval Bases at Boca Chica and Key West, and the Air Force base at MacDill in Tampa, and gather all possible military information about these installations.

The accused were identified as: René González, Linda Hernández, Nilo Hernández, Alejandro Alonso, Manuel Viramontes, Luis Medina, Antonio Guerrero, Rubén Campa, Joseph Santos and his spouse Amarylis Silverio.

Santos and his spouse, both 37 years old, will have a judicial hearing today for having offered to plead guilty in the case revealed by the FBI last month.

The couple agreed to join three other members of the presumed network, composed of 10 individuals, who are going to declare themselves guilty of the minor infraction of having acted as unregistered agents of a foreign government. This offense carries a sentence of up to five years in prison.

Castro’s affirmations are in contrast to those made in recent days by his brother, Raúl Castro, head of the Cuban Armed Forces and second in command of the regime, who put Cuban military leaders on alert for a possible U.S. military intervention in Cuba.

“There is still a real danger of a military conflict,” said Raúl Castro in a speech given last October 6th at the military council of Cuba’s Eastern Army, held in Las Tunas. “The enemy is powerful and continues to modernize his arsenal, as in the days of the Cold War.”

Ramón Saúl Sánchez, president of the Democracy Movement, said that Castro’s declarations also confirm the complaints of exile groups about the presence of Cuban spies among them.

“A confession, proof enough,” said Sánchez, citing the old saying. “No doubt many of the wild passions of the exiles that appear to the rest of the world as intolerance, intransigence, and backwardness, are planned by Castro’s agents.”

“The United States has industrial quantities of spies,” said Castro. “It has CIA agents dedicated to that, and to subversion, in its Interests Section in Havana.”

Castro argued that the U.S. intelligence services are so efficient that U.S. spies can even listen to all of Cuba’s telephone calls. “I can’t make a single call to a Latin American leader, or to a politician, without the United States listening in.”

Color photo: Augusto Pinochet (a) Photo: Fidel Castro (n)

Edition: Final
Section: Frente
Page: 1-A

El Nuevo Herald, martes, 27 de octubre, 1998, página 6-A
PABLO ALFONSO

El asesoramiento soviético para infiltrar espías cubanos en los grupos anticastristas de Miami y los insospechados secretos sobre la instalación de misiles nucleares en Cuba, son entre otros temas los que se analizarán en un seminario organizado por la Universidad de Miami.

Con el título de “Una revisión de la crisis cubana de los misiles”, la Escuela de Estudios Internacionales de la Universidad de Miami celebrará el jueves un seminario con los analistas políticos Tim Naftali, de la Universidad de Yale y Alexandr Fursenko, historiador ruso. Ambos son especialistas sobre la guerra fría.

El seminario, moderado por el profesor Jaime Suchlicki, pudo ser organizado gracias a la contribución del empresario miamense Norman Braman, quien facilitó el viaje a Miami de Naftali y Fursenko.

Ambos especialistas son autores del libro One Hell of a Gamble, publicado en septiembre de 1997 por la editorial W.W. Norton de Nueva York, a partir de los documentos secretos del Kremlin que han salido a la luz pública en los últimos años.

La obra mantiene una dramática vigencia, porque basándose en el comportamiento histórico de Castro, revela las peligrosas potencialidades de su régimen para Estados Unidos y su tradicional interés en la comunidad exiliada de Miami.

En el libro se narra cómo la idea de enviar masivamente espías cubanos a Miami nació hace poco más de tres décadas en la ciudad georgiana de Pitsunda en la antigua Unión Soviética.

Según los autores, el tema fue ampliamente debatido entre Fidel Castro y Nikita Kruschev, una tarde primaveral de mayo de 1963, cuando el jerarca soviético de turno invitó a su colega caribeño a solearse en la piscina de su “dacha” privada, durante el primer viaje que Castro hizo a la ex Unión Soviética tras la Crisis de los Cohetes de octubre de 1962.

Fursenko y Naftali han reconstruido los antecedentes de esa crisis, su desarrollo y consecuencias, revelando que cuando el presidente John F. Kennedy ordenó el bloqueo naval a Cuba, Khrushchev ya había enviado a la isla 41,902 hombres, incluyendo 10,000 efectivos de combate, y aproximadamente unas cien armas nucleares tácticas.

Entre esas armas había decenas de proyectiles nucleares de pequeño alcance con un efecto destructor similar al de las bombas atómicas de Hiroshima y Nagasaki, lo cual era desconocido por la inteligencia norteamericana.

El seminario tendrá lugar en el Club de la Facultad de la Universidad de Miami el jueves al mediodía. La participación es mediante invitación.

Edition: Final
Section: Frente
Page: 6A

El Nuevo Herald, Tuesday, October 27, 1998, page 6-A
PABLO ALFONSO

The Soviet advice for Cuban spies to infiltrate anti-Castro groups in Miami and the unexpected secrets of the nuclear missile installations in Cuba, are amongst the topics to be analyzed at a seminar organized by the University of Miami.

Entitled “A review of the Cuban Missile Crisis”, the School of International Studies at the University of Miami will host a seminar on Thursday, featuring political analysts Tim Naftali from the University of Yale and the historian Alexandr Fursenko. Both are Cold War specialists.

The seminar, moderated by Professor Jaime Suchlicki, is organized thanks to the contribution of Miami businessman Norman Braman, who facilitated Naftali and Fursenko’s trip to Miami.

Both experts are authors of the book, One Hell of a Gamble, published in September 1997 by the publishing house W.W. Norton of New York, after secret documents from the Kremlin came to light in recent years.

This work maintains a dramatic effect, because it’s based on Castro’s behavior historically, revealing the potential dangers this regime could have for the United States and its traditional interest in the exile community in Miami.

The book tells how the idea to send Cuban spies on mass to Miami, developed more than three decades ago in the Georgian city of Pitsunda in the former Soviet Union.

According to the authors, this subject was amply debated between Fidel Castro and Nikita Khrushchev one spring afternoon in May 1963 when the Soviet hierarchy of the time invited his Caribbean colleague to sun himself at the pool of his private ‘dacha’, during Castro’s first trip to the Soviet Union after the Missile Crisis of October 1962.

Fursenko and Naftali have reconstructed the background to that crisis, its development and consequences, revealing that when President John F Kennedy ordered the naval blockade of Cuba, Khruschev had already sent to the island 41,902 men, including 10,000 combat troops, and approximately one hundred tactical nuclear weapons.

Amongst those arms were dozens of short range nuclear missiles with a destructive effect similar to the atomic bombs of Hiroshima and Nagasaki, which was unknown by the United States intelligence.

The seminar will be held at the Faculty Club at the University of Miami at noon on Thursday. Participation is by invitation.

Edition: Final
Section: Front
Page: 6A

El Nuevo Herald, domingo, 14 de february, 1999, página 25-A
PABLO ALFONSO

La sentencia dictada hace dos años por el juez federal James Lawrence King, para indemnizar con $187.6 millones a los familiares de los pilotos de Hermanos al Rescate, asesinados en aguas internacionales por cazas Migs de la Fuerza Aérea Cubana, se ha convertido en otro punto de conflicto en las relaciones Cuba-Estados Unidos.

Los familiares de las víctimas tratan de cobrar la indemnización del dinero que las compañías norteamericanas de telecomunicaciones tienen que entregar a Cuba. Mientras tanto, Cuba ha amenazado con cortar el servicio telefónico si no recibe ese dinero.

El Nuevo Herald ha logrado fragmentos de la sentencia firmada por el juez King el 17 de diciembre de 1997, que ha servido de base a la demanda. Su traducción al español está debidamente legalizada y reconocida como auténtica.

  • “El Gobierno de Cuba, el 24 de febrero de 1996, mostrando un vil desprecio hacia las leyes internacionales y los derechos humanos básicos, asesinó a cuatro seres humanos en el espacio aéreo internacional sobre el Estrecho de la Florida''.
  • “Cuando los aviones civiles [de Hermanos al Rescate] volaban sobre aguas internacionales, un MIG 29, de fabricación rusa, perteneciente a la Fuerza Aérea Cubana, sin advertencia, motivo ni provocación, hizo estallar en el aire los indefensos aviones, utilizando sofisticados misiles aire-aire, en dos ataques por separado''.
  • “Dado que el Tribunal halla que ni Cuba ni la Fuerza Aérea Cubana tienen inmunidad de procesamiento en relación con los asesinatos, y porque los hechos prueban ampliamente la responsabilidad de ambos Demandados, y los daños a los Demandantes, el Tribunal dictará sentencia contra los Demandados''.
  • “Tras una extensa investigación, la ICAO, [siglas en inglés de la Organización Internacional de Aeronática Civil, organismo de Naciones Unidas] emitió un informe en junio de 1996, con la conclusión de que los aviones fueron derribados sobre aguas internacionales''.
  • “La FSIA [Ley de Inmunidad de Soberanía Extranjera] dispone actualmente que un estado extranjero no deberá tener inmunidad respecto de la jurisdicción de los tribunales norteamericanos en ninguna causa en la cual se demande indemnización monetaria contra un estado extranjero por lesiones personales o muerte, cuya causa sea un acto de tortura, asesinato extrajudicial, sabotaje a aeronaves, toma de rehenes o suministro de apoyo material o recursos.... para cometer un acto de esa índole, si en el mismo, o para su apoyo material, está involucrado un funcionario, empleado o agente de dicho estado extranjero, mientras se encuentre actuando bajo la competencia de su función, empleo o agencia''.

Según la sección 1605 (a)(7) de la FSIA, citados por el juez King, los requerimientos establecidos para cumplir lo anterior son:

  1. Los Estados Unidos deberán haber designado al estado extranjero como estado patrocinador del terrorismo.
  2. El acto deberó haber ocurrido fuera de las fronteras del estado extranjero.
  3. Los demandantes y las víctimas deberán haber sido nacionales de los Estados Unidos en el momento de ocurrir los actos.
  4. “Los autos de este proceso establecen claramente que se han satisfecho todos estos requerimientos'', afirmó el juez King en su sentencia.

    En efecto, Cuba es uno de los siete países calificados como patrocinadores del terrorismo en la lista que elabora anualmente el Departamento de Estado; el derribo ocurrió en aguas internacionales según estableció el informe de Naciones Unidas y tres de las cuatro víctimas, eran ciudadanos estadounidenses.

    • “Los homicidios extrajudiciales hechos por Cuba ....violaron claramente los principios establecidos del derecho internacional. Y lo que es más importante, fueron actos inhumanos en contra de civiles inocentes. El hecho de que los homicidios fueron premeditados e intencionales, fuera del territorio cubano, por completo desproporcionados, y ejecutados sin advertencia ni proceso, hace que este acto sea único por su descarada burla de las normas internacionales''.

    Foto: El juez federal James Lawrence King pronunciando un discurso (N).

    Edition: Final
    Section: Panorama
    Page: 25A

El Nuevo Herald, Sunday, February 14, 1999, page 25-A
PABLO ALFONSO

The ruling handed down two years ago by U.S. Federal Judge James Lawrence King to compensate the families of the pilots of Brothers to the Rescue, who were killed in international waters by Cuban Air Force MiGs, with $187.6 million has become another point of conflict in relations between Cuba and the United States.

Relatives of the victims are trying to obtain their compensation from money that United States telecommunications companies have to pay to Cuba. Meanwhile, Cuba has threatened to cut off phone service if they do not receive that money.

El Nuevo Herald has fragments of the ruling signed by Judge King on December 17, 1997, which provides the base for the claim. The Spanish translation has been duly certified and recognized as authentic.

  • “The government of Cuba, on February 24, 1996, in outrageous contempt for international law and basic human rights, murdered four human beings in international airspace over the Florida Straits.”
  • “As the civilian planes flew over international waters, a Russian-built MiG 29 of the Cuban Air Force, without warning, reason, or provocation, blasted the defenseless planes out of the sky with sophisticated air-to-air missiles in two separate attacks.”
  • “Because the Court finds that neither Cuba nor the Cuban Air Force is immune from suit for the killings, and because the facts amply prove both Defendants' liability and Plaintiffs' damages, the Court will enter judgment against Defendants.”
  • “Following an extensive investigation, the ICAO, [English initials for the International Civil Aviation Organization] issued a report in June 1996 concluding that the planes were shot down over international waters.”
  • “As a result, the FSIA [Foreign Sovereign Immunities Act] now provides that a foreign state shall not be immune from the jurisdiction of U.S. courts in any case in which money damages are sought against a foreign state for personal injury or death that was caused by an act of torture, extrajudicial killing, aircraft sabotage, hostage taking, or the provision of material support or resources ... for such an act if such act or provision of material support is engaged in by an official, employee, or agent of such foreign state while acting within the scope of his or her office, employment, or agency.”
  • According to Section 1605 (a) (7) of the FSIA, cited by Judge King, the requirements established to meet the above are:

    1. The United States must have designated the foreign state as a state sponsor of terrorism.
    2. The act must have occurred outside the borders of the foreign state.
    3. The applicants and the victims must have been United States nationals when the acts occurred.

    “The record of this trial clearly establishes that all of these requirements have been met,” affirmed Judge King in his ruling.

    In effect, Cuba is one of seven countries designated as sponsors of terrorism in the list drawn up annually by the State Department; the act occurred in international waters a United Nations report established, and three of the four victims were U.S. citizens.

    • “Cuba's extrajudicial killings ... violated clearly established principles of international law. More importantly, they were inhumane acts against innocent civilians. The fact that the killings were premeditated and intentional, outside of Cuban territory, wholly disproportionate, and executed without warning or process makes this act unique in its brazen flouting of international norms.”

    Photo: Federal Judge James Lawrence King giving a speech (N).

    Edition: Final
    Section: Panorama
    Page: 25A

    El Nuevo Herald, martes, 23 de febrero, 1999, página 10-A
    PABLO ALFONSO

    Hermanos al Rescate conmemorará el miércoles el tercer aniversario de la muerte de cuatro de sus pilotos, derribados por un MiG cubano sobre aguas internacionales del Estrecho de la Florida, volando precisamente sobre el punto en que se produjo la agresión, afirmó el lunes su presidente, José Basulto.

    “Desde allá se hará una comunicación al pueblo de Cuba a través de Radio Martí”, anunció Basulto en una conferencia de prensa celebrada en las oficinas de Hermanos al Rescate en Miami.

    Agregó que el martes a las 8:00 p.m. será celebrada una misa en la Ermita de la Caridad, en recordación de los pilotos asesinados.

    Basulto, que pilotaba una tercera avioneta y sobrevivió al derribo de las dos Cessna del grupo el 24 de febrero de 1996, viajará a bordo de una de las naves que volarán al “Punto Mártires”, para celebrar allá el acto conmemorativo.

    “No sería capaz de mandar a nadie a hacer esto si yo no estuviera” aseguró Basulto. Agregó que las autoridades federales de aviación de Estados Unidos (FAA) están advertidas del propósito del vuelo.

    “Lo que vamos a hacer está perfectamente dentro de las normas internacionales”, subrayó.

    Basulto mostró un voluminoso expediente que, según dijo, recoge suficientes documentos para pedir una investigación del Congreso y acusó al gobierno del presidente Bill Clinton de “complicidad y negligencia criminal” en el derribo.

    Basulto dijo que en la actualidad Hermanos al Rescate mantiene contactos con organizaciones disidentes dentro de Cuba y lleva a cabo una estrategia de resistencia pacífica activa.

    “Ahora estamos intentando salvar a 11 millones de personas y no sólo a unos cuantos balseros en alta mar”, subrayó Basulto.

    Las secuelas del derribo siguen creando tensión entre Cuba y EU.

    Familiares de tres de los pilotos muertos pretenden cobrar una indemnización de $187.6 millones otorgada en 1997 por un tribunal federal de Florida, o de cuentas congeladas del Gobierno cubano o de pagos normales (ahora bloqueado) que hacen varias telefónicas estadounidenses a la cubana ETECSA por asegurar servicios de larga distancia. Se espera que esta semana el juez Lawrence King llegue a una decisión final sobre la demanda. Cuba anunció que cortará parcialmente la comunicación telefónica entre la isla y EU el jueves 25 de febrero si las empresas que prestan el servicio no pagan.

    Foto: Montaje en honor a Hermanos al Rescate (n)

    Edition: Final
    Section: Cuba
    Page: 10A

    El Nuevo Herald, Tuesday, February 23, 1999, Cuba section, page 10-A
    PABLO ALFONSO

    On Wednesday, Brothers to the Rescue will commemorate the third anniversary of the death of four of its pilots, downed by a Cuban MiG over international waters in the Straits of Florida, flying precisely over the spot where the aggression took place, said its president, José Basulto, on Monday.

    “From there a communication will be sent to the people of Cuba via Radio Martí,” announced Basulto at a press conference held at the offices of Brothers to the Rescue in Miami.

    He added that on Tuesday at 8:00 p.m. a mass will be held at the Ermita de la Caridad church, in memory of the murdered pilots.

    Basulto, who flew the third small aircraft and survived the shoot-down of the two Cessnas in the group on February 24, 1996, will travel aboard one of the aircraft that will fly at “Martyrs Point,” in the commemorative act to be held there.

    “I couldn’t possibly send anyone to do this if I weren’t going to be there,” assured Basulto. He added that the United States federal aviation authorities (FAA) have been informed about the proposed flight.

    “What we’re going to do is perfectly within international norms,” he insisted.

    Basulto showed a voluminous record that, according to him, is a collection of sufficient documentation to ask for a congressional investigation, and accused Bill Clinton’s government of “complicity and criminal negligence” in the shoot-down.

    Basulto said that currently Brothers to the Rescue maintains contacts with dissident organizations within Cuba and is promoting a strategy of active peaceful resistance.

    “Now we’re trying to save 11 million people and not just a few rafters on the high seas,” Basulto emphasized.

    The aftermath of the shoot-down continues to create tension between Cuba and the U.S.

    The families of three of the dead pilots are trying to collect an indemnification of $187.6 million granted in 1997 by a federal court in Florida, either from the Cuban government’s frozen ../assets or from regular payments (now blocked) that various U.S. telecom companies make to the Cuban [phone company] ETECSA, in order to assure long distance services. It’s hoped that this week Judge Lawrence King will reach a final decision on the lawsuit. Cuba announced that it will partially cut off telephone service between the island and the U.S. on Thursday, February 25th, if the companies offering the service do not pay.

    Photo: Montage in honor of Brothers to the Rescue (n)

    Final Edition
    Cuba Section
    Page 10

    Articles written during period of documented payment: Artículos escritos durante período de pago documentado:

    (11/01/99 – 08/22/07)

    Articles:

    El Nuevo Herald, miércoles, 24 de noviembre, 1999, página 13-A
    PABLO ALFONSO

    El escenario está listo. Los invitados ya han sido advertidos. Los artistas secundarios están preparados para entrar en escena. Sólo el actor principal tiene en ascuas al público invitado y a los organizadores del montaje que tendrá como sede a Seattle, la capital del estado de Washington, en la lejana costa noroeste de Estados Unidos.

    “Fidel Castro es el único que a estas alturas sabe si en realidad viajará o no a Seattle'', afirmó el diario Seattle Times en un extenso artículo publicado el martes dedicado a analizar las repercusiones de la anunciada visita de Castro, para participar en la III Conferencia Ministerial de la Organización Mundial de Comercio (OMC) que comienza el lunes en esa ciudad.

    Simpatizantes del régimen castrista, políticos locales, congresistas estatales, líderes religioso y representantes del mundo académico tienen previsto agasajar a Castro con varios actos de diversa importancia.

    La agenda de Castro en Seattle prevó un acto de bienvenida a toda la delegación cubana a la OMC a que tendrá lugar el lunes 29 de noviembre a las 3.00 p.m. en la Universidad de Seattle (UW).

    El jueves 2 de diciembre Castro deberá reunirse con un grupo de miembros del Congreso de Estados Unidos, encabezado por el representante demócrata por Seattle, Jim McDermott.

    Ese mismo día, a las 8:00 p.m., Castro ofrecerá una conferencia magistral en el Salón Meany de la Universidad de Washington, organizada por Eugene Webb, director del Departamento de Estudios de América Latina de ese centro docente.

    La conferencia de Castro ha generado tales expectativas en los medios académicos de ese remoto estado norteamericano que la misma será difundida por el canal local de televisión UWTV, y los organizadores aspiran a que pueda ser retransmitida nacionalmente, según anunció el preboste de la UW, Steven Olswang.

    Unas 1,200 invitaciones han sido ya impresas para la ocasión y comenzarán a repartirse en las próximas horas.

    El viernes 3 de diciembre a las 9:00 p.m. se llevará a cabo un encuentro titulado “Noche de Solidaridad con Cuba'', en la Iglesia Bautista La Nueva Esperanza.

    Asimismo, el sábado 4 de diciembre, a las 7:30 p.m. habrá una recepción de homenaje a la delegación cubana, organizada por la Iglesia Bautista Monte de Sión, y pastores protestantes que viajarán desde Cuba para la ocasión.

    Cinco comisionados del municipio de Seattle, y cinco del Condado Metropolitano de King, donde está enclavada la capital del estado de Washington, han enviado en las últimas semanas calurosas cartas de invitación a Castro. A la cabeza de estos funcionarios electos, que se preparan para homenajear a Castro, se encuentra el congresista McDermott, quien el pasado mes de julio dirigió una carta al gobernante cubano, asegurándole que “será recibido respetuosamente, con amabilidad y simpatía''.

    Sin embargo otras cartas, menos elogiosas, podrían hacer cambiar de opinión a Castro y obligarlo a cancelar su viaje a Seattle.

    La congresista Ileana Ros-Lehtinen está dirigiendo una encendida protesta a la Casa Blanca y al Departamento de Estado, instando a que se le niegue la visa a Castro.

    Pero sin duda lo que más preocupa a Castro es la solicitud que el representante Lincoln Díaz-Balart ha hecho a los fiscales estatales y federales para que se encauce a Castro bajo cargos de asesinato por el derribo y muerte de cuatro pilotos de Hermanos al Rescate, a manos de cazas Mig de la Fuerza Aérea de Cuba, ocurrido el 24 de febrero de 1996.

    Si algún fiscal norteamericano se decide a encausar a Castro por ese motivo y emite una orden de arresto en su contra mientras se encuentra en territorio de Estados Unidos, se crearía sin duda un problema diplomático de mayúsculas proporciones y de imprevisibles consecuencias.

    Porque hay razones para hacerse en ese caso la clásica pregunta: ¿Quién le pone el cascabel al gato?

    E-mail: palfonso@herald.com

    Memo: CUBA POR DENTRO Edition: Final

    Section: Panorama

    Page: 13A

    El Nuevo Herald, Wednesday, November 24, 1999, page 13-A
    PABLO ALFONSO

    The stage is ready. The invited have been advised. The secondary artists are ready to enter the scene. Only the principal actor has the invited public and the organizers of the montage that will take place in Seattle, the capital of the state of Washington, on the far northwest coast of the United States, in suspense.

    “Fidel Castro is the only one who at this point knows if in reality he will travel to Seattle or not,” affirmed the daily Seattle Times in an extensive article published Tuesday dedicated to an analysis of the repercussions of the announced visit of Castro, to participate in the III Ministerial Conference of the World Trade Organization (WTO) that begins Monday in this city.

    Sympathizers with the Castro regime, local politicians, state congressmen, religious leaders and representatives of the academic world have planned to occupy Castro with numerous acts of varied importance.

    Castro’s agenda in Seattle plans a welcoming ceremony for all the Cuban delegation to the WTO on Monday 29 of November at 3:00 pm at the University of Seattle (UW).

    Thursday, December 2, Castro should be meeting with a group of members of the US Congress, headed by the Democratic representative for Seattle, Jim McDermott. That same day, at 8:00 p.m., Castro will hold a magisterial conference in the Meany Salon at the University of Washington, organized by Eugene Webb, the director of the Department of Latin American Studies of that educational center.

    Castro’s conference has generated such expectations in the academic world in this remote North American state that it will be broadcast by a local television channel UWTV, and the organizers hope that it can be retransmitted nationally, according to an announcement by the provost of UW, Steven Olswang.

    Some 1,200 invitations have already been printed for the occasion, and will begin to be shared in the coming hours.

    Friday, December 3 at 9:00 pm there will be an event titled “Night of Solidarity with Cuba,” at the New Hope Baptist Church.

    Also, on Saturday, December 4, at 7:30 pm there will be a reception in homage to the Cuban delegation, organized by the Mount Zion Baptist Church, and Protestant pastors who will travel from Cuba for the occasion.

    Five municipal commissioners of Seattle, and five from King County, where the capital of the state of Washington is located, have sent in the last few weeks enthusiastic letters of invitation to Castro. At the head of the elected functionaries, who are getting ready to honor Castro, is found congressman McDermott, who last July sent a letter to the Cuban ruler, assuring him that he would “be received respectfully, with friendship and friendliness.”

    Nevertheless, other letters, less laudatory, could change Castro’s mind, and cause him to cancel his trip to Seattle.

    Congresswoman Ileana Ros-Lehtinen is sending a fiery protest to the White House and the Department of State, demanding that they deny Castro a visa.

    But without a doubt, that which most worries Castro is the request that Representative Lincoln Díaz-Balart has made to state and federal prosecutors to indict Castro on charges of murder for the shoot-down and death of four pilots of Brothers to the Rescue, at the hands of MIG fighters of the Cuban Air Force, which happened on February 24, 1996.

    If some North American prosecutor decides to charge Castro for this reason and issues an arrest warrant against him while he is in US territory, it would without a doubt create a diplomatic problem of huge proportions and unforeseeable consequences.

    Which is why there are reasons to ask in this case the classic question: Who will put the bell on the cat?

    Memo: CUBA POR DENTRO Edition: Final

    Section: Panorama

    Page: 13A

    El Nuevo Herald, domingo 28 de noviembre, 1999, página 1-A
    PABLO ALFONSO

    Fidel Castro continúa siendo la incógnita principal en vísperas de la III Cumbre Ministerial de la Organización Mundial de Comercio (OMC) que se inaugura el martes en esta ciudad.

    ¿Viene o no viene? Esa es la pregunta que partidarios y detractores del gobernante cubano se hacen en tanto unos y otros ultiman sus preparativos correspondientes, para recibirlo con honores o para protestar por su presencia en esta hermosa y fría ciudad de la costa noroeste del Pacífico estadounidense.

    En preparativos semejantes se encuentran las fuerzas de la policía y del Servicio Secreto, que hasta el momento no han revelado detalles de la llegada del presidente Bill Clinton a Seattle para dejar inaugurada la conferencia.

    Por lo menos medio centenar de cubanos que viven en Seattle y algunas ciudades vecinas, están listos para expresar su descontento por la presencia de Castro en esta región.

    “Si Castro viene yo estará allá en la Universidad para protestar y explicar la verdad de la situación cubana”, dijo Luis Cadaiga, un exiliado cubano que vive en esta ciudad desde hace tres décadas.

    Por su parte el vicepresidente de la Cámara estatal, Clyde Ballard, republicano por East Wenatchee, dirigió una encendida carta de protesta a la Universidad de Washington, por la invitación que este centro ha hecho a Castro para que hable el jueves.

    “Deseo disculparme ante los ciudadanos del estado de Washington porque una de nuestras principales instituciones de alta enseñanza está dando la bienvenida con los brazos abiertos a un dictador fascista en nuestro estado”, dijo Ballard.

    El interés periodístico en la visita de Castro, la cuarta que haría a Estados Unidos desde que asumió el poder en Cuba hace casi 41 años, aumentó notablemente luego que el congresista Lincoln Díaz-Balart, republicano por la Florida, pidió el encausamiento de Castro por asesinato a la fiscal federal Janet Reno y a la fiscal estatal de Washington, Christine Gregoire.

    Díaz-Balart quiere que Castro sea encausado por la muerte de cuatro pilotos de Hermanos al Rescate que fueron derribados en aguas internacionales por cazas MiG cubanos el 24 de febrero de 1996, mientras realizaban un vuelo de rutina en busca de balseros sobre el Estrecho de la Florida.

    La portavoz de Gregoire, Liz Mendizabal, dijo el viernes que el asunto competía a las autoridades federales, en vez de las estatales.

    El representante demócrata por New Jersey, Bob Menéndez y el republicano por la Florida, Bill McClollum enviaron también sendas cartas a Reno, urgiendo el encausamiento de Castro; en tanto la congresista republicana Ileana Ros-Lehtinen, pedía a la Casa Blanca que negara la visa a Castro.

    Por su parte el Comité de Amistad Seattle-Cuba, ha estado muy activo en las últimas semanas distribuyendo propaganda en favor del levantamiento del embargo comercial norteamericano a Cuba y planeando diversos actos para homenajear a la delegación de Cuba a la reunión de la OMC.

    Edition: Final
    Section: Frente
    Page: 1A

    El Nuevo Herald, Sunday, November 28, 1999, page 1-A
    PABLO ALFONSO

    Fidel Castro continues to be the main question mark on the eve of the World Trade Organization (WTO) Ministerial III Summit, which opens in this city on Tuesday.

    Are you coming or not coming? That is the question that supporters and detractors of the Cuban ruler are asking themselves, in finalizing their preparatory process to honorably receive, or protest his presence in this beautiful and cold city of the Pacific Northwest of the United States.

    In such preparation are the police force and Secret Service, who so far have not released details of President Bill Clinton’s arrival to Seattle for the conference opening ceremony.

    At least 50 Cubans, living in Seattle and in neighboring cities, are ready to express their discontent of Castro’s presence in this region.

    “If Castro comes I will be at the University to protest and to explain the truth of the Cuban situation” said Luis Cadaiga, a Cuban exile who has been living in this city for three decades.

    For his part the vice-president of the state legislature, Clyde Ballard, a Republican for East Wenatchee, directed a heated letter of protest to the University of Washington for the invitation extended to Castro for him to speak on Thursday.

    “I want to apologize to the citizens of Washington State because one of our major institutions of higher learning is welcoming a fascist dictator to our state with open arms,” Ballard said.

    The journalistic interest in Castro’s visit, the fourth made to the United States since he assumed power in Cuba almost 41 years ago, notably increased following the request of congressman Lincoln Diaz–Balart, Republican of Florida, to U.S. Attorney General Janet Reno and State Attorney General Christine Gregoire that Castro be indicted for murder.

    Diaz-Balart wants Castro to be indicted for the deaths of four pilots from Brothers to the Rescue who were shot down over international waters by Cuban MiG fighters on February 24, 1996, while they were conducting a routine flight in search of rafters over the Straits of Florida.

    The spokesperson for Gregoire, Liz Mendizabal, on Friday said that this was an issue for the Federal authorities rather than the state.

    The Democrat representative for New Jersey, Bob Menéndez, and the Republican for Florida, Bill McClollum, sent similar letters to Reno urging Castro be indicted, while the Republican congresswoman Ileana Ros-Lehtinen called on the White House to deny Castro a visa.

    For its part, the Seattle-Cuba Friendship Committee has been very active in recent weeks distributing propaganda in support of lifting the US economic embargo on Cuba, and planning several events to honor Cuba’s delegation to the WTO reunion.

    Edition: Final
    Section: Front
    Page 1A

    El Nuevo Herald, martes, 30 de noviembre, 1999, página 1-A
    PABLO ALFONSO

    El gobernante cubano Fidel Castro canceló finalmente su viaje a Seattle para asistir a la III Conferencia Ministerial de la Organización Mundial de Comercio (OMC) ante la posibilidad de que fuera encausado bajo cargos de asesinato por las autoridades federales de Estados Unidos.

    “Dejo a un lado la histeria y las amenazas de los gritones de la mafia terrorista de Miami, siempre deseosos de provocar un sangriento conflicto armado entre Cuba y Estados Unidos, que en este caso sería inevitable consecuencia de cualquier intento de retenerme por la fuerza en Seattle'', dijo Castro en una carta dirigida al representante Jim McDermott, demócrata de Seattle quien le preparaba un caluroso recibimiento en esta ciudad.

    “En la misiva distribuida a la prensa en La Habana ayer, Castro dijo que portavoces oficiales del gobierno estadounidense advirtieron el pasado viernes al director de América del Norte, Dagoberto Rodríguez, ”de las posibles consecuencias del viaje con los mismos argumentos de la mafia extremista cubano-americana''.

    “Lo importante para mí era la posición de Estados Unidos respecto a mi derecho a participar en una reunión internacional de la OMC de la que Cuba es miembro desde su fundación'', afirmó Castro. “Se hizo pronto evidente que el Gobierno de Estados Unidos era opuesto a mi presencia en la reunión de Seattle. Tuve la certeza de que el departamento de Estado no me concedería la visa'' y por ello no me molestó siquiera en solicitarla. No quería ser sometido a esa humillación”.

    Funcionarios del Departamento de Estado declinaron ayer comentar las afirmaciones de Castro quien acusó a la administración de “participar conscientemente de una gran provocación en Seattle”.

    David Shaffer, jefe de la oficina de prensa de McDermott en Seattle dijo que “el congresista se encuentra muy disgustado por la cancelación del viaje aunque respeta las razones expuestas por Castro”.

    “De cualquier forma McDermott se reunirá con los delegados cubanos a la OMC, ya que es una delegación de muy alto nivel”, subrayó Shaffer. “Este lunes por la noche llegará el canciller Felipe Pérez Roque y con él se coordinará el lugar y la fecha de ese encuentro”.

    Por su parte el congresista republicano de la Florida, Lincoln Díaz-Balart dijo que las alegaciones de Castro eran una cortina de humo para ocultar las verdaderas causas que provocaron la cancelación de su viaje.

    “La retirada de Castro es una victoria del estado de derecho de Estados Unidos a pesar de las garantías e invitaciones de esta Administración”, afirmó Díaz-Balart. “Castro no quiso arriesgarse a que cualquiera de los 3,000 fiscales que hay en este país diera la orden de arrestarlo”.

    La pasada semana Díaz-Balart dirigió una carta a los fiscales estatales y federales de la nación urgiéndolos a procesar a Castro por el asesinato de cuatro pilotos de Hermanos al Rescate que murieron cuando el 24 de febrero de 1996, cazas MiG de la Fuerza Aérea de Cuba, derribaron en aguas internacionales dos avionetas de esa organización.

    “He recibido ya respuesta de varios fiscales estatales que se preguntan por qué no ha actuado ya la fiscalía federal y que están dispuestos a procesar a Castro”, subrayó Díaz- Balart. “Esto no se va a quedar aquí”.

    Caricatura de Fidel Castro

    Edition: Final
    Section: Frente
    Page: 1A

    El Nuevo Herald, Tuesday, November 30, 1999, page 1-A
    PABLO ALFONSO

    The Cuban ruler Fidel Castro ended up canceling his trip to Seattle to attend the Third Ministerial Conference of the World Trade Organization (WTO) as he faces the possibility of being indicted on murder charges by federal U.S. authorities.

    “I will leave aside the hysteria and threats of the noisy terrorist mob in Miami, who are always eager to provoke a bloody armed conflict between Cuba and the United States, which in this case would be an inevitable consequence of any attempt to forcibly hold me in Seattle,” said Castro in a letter directed at Representative Jim McDermott, the Seattle Democrat who was preparing a warm welcome in this city.

    In the letter distributed to the press in Havana yesterday, Castro said that official spokesmen for the U.S. government warned the director of the North American department [at the Cuban Foreign Ministry], Dagoberto Rodríguez, “of the possible consequences of the trip, using the same arguments as the Cuban-American extremist mob.”

    “What was most important to me was the United States' position with regard to my right to participate in an international meeting of the World Trade Organization, of which Cuba is a founding member,” said Castro. “It would soon be evident that the U.S. government was opposed to my presence at the meeting in Seattle. I was certain that the State Department would not grant me a visa. Therefore, I did not even bother to apply. I did not wish to be subjected to this humiliation.”

    Employees at the State Department declined yesterday to comment on Castro’s statements accusing the administration of being “consciously involved in a major provocation in Seattle.”

    David Shaffer, head of McDermott’s press office in Seattle said that “the Congressman was very disappointed by the cancellation of the trip although he respects the reasons explained by Castro.”

    “In any case, McDermott will meet with the Cuban delegates to the WTO, considering that it is a very high level delegation,” emphasized Shaffer. “This Monday evening, Foreign Minister Felipe Pérez Roque will arrive and the date and place of that meeting will be coordinated with him.”

    For his part, the Republican congressman from Florida, Lincoln Díaz-Balart said that Castro’s allegations were a smokescreen to hide the real reasons that provoked the cancellation of his trip.

    “Castro’s withdrawal is a victory for the rule of law in the United States, aside from the guarantees and invitations of this Administration,” said Díaz-Balart. “Castro didn’t want to risk that one of the 3,000 prosecutors in this country might give the order to arrest him.”

    Last week, Díaz-Balart directed a letter to the nation’s state and federal prosecutors urging them to indict Castro for the murder of four pilots from Brothers to the Rescue who died when MiG fighter jets from Cuba’s Air Force downed two airplanes from that organization in international waters on February 24, 1996.

    “I’ve already received responses from various state prosecutors asking why the federal prosecutors have not done anything yet and [indicating] that they are willing to indict Castro,” emphasized Díaz-Balart. “This is not going to stop here.”

    Caricature of Fidel Castro

    Final Edition
    Front Section
    Page 1A

    El Nuevo Herald, jueves, 13 de julio 2000, página 5-A
    PABLO ALFONSO

    Fidel Castro será el gran ausente en la denominada Cumbre del Milenio que tendrá lugar en septiembre en Nueva York, convocada por Naciones Unidas, y a la que asistirán los jefes de Estado y Gobierno de esa organización.

    La delegación de Cuba no estará encabezada por Castro, sino por Vilma Espín Guillois, miembro del Consejo de Estado y presidenta de la Federación de Mujeres Cubanas (FMC), de acuerdo con documentos de Naciones Unidas obtenidos por El Nuevo Herald.

    La cita mundial, a la que ya han confirmado su asistencia casi la totalidad de los 188 mandatarios de los países miembros, se celebrará del 6 al 8 de septiembre bajo el lema de El papel de Naciones Unidas en el siglo XXI. La Cumbre del Milenio está considerada el mayor encuentro de jefes de Estado o Gobierno que haya tenido lugar nunca antes en Naciones Unidas, según expresa la convocatoria del encuentro.

    En diciembre del pasado año Castro canceló a última hora su participación en la conferencia de la Organización Mundial del Comercio celebrada en Seattle, Washington, ante el temor de que pudiera ser arrestado en Estados Unidos bajo cargos de asesinato.

    “Varios fiscales me han asegurado que están trabajando en el encausamiento de Castro”, afirmó el representante Lincoln Díaz-Balart, republicano por la Florida. “Estoy seguro que Castro está al tanto de esos proceso y probablemente eso influye en su decisión de no tocar suelo norteamericano”.

    Según el congresista, él envió en diciembre cartas a los 2,900 fiscales estatales y 100 fiscales federales, solicitando que consideraran encausar a Castro bajo cargos de asesinato, por la muerte de los pilotos de Hermanos al Rescate, derribados en aguas internacionales por cazas MiGs de la Fuerza Aérea de Cuba el 24 de febrero de 1996.

    Luego del derribo, que costó la vida a los cuatro pilotos (tres de ciudadanía estadounidense y uno residente en este país), Castro se responsabilizó públicamente con la acción y dijo que él había dado la orden.

    Cuba está señalada para hablar en la sesión de la tarde en el primer día de la Cumbre, que será inaugurada por el presidente de Estados Unidos, Bill Clinton, como jefe de Estado del país anfitrión.

    La delegación cubana a la Cumbre estará integrada por 13 miembros, en su mayoría dirigentes de la FMC y funcionarios de la Cancillería, de acuerdo con los documentos oficiales presentados a Naciones Unidas.

    Castro no ha salido de Cuba desde junio de 1999, cuando viajó a Río de Janeiro, Brasil, para participar a la reunión de la Unión Europea con América Latina y el Caribe. Desde entonces ha declinado invitaciones para viajar a República Dominicana, así como a las ceremonias de toma de posesión presidenciales en Argentina y Chile, respectivamente.

    MIEMBROS DE LA DELEGACIÓN CUBANA

    Estos son los miembros de la Delegación de Cuba a la Cumbre del Milenio de Naciones Unidas Representantes:

    1. Vilma Espín Guillois, miembro del Consejo de Estado y Presidenta de la Federación de Mujeres Cubanas.
    2. Yolanda Ferrer Gómez, Secretaria General de la Federación de Mujeres Cubanas.
    3. Rafael Daussá Céspedes, Embajador Extraordinario y Plenipotenciario, Representante Permanente Adjunto antes las Naciones Unidas.
    4. Magalys Arocha Domínguez, Secretaria de Relaciones Exteriores, Federación de Mujeres Cubanas.
    5. Juan Antonio Fernández Palacios, Subdirector, Asuntos Multilaterales, Ministerio de Relaciones Exteriores.

    6. Suplentes:

    7. Carolina Aguilar, Directora Editorial de la Mujer. Miembro del Comité Nacional de la Federación de Mujeres Cubanas.
    8. Mercedes de Armas García, Consejera, Misión Permanente.
    9. Rita María Pereira Ramírez, Funcionaria de la Federación de Mujeres Cubanas.
    10. Ana Milagros Martínez Rielo, Funcionaria de la Federación de Mujeres Cubanas.
    11. Luis Amorís Núñez, Segundo Secretario, Misión Permanente.

    12. Consejeros:

    13. Alicia Martínez Préstamo, Funcionaria.
    14. Juan Vilarrubia Sáez, Funcionario.
    15. Orlando Pérez Sotero, Funcionario.

    Caption: Foto: Vista del edificio de las Naciones Unidas en Nueva York (n)

    Edition: Final
    Section: Cuba
    Page: 5A

    El Nuevo Herald, Thursday 13 July, 2000, page 5-A
    PABLO ALFONSO

    Fidel Castro will be notably absent at the Millennium Summit, convened by the United Nations, that is being held in September in New York, which will be attended by the organiaation’s heads of State and Government.

    Cuba’s delegation will not be led by Castro, but Vilma Espín Guillois a member of the Council of State and President of the Federation of Cuban Women (FMC), according to UN documents obtained by El Nuevo Herald.

    The global event, for which almost 188 leaders from the member countries have confirmed their attendance, will be held September 6–8 under the motto “The role of the UN in the XXI century.” The Millennium Summit is considered the largest gathering of heads of state or government that has ever taken place in the United Nations, according to the conveners of the gathering.

    Last year in December Castro cancelled, at the last minute, his participation in the World Trade Organization conference that was held in Seattle, Washington, fearing he could be arrested in the U.S. on murder charges.

    “Several prosecutors have assured me they are working on Castro’s indictment” said the Republican Lincoln Diaz- Balart, the representative for Florida. “I'm sure Castro is aware of these proceedings and that probably influenced his decision to not set foot on North American soil.”

    According to the congressman, he sent letters to the 2,900 state prosecutors and 100 federal prosecutors in December, asking them to consider indicting Castro on charges of murder for the death of the Brothers to the Rescue pilots that were shot down in international waters by MiG fighters from the Cuban Air Force on February 24, 1996.

    After the downing, which took the lives of four pilots (three U.S. citizens and one resident of this country), Castro publicly took responsibility for the action and said he had given the order.

    Cuba is listed to speak in the afternoon session on the first day of the Summit, which will be opened by the President of the United States Bill Clinton as head of state of the host country.

    The Cuban delegation to the Summit shall consist of 13 members, mostly FMC leaders and officials from the Ministry for Foreign Affairs, according to the official documents submitted to United Nations.

    Castro has not left Cuba since June 1999, when he travelled to Rio de Janeiro, Brazil, to participate in the meeting of the European Union with Latin America and the Caribbean. Since then he has declined invitations to travel to Dominican Republic, as well as the Presidential swearing in ceremonies for Argentina and Chile, respectively.

    CUBAN DELEGATION MEMBERS

    These are the members of the Cuban Delegation to the United Nations Millennium Summit.

      Representatives:

    1. Vilma Espin Guillos, a member of the Council of State and President of the Federation Cuban Women.
    2. Yolanda Ferrer Gómez, General Secretary of the Federation of Cuban Women.
    3. Rafael Daussá Céspedes, Extraordinary and Plenipotentiary Ambassador, Permanent Representative attached to the United Nations.
    4. Magalys Arocha Domínguez, Secretary of Foreign Affairs, Federation of Cuban Women. 5. Juan Antonio Fernández Palacios, Assistant Director, Multilateral Affairs of the Ministry of Foreign Affairs.

    5. Substitutes:

    6. Carolina Aguilar, Editorial Director of Women. Member of National Committee of the Federation of Cuban Women.
    7. Mercedes de Armas García, Advisor, Permanent Mission.
    8. Rita María Pereira Ramírez, Officer of the Federation of Cuban Women.
    9. Ana Milagros Martínez Rielo, Officer of the Federation of Cuban Women.
    10. Luis Amoris Nunez, Second Secretary, Permanent Mission.

    11. Advisors:

    12. Alicia Martínez Prestamo, Officer.
    13. Juan Vilarrubia Sáez, Officer.
    14. Orlando Perez Sotero, Officer.

    Caption: Photo: View of UN building in New York (n)

    Edition: Final
    Section: Cuba
    Page: 5A

    El Nuevo Herald, jueves, 20 de julio, 2000, página 2-A
    PABLO ALFONSO

    El representante Lincoln Díaz-Balart, republicano por la Florida, solicitó formalmente el miércoles al gobierno de Alemania que detenga, encause y juzgue al gobernante cubano Fidel Casto por crímenes contra la humanidad, si éste viaja a ese país la próxima semana como se ha anunciado.

    “Constituiría un gran e histórico honor para Alemania si es el primer país en encausar a Castro por crímenes contra la humanidad bajo la Convención Contra la Tortura”, afirmó Díaz-Balart.

    El congresista dirigió una carta a la ministro de Justicia alemana, Herta Daubler-Gmelin, en la cual cita los artículos específicos de la Convención Internacional Contra la Tortura y Otros Tratos o Castigos Crueles, Inhumanos o Degradantes, ambos de Naciones Unidas, y pide que la justicia alemana detenga y juzgue a Castro si visita ese país.

    En su petición el congresista señala que las Convenciones, que fueron ratificadas por Alemania el 30 de septiembre de 1990, establecen que los actos de tortura deben ser encausados por cada estado signatario de la Convención.

    Castro, dijo Díaz-Balart, ha perpetuado una campaña sistemática de represión y terror, incluyendo asesinatos y torturas, contra los que se han opuesto a su régimen desde que tomó el poder en Cuba en enero de 1959. En su carta, el congresista señaló que el 13 de julio de 1994 Castro ordenó el hundimiento del remolcador 13 de marzo, en el que perecieron ahogados 41 refugiados que buscaban escapar de Cuba, incluyendo a por lo menos 12 niños.

    Agregó que Castro fue el autor intelectual del derribo de las avionetas de Hermanos al Rescate en aguas internacionales por MiGs cubanos, que costó la vida a tres ciudadanos norteamericanos y un residente.

    En los últimos meses Díaz-Balart ha desarrollado una intensa campaña solicitando a fiscales federales y estatales en Estados Unidos el encausamiento de Castro por estos hechos. Sus gestiones obligaron a Castro a cancelar en diciembre un proyectado viaje a Seattle, Washington, para asistir a la reunión anual de la Organización Mundial de Comercio.

    En esa oportunidad Castro lamentó la cancelación del viaje y se refirió a “la histeria y las amenazas de los gritones de la mafia terrorista de Miami, siempre deseosos de provocar un sangriento conflicto armado entre Cuba y Estados Unidos, que en este caso sería inevitable consecuencia de cualquier intento de retenerme por la fuerza en Seattle”, en una carta dirigida al representante Jim McDermott, demócrata de Seattle, quien le preparaba un caluroso recibimiento en esa ciudad.

    Edition: Final
    Section: Plana Dos
    Page: 2A

    El Nuevo Herald, Thursday, July 20, 2000, page 2-A
    PABLO ALFONSO

    On Wednesday, U.S. Congressional Representative Lincoln Díaz-Balart, R-Florida, made a formal request to the German government, to arrest, indict and try the Cuban leader, Fidel Castro, for crimes against humanity, should he travel to that country in the next week as has been announced.

    “It would constitute a great and historic honor for Germany if it is the first country to charge Castro for crimes against humanity under the Convention Against Torture,” said Díaz-Balart.

    The Congressional Representative sent a letter to the German Justice Minister, Herta Daubler-Gmelin, in which he cites specific articles from the United Nations’ International Convention Against Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or Punishment and asks that German justice arrest and indict Castro if he visits that country.

    In his petition, the Representative indicates that the Conventions, which were ratified by Germany on September 30, 1990, establish that acts of torture should be indicted by each country that has ratified the Convention.

    Castro, said Díaz-Balart, has carried out a systematic campaign of repression and terror, including assassination and torture, against those who have opposed his regime since he took power in Cuba in January of 1959. In his letter, the representative indicated that on July 13, 1994, Castro ordered the sinking of the tugboat 13 de marzo, in which 41 refugees who sought to escape Cuba were drowned, including at least 12 children.

    He added that Castro was the intellectual author of the downing of Brothers to the Rescue’s small aircraft in international waters, by Cuban MiGs, at the cost of the lives of three U.S. citizens and one U.S. resident.

    In recent months Díaz-Balart has developed an intense campaign asking federal and state prosecutors in the United States to indict Castro for these acts. His efforts forced Castro to cancel his planned trip to Seattle, Washington in December, to attend the annual meeting of the World Trade Organization.

    At that time Castro expressed regret over the cancellation of the trip and made reference to “the hysteria and threats of the noisy terrorist mob in Miami, who are always eager to provoke a bloody armed conflict between Cuba and the United States, which in this case would be an inevitable consequence of any attempt to forcibly hold me in Seattle,” in a letter sent to Representative Jim McDermott, D-Seattle, who’d prepared a warm reception in that city.

    Final Edition
    Section: Page Two
    Page: 2A

    El Nuevo Herald, jueves, 12 octubre 2000, página 1-A
    PABLO ALFONSO

    Las siempre tensas relaciones entre Cuba y Estados Unidos podrían entrar en una nueva crisis a consecuencia de la ley aprobada ayer por el Senado, que permite compensar económicamente a los ciudadanos norteamericanos víctimas del terrorismo utilizando los fondos que esos países tienen congelados en bancos estadounidenses.

    La medida fue aprobada por 95 votos a favor y ninguno en contra, como parte de la Ley de Protección a las Víctimas del Contrabando Humano.

    En virtud de la nueva legislación, los familiares de los pilotos de Hermanos al Rescate – Armando Alejandre, Mario de la Peña y Carlos Costa-, asesinados en aguas internacionales por cazas cubanos en febrero de 1996, recibirían aproximadamente $90 millones entre compensaciones y pagos de sanciones jurídicas. El cuarto piloto asesinado, Pablo Morales, está excluido porque no era ciudadano estadounidense.

    La compensación se basa en un fallo del juez federal James Lawrence King, que hace tres años otorgó a los demandantes $187 millones en daños compensatorios y punitivos.

    El fallo del juez King, que eventualmente congeló el pago a Cuba de las llamadas telefónicas, provocó una enérgica reacción del régimen de Fidel Castro, que desconectó los circuitos de comunicación con Estados Unidos e interrumpió durante varios meses las llamadas directas a la isla.

    “Analizaremos detenidamente la ley y sin duda que daremos en su momento una respuesta adecuada”, afirmó a El Nuevo Herald una fuente de la cancillería cubana desde La Habana.

    Los fondos para compensar a los familiares de Hermanos al Rescate serán tomados de una cuenta congelada que el estado cubano tiene en el Chasse Manhattan Bank de Nueva York, declaró a El Nuevo Herald el abogado Frank Angones, quien representa a varios de los familiares.

    “De inmediato tendrían derecho a recibir $50 millones por daños compensatorios más intereses, y otros $37 millones por desacato a compañías de comunicaciones que negocian con Cuba y que está en discusión'', declaró Angones.

    El abogado dijo que los fondos pertenecientes al estado cubano provienen del pago de AT&T por concepto de llamadas telefónicas realizadas entre 1969 y 1992, y que nunca se envió a Cuba en cumplimiento del embargo norteamericano.

    “La Ley Torricelli autorizó en 1992 a las compañías telefónicas a negociar con Cuba y a pagar las llamadas a partir de ese momento”, explicó Angones. “Por lo demás, no hemos podido saber todavía dónde está el dinero de las llamadas efectuadas entre 1960, cuando se confiscaron las empresas norteamericanas en Cuba, y 1969”.

    La medida aprobada el miércoles por el Senado fue formulada originalmente en 1988 en un proyecto legislativo conocido como Justicia para las Víctimas del Terrorismo, promovido en la Cámara por los representantes republicanos Bill McCollum e Ileana Ros-Lehtinen, y en el Senado por el también republicano Connie Mack, pero desde entonces enfrentó fuerte resistencia de la administración de Bill Clinton.

    Sin embargo, este año la medida fue incluida como parte de la Ley de Protección a las Víctimas de Contrabando Humano, y una versión rectificada obtuvo el pasado viernes una aprobación abrumadora de 371-1 en la Cámara de Representantes, tras lograrse un consenso en la conferencia bicameral y el respaldo de la Casa Blanca.

    “Hoy es un día de alegría en medio de esta tragedia”, afirmó Ros-Lehtinen. “Esta ley honra a las víctimas del terrorismo; lo que importa no es su valor compensatorio, sino el mensaje que envía a las dictaduras y regímenes terroristas”, subrayó la congresista.

    Caption: Foto color: Frank Angones (n)

    Edition: Final
    Section: Panorama
    Page: 1A

    El Nuevo Herald, Thursday, October 12, 2000, Page 1-A
    PABLO ALFONSO

    The always tense elations between Cuba and the United States may enter into a new crisis as the result of a law approved yesterday by the Senate, that allows for U.S. citizens who are victims of terrorism to gain access to funds from those states, frozen in U.S. banks.

    The measure was approved 95-0, as part of the Law to Protect Victims of Human Trafficking.

    By virtue of the new legislation, the families of the Brothers to the Rescue pilots – Armando Alejandre, Mario de la Peña and Carlos Costa – killed over international waters by Cuban fighter jets in February of 1996, would receive approximately $90 million dollars, between compensation and payment of legal penalties. The fourth killed pilot, Pablo Morales, is excluded because he was not a U.S. citizen.

    The compensation is based on a ruling from federal judge James Lawrence King, who awarded the suing families $187 million in punitive and compensatory damages three years ago.

    The ruling by Judge King, which resulted in telecom payments to Cuba being frozen, provoked a strong reaction from Fidel Castro’s regime, which disconnected the communication circuits with the United States, cutting off direct phone calls to the island for a number of months.

    “We will carefully analyze the law and without a doubt, will provide an adequate response at the proper time,” a source from Cuba’s Foreign Ministry in Havana told El Nuevo Herald.

    The funds to compensate the Brothers to the Rescue families will be taken from a frozen account held by the Cuban government at Chase Manhattan Bank in New York, said Frank Angones, the attorney representing a number of the family members.

    “They would have the immediate right to receive $50 million in compensatory damages, plus interest, and another $37 million in punitive damages from the companies doing business with Cuba, and this is being discussed,” said Angones.

    The attorney said that the funds belonging to Cuba come from AT&T’s payment for telephone calls made between 1969 and 1992, which was never sent to Cuba, in compliance with the U.S. embargo.

    “The Torricelli Law authorized phone companies in 1992 to negotiate with Cuba and to pay for calls starting at that time,” explained Angones. “Furthermore, we still have not been able to figure out what happened to the money for calls made between 1960, when U.S. businesses were confiscated in Cuba, and 1969.”

    The measure approved by the Senate on Wednesday was originally formulated in 1988 as part of a legislative project known as Justice for the Victims of Terrorism, brought to the House of Representatives by Republican representatives Bill McCollum and Ileana Ros-Lehtinen, and in the Senate, by the also Republican Connie Mack. But at the time, it faced strong resistance from the Bill Clinton administration.

    Nevertheless, this year the measure was included as part of the Law to Protect Victims of Human Trafficking, and a corrected version was overwhelmingly passed last Friday, 371-1 in the House of Representatives, after reaching consensus in a bipartisan conference meeting, and backing from the White House.

    “Today is a day of joy in the midst of this tragedy,” said Ros-Lehtinen. “This law honors victims of terrorism; what matters is not its compensatory value but the message that it sends to dictators and terrorist regimes,” she emphasized.

    Caption: Color photo: Frank Angones (n)

    Final Edition
    Panorama Section
    Page 1A

    El Nuevo Herald, domingo, 14 de enero, 2001, página 25-A
    PABLO ALFONSO

    La organización no gubernamental Judicial Watch (JW), con sede en Washington, decidió la pasada semana presentar ante la nueva administración del presidente George W. Bush el caso de los pilotos de Hermanos al Rescate, asesinados por Migs cubanos en aguas internacionales el 24 de febrero de 1996.

    “Bajo la administración de Clinton, el Departamento de Justicia, no ha llevado a cabo ninguna acción significativa, desde el punto de vista legal, contra aquellas personas directamente responsables por el derribo de las dos avionetas y la muerte de sus tripulantes”, expresó una carta de JW enviada personalmente a Bush el pasado 5 de enero.

    Esta actitud inexcusable, continuó la carta de JW, ha sido mantenida por la administración Clinton, a pesar de que el gobierno de Cuba fue condenado por el derribo de las avionetas en aguas internacionales, según concluyó una investigación efectuada por la Organización Internacional de la Aviación Civil, un organismo de Naciones Unidas.

    La carta recordó que el dictador cubano Fidel Castro asumió públicamente la responsabilidad por el derribo de las avionetas, en declaraciones realizadas a la revista Times y a la cadena de televisión norteamericana CBS.

    En diciembre de 1999, el congresista cubanoamericano Lincoln Díaz-Balart envió una carta a los fiscales estatales y federales de Estados Unidos, pidiendo que encausaran a Castro bajo cargos de asesinato por el derribo de las avionetas. Pero esa petición ha quedado hasta ahora sin respuesta.

    Abogados de Hermanos al Rescate han gestionado igualmente el encausamiento de Castro ante la fiscalía federal de la Florida, sin obtener resultados.

    Judicial Watch quiere que la administración Bush, que asumirá el gobierno el próximo día 20 de enero, analice los elementos que el presidente de Hermanos al Rescate, José Basulto, ha acumulado sobre el derribo de las avionetas.

    “Los Hermanos al Rescate tienen pruebas contundentes, reunidas en los últimos cinco años, que identifican claramente a los responsables del derribo, a los que tenían conocimiento previo del ataque, así como a los implicados en el encubrimiento, políticamente motivado, de esta atrocidad”, afirmó Basulto.

    El derribo de las avionetas desató una serie de acontecimientos políticos cuyas consecuencias se extienden hasta el presente.

    La más significativa fue la aprobación de la controvertida ley Helms-Burton, que hasta ese momento el presidente Clinton se había negado a firmar. Por otra parte, como consecuencia del derribo, un juez federal obligó al gobierno de Cuba a indemnizar a los familiares de las víctimas. El dinero para esa indemnización ha sido tomado de fondos del Estado cubano congelados en bancos norteamericanos. En una serie de respuestas y contrarrespuestas a esa medida, Cuba cortó el pasado 15 de diciembre las comunicaciones telefónicas directas con Estados Unidos, medida que se mantiene vigente.

    La más reciente revelación sobre el derribo de las avionetas se produjo en días pasados, en el juicio que se sigue a un grupo de supuestos espías cubanos en Miami. Varios miembros de la denominada Red Avispa participaron en las operaciones previas al derribo de las avionetas y recibieron ascensos por la misión ejecutada. El próximo 24 de febrero se cumplen cinco años del derribo de las avionetas y la muerte de sus cuatro tripulantes. Aparentemente todavía faltan algunos capítulos por conocer de ese asesinato, ejecutado a sangre fría por los pilotos de guerra cubanos.

    Memo: CUBA POR DENTRO
    Edition: Final
    Section: Panorama
    PAGE: 25A

    El Nuevo Herald, Sunday, January 14, 2001, page A-25
    PABLO ALFONSO

    The non-governmental organization Judicial Watch (JW), based in Washington, last week decided to present to the new administration of President George W. Bush the case of the Brothers to the Rescue pilots killed by Cuban MiGs in international waters on February 24, 1996.

    “Under the Clinton administration, the Justice Department has not taken any significant action, from a legal standpoint, against those directly responsible for the shooting down of the two planes and the deaths of its crews,” said one JW letter personally given to Bush the previous January 5.

    This inexcusable attitude, JW’s letter continued, has been maintained by the Clinton administration, despite the Cuban government being condemned for the shooting down of the planes in international waters, as concluded in an investigation undertaken by the International Civil Aviation Organization, an agency of the United Nations.

    The letter recalled that the Cuban dictator Fidel Castro publicly accepted responsibility for the downing of the planes, in statements made to the Times magazine, and the U.S. television chain CBS.

    In December 1999, the Cuban–American Congressman Lincoln Diaz-Balart sent a letter to state and federal prosecutors of the United States, calling for Castro to be charged with murder for the downing of the planes. But that request has so far been unanswered. Lawyers for Brothers to the Rescue have also put forward that Castro be charged before Florida’s federal prosecutors, to no avail.

    Judicial Watch wants the Bush administration, which takes office January 20th, to analyze the elements that the president of Brothers to the Rescue, José Basulto, has accumulated over the downing of the planes.

    “The Brothers to the Rescue have hard evidence that was gathered in the last five years, which clearly identifies those responsible for the downing, and those who had prior knowledge of the attack, as well as those involved in the politically motivated cover-up of this atrocity,” said Basulto.

    The downing of the planes unleashed a series of political events whose consequences have extended to the present.

    The most significant was the passage of the controversial Helms-Burton law, which until that moment President Clinton had refused to sign. Moreover, as a result of the downing, a federal judge ordered the Cuban government to compensate the families of the victims. The money for such compensation has been taken from Cuban state funds that were frozen in U.S. banks. In a series of responses and counter responses to this measure, Cuba cut direct telephone communications with the U.S. on December 15th, a measure that is still in force.

    The latest revelation about the downing of the planes occurred in recent days, in the continuing trial of a group of alleged Cuban spies in Miami. Several members of the so- called Wasp Network participated in operations prior to the downing of the planes, and received promotions for the mission executed. Next February 24th marks the fifth anniversary of the downing of the planes, and the death of the four crew members. Apparently there are still some chapters yet to be known about that murder, executed in cold blood by Cuban fighter pilots.

    Memo: INSIDE CUBA
    Edition: Final
    Section: Panorama
    PAGE: 25A