When Miami Herald reporter Oscar Corral broke the story about the Miami journalists who received U.S. government pay on Sept. 8, 2006, Wilfredo Cancio Isla was among those 10 reporters he exposed. The National Committee to Free the Cuban Five began a broader investigation to uncover the role of the government reporters in convicting the Five.

Among Cancio Isla’s coverage of the Five’s trial is a scandalous article in El Nuevo Herald on June 4, 2001, the day the jury began its deliberations on the question of guilt or innocence. With the headline, “Cuba used hallucinogens to train its spies,” the article is a complete fabrication. It makes an unsubstantiated claim from an anonymous Cuban spy deserter that Cuba gives its agents LSD and other hallucinogens before sending them on missions abroad.

The intention of Cancio was to give the “coup de grace” against the Five, just at the moment when the jury was to begin its deliberations. Cancio links the Five, saying “At the beginning of this year, motivated by the trial taking place in Miami against five presumed Cuban spies, he [the deserter] decided to break his silence. ... ‘I can assure you that the Wasp Network (broken up in September 1998) is just a part of the espionage work that was conceived to infiltrate the United States on a long-term basis”.

In another El Nuevo Herald article of April 19, 2001 headlined, “The prosecution fears Cuban control in spy trial: ‘Cuba is preparing a fabricated version of the facts,’” Cancio Isla flagrantly violated the Court’s order which prohibited the media from informing the public about private discussions among the prosecution, the defense and the judge. The aim of the Court order? To prevent the jury from being unduly influenced.

The day before Apr. 19, the jury was removed from the court, in order not to hear a private dispute between the prosecution and defense. Caroline Heck- Miller, one of the prosecutors, opposed the defense attorneys’ request for permission from the Court to travel to Cuba to obtain more witness testimony, claiming, “Cuba is constructing a fabricated version of the facts.”

Only six days before, April 13, judge Joan Lenard had warned the media not to make public the conversations between the Government and defense, saying, “the Court and the parties have an interest in protecting the jury from matters not presented to it in the open courtroom and that is the reason for the gag order that was entered by the Court with respect to discussion of attorneys and the like; ...”

This deliberate violation of the Court’s order by Cancio Isla is only one example of the attempt by the U.S.-paid reporters to influence the jury against the Cuban Five.

These two articles — written by a reporter who secretly received thousands of dollars in U.S. government pay during the trial — warrant the immediate overturning of the Five’s unjust convictions.

Note: Although Cancio Isla was fired by the Miami Herald for his flagrant violation of journalist ethics by his government employment, he was soon re-hired after the Cuban-American rightwing organized a boycott of the newspaper.

Evidence of Payment:

2006 Miami Herald FOIA
Jan. 2009 National Committee FOIA
Oct. 2010 Liberation newspaper FOIA

Amount Paid:

$ 4,050.00 during the Five’s prosecution
$ 21,800.00 total (09/30/00 – 11/20/06)

Date Amount
09/30/00 $75.00
10/25/00 $150.00
10/26/00 $75.00
01/24/01 $1,050.00
02/09/01 $2,700.00
During prosecution $4,050.00
Total $21,800.00

Articles written before period of documented payment:

Articles:

El Nuevo Herald, jueves, 25 de febrero, 1999, página 1-A
WILFREDO CANCIO

En el tercer aniversario del derribamiento de dos avionetas de Hermanos al Rescate por la fuerza aérea castrista, la comunidad cubana de Miami protagonizó el miércoles una activa jornada de conmemoración, que se prolongó hasta horas de la noche con una misa en honor de los cuatro pilotos abatidos.

Para los cubanos del exilio, el 24 de febrero ya no es solamente la fecha de conmemorar el Grito de Baire, que fija el comienzo de la última guerra independentista contra el colonialismo español en 1895. La celebración patriótica coincide ahora también con el recuerdo de la tragedia ocurrida en el Estrecho de la Florida en 1996.

A la 1:33 p.m. despegaron del aeropuerto de Opa-locka tres avionetas de Hermanos al Rescate en un vuelo simbólico hasta el llamado Punto Mártires, donde cayeron los pilotos, en aguas internacionales.

A bordo iban miembros de Hermanos y periodistas. La expedición llegó hasta el lugar del trágico ataque, y luego de unos minutos de oración y ofrendas florales regresaron a la Florida.

Desde el aire, José Basulto, presidente de Hermanos, leyó un mensaje al pueblo cubano, que fue trasmitido en vivo por la emisora Radio Martí.

“Hoy les pedimos a nuestros hermanos algo más que el tributo de un momento fugaz. Les pedimos en su nombre el compromiso nacional necesario, hecho por cada cubano, para realizar nuestro destino como pueblo”, afirmó Basulto en su alocución.

También los participantes en la misión lanzaron al aire cientos de volantes dirigidos al pueblo cubano. Algunos de ellos llegaron hasta territorio cubano, según una llamada recibida desde la isla por la Fundación Nacional Cubano Americana.

Poco antes de la salida, los pilotos de Hermanos y un grupo de amigos recordaron con oraciones a Armando Alejandre, Mario de la Peña, Carlos Costa y Pablo Morales, ante el monumento erigido a su memoria en el aeropuerto.

Eva Barba, madre de Morales, llegó al lugar temprano con un ramo de flores para su hijo. “Es un día muy doloroso para mí, pero lo único que quisiera es justicia y verdad en este caso'', dijo Barba a El Nuevo Herald.

Minutos antes, los familiares de Alejandre, De la Peña y Costa permanecieron por unos minutos en el monumento.

Las familias de Alejandre, De la Peña y Costa emitieron una declaración a la prensa en la que afirmaron que se encuentran desalentados por la falta de apoyo que el gobierno de Estados Unidos les ha brindado y ratificaron que la búsqueda de la justicia es el propósito de todas sus acciones.

“Hay diversos caminos para llegar a la justicia y tenemos derecho a adquerir el propio, pero estamos ofendidos con el hecho de que Basulto ha repetido que nosotros queremos beneficios materiales y no la justicia'', enfatizó Mayra Alejandre, hermana de Armando Alejandre.

Por la tarde, cientos de exiliados cubanos participaron en una caravana de automóviles y motocicletas convocada por la coalición anticastrista Unidad Cubana.

Por otra parte, unos 100 miembros de la comunidad cubanoamericana en Washington, realizaban al cierre de esta edición una vigilia ante la Sección de Intereses de Cuba en esa ciudad. La representante republicana Ileana Ros-Lehtinen se unió a los participantes en el acto.

Caption: Foto color:Marlene Alejandre junto con Maggie Khuly y Mirta Méndez entre los familiares de los pilotos caídos durante uno de los actos de recordación (A).

Edition: Final
Section: Frente
Page: 1A

El Nuevo Herald, Thursday, February 25, 1999, page 1-A
WILFREDO CANCIO

On the third anniversary of the downing of two Brothers to the Rescue planes by Castro’s air force, the Cuban community in Miami hosted a commemorative day of activities on Wednesday, which went into the evening with a Mass in honor of the four pilots killed.

For the Cubans in exile, February 24 is no longer just the date to commemorate the Grito de Baire, which marks the beginning of the last war of independence against Spanish colonialism in 1895. The patriotic celebration now coincides with the memory of the tragedy that occurred in the Straits of Florida in 1996.

The three Brothers to the Rescue planes took off at 1:33 pm from the Opa-locka airport in a symbolic flight to the Martyrs Point, where the pilots fell in international waters.

On board were members of Brothers and journalists. The expedition reached the site of the tragic attack, and after a few minutes of prayer and floral wreath offerings, they returned to Florida.

From the air José Basulto, president of Brothers, read a message to the Cuban people, which was broadcast live on Radio Martí.

“Today we ask of our brothers more than a tribute of a fleeting moment. We ask on their behalf the necessary national commitment made by every Cuban, to fulfill our destiny as a people,” Basulto said in his address.

The participants in the mission also launched hundreds of flyers, addressed to the Cuban people, into the air. Some of them reached Cuban territory, according to a call received from the island by the Cuban American National Foundation.

Shortly before the departure the pilots of Brothers and a group of friends, remembered Armando Alejandre, Mario de la Peña, Carlos Costa and Pablo Morales with prayers, at the monument erected to their memory at the airport.

Eva Barba, the mother of Morales, arrived at the site early with a bouquet of flowers for her son. “It is a very painful day for me, but all I want is justice and truth in this case” Barba told El Nuevo Herald.

Minutes earlier, the family of Alejandre, De la Peña and Costa remained at the monument for a few minutes.

The families of Alejandre, De la Peña and Costa issued a press statement in which they affirmed that they are discouraged by the lack of support that the United States government has given them, and confirmed that the pursuit of justice is the purpose of all their actions.

“There are different paths to justice and we are entitled to receive it, but we are offended by the fact that Basulto has repeated that we want material benefits and not justice,” emphasized Mayra Alejandre, sister of Armando Alejandre.

In the afternoon, hundreds of Cuban exiles participated in a caravan of cars and motorcycles that was convened by the anti-Castro coalition Cuban Unity.

Meanwhile, about 100 members of the Cuban American community in Washington were holding a vigil at the Cuba Interests Section in the city, at the close of this edition. The Republican Representative Ileana Ros-Lehtinen joined the participants in the event.

Caption: Color photo: Marlene Alejandre together with Maggie Khuly and Mirta Méndez, family members of the fallen pilots, during one of the commemorative acts.

El Nuevo Herald, miércoles, 16 de junio 1999, página 1-A
WILFREDO CANCIO ISLA

Las fuerzas de seguridad que protegen a Fidel Castro tienen orden de actuar con todos los recursos disponibles, incluyendo el uso de armas pesadas, en caso de que se pretenda arrestar al gobernante cubano en otro país, tal como ocurrió al ex general chileno Augusto Pinochet en Londres, reveló el martes en Miami un oficial del Ministerio del Interior cubano que desertó en República Dominicana.

En su primera comparecencia desde su deserción el 17 de abril, el capitán Lázaro Betancourt Morán, de 37 años, aseguró que desde la detención de Pinochet “hay un temor latente” de que a Castro pueda sucederle lo mismo en uno de sus viajes al extranjero.

Señaló además que, ante un atentado o un arresto por orden judicial, los guardaespaldas de Castro desafiarían a las fuerzas policiales del país donde ocurriera el incidente.

Flanqueado por los directivos de la Fundación Nacional Cubano Americana (FNCA), Betancourt compareció el martes ante la prensa. Según dijo, vestía el mismo traje con que escapó en Santo Domingo, a donde Castro acudió a una cumbre del Caribe.

“El gobierno de Cuba considera que la Fundación es su peor enemigo, y la culpa de actividades terroristas'', indicó Betancourt, quien supuestamente acompañó a Castro en siete viajes oficiales a Venezuela, Sudáfrica, Brasil e Italia.

El presidente de la FNCA, Francisco “Pepe” Hernández, afirmó que el desertor puede proporcionar información valiosa para ayudar a procesar criminalmente al gobernante cubano, en relación con los pilotos de Hermanos al Rescate derribados por Cuba en 1996.

“Es la primera vez que una persona cercana a Castro nos puede dar información tan útil para lograr un encausamiento”, dijo Hernández.

Betancourt confirmó lo que podría ser una base para un juicio contra Castro: “El derribo de las avionetas no vino de niveles intermedios, fue una decisión del jefe de estado”.

En una concurrida rueda de prensa que se extendió por dos horas, Betancourt relató los motivos que lo llevaron a tomar la decisión de desertar y buscar protección en la sede diplomática de Estados Unidos en Santo Domingo.

“Fue una conjugación de decepciones, como militar y como ser humano'', declaró el capitán, que mencionó como una conmoción personal el hundimiento del remolcador 13 de Marzo, en el litoral habanero, en 1994.

El capitán cubano fue sometido a interrogatorios en Washington por agentes de la CIA, el FBI y el Pentágono.

Pero el elemento más cuestionado de su relato del martes fue una reciente visita que Betancourt realizó a la Oficina de Intereses de Cuba en Washington, preocupado por la suerte de su familia que quedó en Cuba: su esposa, un hijo de nueve años y un hermano.

“Fui hace quince días [a la Sección de Intereses] para saber si iban a dejar salir a mi familia, basándome en que muchos compañeros dudaron de mi deserción”, explicó.

De acuerdo con la versión, Betancourt utilizó el pretexto de que iba a infiltrarse en la FNCA.

“Eso funcionó y tuve suerte en salir con vida de allí”, comentó.

Interrogado si no teme ser considerado en España como Juan Pablo Roque, que penetró a Hermanos al Rescate, Betancourt respondió: “No, evidentemente no, porque estoy hablando con el corazón en la mano y todo lo he dicho a los órganos competentes de este país”.

El ex oficial Carlos Cajaraville, quien trabajó por 20 años en la contrainteligencia cubana, consideró creíble la versión de Betancourt.

“Puedo creer que él se arriesgara a reclamar por su familia allí y la Sección de Intereses pudo pensar que se trataba de una provocación”, dijo Cajaraville, que reside en Miami.

Caption: Foto: Lázaro Betancourt Morán (a)

Edition: Final
Section: Panorama
Page: 1Ad

El Nuevo Herald, Wednesday, June 16, 1999, Page 1A
WILFREDO CANCIO ISLA

The security forces that protect Fidel Castro have orders to act using all available resources, including the use of heavy weapons, if there is any attempt to arrest the Cuban ruler outside Cuba, as occurred with former Chilean general Augusto Pinochet in London, a former Cuban Interior Ministry official who deserted in the Dominican Republic revealed on Tuesday in Miami.

In his first appearance since his April 17 desertion, Captain Lázaro Betancourt Morán, 37, said that ever since Pinochet was arrested “there is a latent fear” that the same could happen with Castro on one of his trips abroad.

Furthermore, he pointed out that in the face of any attempt or arrest based on a judicial order, Castro’s bodyguards had been given the order to defy the police forces in any country where such an incident might occur.

Flanked by directors from the Cuban American National Foundation (CANF), Betancourt appeared before the press on Tuesday. According to his statements, he was wearing the same suit he wore when he escaped in Santo Domingo, where Castro was attending a Caribbean summit.

“The Cuban government considers the CANF to be its worst enemy, and responsible for terrorist activities,” said Betancourt, who supposedly accompanied Castro on seven official visits to Venezuela, South Africa, Brazil and Italy.

CANF’s president, Francisco “Pepe” Hernández, stated that Betancourt may provide valuable information to help try the Cuban government in criminal court, in relation to the Brothers to the Rescue pilots downed by Cuba in 1996.

“It is the first time that a person close to Castro can give us such useful information in order to achieve an indictment,” said Hernández.

Betancourt confirmed what might be the basis for a trial against Castro: “The downing of the aircraft did not come from the intermediate level; it was a decision by the head of state.”

In a well-attended press conference that lasted two hours, Betancourt related the motives that led him to make the decision to desert and seek protection in the U.S. embassy in Santo Domingo.

“It was a combination of disappointments, both as a member of the military and as a human being,” declared Captain Betancourt, who mentioned that he had been personally disturbed by the sinking of the “13 de marzo” tugboat on Havana’s coastline in 1994.

The Cuban captain was subjected to questioning in Washington by agents from the CIA, FBI and Pentagon.

But the element that was most questioned in his story on Tuesday was a recent visit he made to the Cuban Interests Section in Washington, D.C., concerned for the fate of his family remaining in Cuba: his wife, a nine-year-yold son and a brother.

“Fifteen days ago I went [to the Interests Section] to find out if they would let my family leave, on the basis that many associates doubted my desertion,” he explained.

According to Betancourt’s story, he used the pretext that he was going to infiltrate the CANF. “It worked and I was lucky to get out of there alive,” he commented.

Asked if he didn’t fear being considered in Spain as another Juan Pablo Roque, who penetrated Brothers to the Rescue, Betancourt responded, “No, obviously not, because I am speaking from the heart and I have told everything to the competent authorities in this country.”

Former officer Carlos Cajaraville, who worked for 20 years in Cuban counter-intelligence, considered Betancourt’s story to be believable.

“I can believe that he would risk calling for his family there and that the Interests Section might have thought that it was some kind of provocation,” said Cajaraville, who resides in Miami.

Caption: Photo: Lázaro Betancourt Morán (a)

Final Edition
Panorama Section
Page: 1A

El Nuevo Herald, miércoles, 9 de febrero, 2000, página 12-A
WILFREDO CANCIO ISLA

Próximo a cumplirse cuatro años del derribo de los cuatro pilotos de Hermanos al Rescate por la fuerza aérea cubana, la organización está exigiendo a las autoridades federales que procedan a aplicar “un debido proceso de ley” para encausar a los presuntos culpables en un tribunal del estado de la Florida.

La urgencia de la exhortación radica en que al vencerse el estatuto de limitación de las leyes estatales el próximo 24 de febrero, los fiscales de la Florida quedarían con las manos atadas para acusar a la totalidad de los presuntos conspiradores.

“Si no se procede de inmediato con la causa a nivel estatal, lo que más sufrirá será la integridad del sistema legal norteamericano”, afirmó el martes el abogado Ralph Fernández, que representa a Hermanos. “Esto constituiría un rapto de la conciencia de este país”.

Según el abogado, la inercia de la fiscalía estatal debilitaría tremendamente la acusación, pues de hecho elimina a potenciales culpables que quedarían entonces bajo jurisdicción federal.

A finales del pasado año, Fernández pidió a la fiscalía estatal que procediera al encausamiento del gobernante Fidel Castro y otros supuestos cómplices en la acción contra los pilotos derribados en el estrecho de la Florida.

En una carta enviada a finales de enero a la Secretaria de Justicia, Janet Reno, Fernández asevera que existe interferencia del gobierno federal para bloquear la acción estatal.

“Usted sabe por su experiencia anterior, que una conspiración para cometer un asesinato en la Florida es una violación de las leyes estatales y que es procesable aquí. No es un asunto de preferencia”, indica la misiva.

Pero la fiscal estatal Katherine Fernández Rundle dijo a El Nuevo Herald que el gobierno federal tiene la jurisdicción, la autoridad y la evidencia para actuar en el caso, mucha de la cual es material clasificado e inaccesible a su rama judicial.

“He estado en contacto con la oficina del fiscal federal y con el FBI, y les he expresado que nosotros, a nivel estatal, estamos dispuestos a ayudarlos en todo momento para que se haga justicia en esta horrible tragedia”, aseguró la funcionaria.

Fernández Rundle consideró que “hay muchas víctimas y una comunidad llena de dolor” y aseveró que “cualquier interferencia a estas alturas perjudicaría el caso federal”.

Además, el abogado Fernández vinculó los procedimientos seguidos en la investigación sobre Hermanos al Rescate con los pormenores del caso del niño cubano Elián González, y argumentó que la posición del Departamento de Justicia ha sido incongruente.

“Le pido que promueva el concepto de equidad para todos. (....) Si usted opta por no hacerlo, entonces al menos no se le debe permitir a ningún fiscal federal que sugiera a un fiscal estatal abstenerse de su obligación de hacer cumplir la ley del estado”, agrega el texto.

El Departamento de Justicia ha rechazado la orden de la jueza estatal Rosa Rodríguez, quien entregó la custodia temporal del pequeño balsero a su tío abuelo Lázaro González.

La oficina de Reno en Washington no respondió a la petición de El Nuevo Herald de comentar los aspectos fundamentales de la misiva.

“Mi caso es el de un ciudadano estadounidense agredido, pero ni el gobierno federal ni el estatal han querido estar de mi lado”, consideró José Basulto, presidente de Hermanos.

Fernández respaldó la queja de Basulto sobre su “desprotección ciudadana”. “Es un mensaje peligroso sobre la administración de la justicia en Estados Unidos'', indicó. “Un caso de homicidio con pruebas contundentes en el que se vence el plazo del estatuto de limitación, significa que hay gente que vive al margen de la ley y que los fiscales acusan sólo cuando les place”.

Caption: Foto: Eva Barba y José Basulto (a)

Edition: Final
Section: Panorama
Page: 12A

El Nuevo Herald, Wednesday, February 9, 2000, Page 12A
WILFREDO CANCIO ISLA

As the fourth anniversary approaches of the downing of the four Brothers to the Rescue pilots by the Cuban air force, BTTR is demanding that federal authorities move ahead to apply “due process” to try those who are presumably guilty in a Florida courtroom.

The urgency of their appeal is based on the fact that when the statute of limitations under state law expires next February 24, Florida prosecutors will remain with hands tied in terms of indicting all of the presumed conspirators.

“If the case does not move forward immediately at the state level, the biggest casualty will be the integrity of the U.S. legal system,” said attorney Ralph Fernández on Tuesday, who represents BTTR. “It would constitute a travesty against the conscience of this country.”

According to the attorney, the inertia at the state prosecutor’s office would weaken the indictment immensely, since it would eliminate de facto any potential guilty parties who would then remain under federal jurisdiction.

At the end of last year, Fernández asked the state attorney general to move ahead with an indictment against Fidel Castro and other alleged accomplices in the downing of the pilots over the Florida straits.

In a letter sent to U.S. Attorney General Janet Reno at the end of January, Fernández asserted that the federal government had been interfering to block the state action.

“Due to your prior experience, you know that in Florida, conspiracy to commit murder is a violation of state law, and may be tried here. It is not a matter of preference,” the letter indicated.

But state prosecutor Katherine Fernández Rundle told El Nuevo Herald that the federal government has jurisdiction, authority and evidence to take action in the case, much of which contains material that is classified and therefore inaccessible to her judicial sphere.

“I’ve been in contact with the U.S. attorney’s office and with the FBI, and have told them that at the state level, we are ready to help them at any time in order to see that justice is done in this horrible tragedy,” she assured.

Fernández Rundle said that “there are many victims and a grieving community” and insisted that “any interference at this level would adversely affect the federal case.”

In addition, (Ralph) Fernández linked the procedures followed in the BTTR investigation to the details in the case of the Cuban child Elián González, and argued that the Justice Department’s position has been incongruent.

“I ask that the concept of equality for all be promoted. (...) If you decide not to do so, at the very least, no federal prosecutor ought to be allowed to suggest to a state prosecutor that she abstain from her obligation to follow state law,” said the text.

The Justice Department has rejected the order from state judge Rosa Rodríguez, who gave temporary custody of the little rafter to his great uncle Lázaro González.

Reno’s office in Washington did not respond to a request from El Nuevo Herald to comment on the basic aspects of the letter.

“My case is that of an aggrieved U.S. citizen, but neither the federal nor state governments have wanted to be on my side,” said José Basulto, BTTR president.

Fernández supported Basulto in his complaint about his “lack of protection as a citizen.” “It is a dangerous message about the administration of justice in the United States,” he indicated. “In a case of homicide with overwhelming proof, where the statute of limitations runs out, it means that there are people who live outside the law and prosecutors only indict them when they feel like it.”

Caption: Photo: Eva Barba and José Basulto (a)

Final Edition
Panorama Section
Page 12A

El Nuevo Herald, jueves, 24 de febrero, 2000, página 4-A
WILFREDO CANCIO ISLA

La organización Hermanos al Rescate culpó el miércoles al supuesto espía cubano MarianoFaget por las “inaceptables irregularidades” vinculadas a un testigo clave para lainvestigación sobre el derribo de cuatro de sus pilotos, en el estrecho de la Florida, en 1996.

“La presencia de Faget compromete situaciones de máximo impacto en este caso, sobretodo por el testimonio de Adel Regalado”, afirmó el abogado Ralph Fernández, querepresenta a Hermanos. “Estamos realmente muy preocupados”.

Regalado, de 25 años, quien fue absuelto de cargos de secuestro aéreo en una corte deTampa en 1998, ha ofrecido testimonios al FBI y otras agencias federales sobre la presuntapremeditación del gobierno cubano en el derribo de las dos avionetas.

Fernández declaró a El Nuevo Herald que era inexplicable que el INS estuviera apelando ladecisión para retornar a Regalado a Cuba, cuando éste ha revelado información altamentesensible para la seguridad nacional.

La oficina del INS en Miami declinó comentar sobre la supuesta implicación de Faget en elcaso de Regalado. “No podemos confirmar el nivel de acceso de Faget a esa información.

Este es un caso aún bajo investigación”, indicó María Elena García, portavoz del INS.

Al cumplirse hoy el cuarto aniversario de la muerte de los cuatro pilotos de Hermanos,fulminados cazas Migs del régimen castrista en aguas internacionales, la organización haconvocado a la comunidad cubana.

A las 3 p.m. se realizará un círculo de oración en el monumento erigido en el aeropuerto deOpa-Locka, mientras que a las 5 p.m. tendrá lugar una protesta para pedir elencausamiento del gobernante Fidel Castro, frente al edificio del tribunal federal, en 301North Miami Ave.

“No hay ninguna razón para que este encausamiento no se haya producido hasta ahora”,dijo José Basulto, presidente de Hermanos.

Otras actividades por el día:

  • 9:30 a.m. – Ofrenda floral en la Escuela Católica Santa Agata, 1111 SW 107 Ave.
  • 8 p.m. – Misa en la iglesia católica Santo Tomás, 7310 SW 62 St.
  • 3:21 p.m. – Estudiantes de FIU observarán siete minutos de silencio, en la fuentedetrás del Graham Center.

Edition: Final
Section: Panorama
Page: 4A

El Nuevo Herald, Thursday, Feb. 24, 2000, page 4 –A
WILFREDO CANCIO ISLA

On Wednesday, the organization Brothers to the Rescue blamed the alleged Cuban spy Mariano Faget for “unacceptable irregularities” linked to a key witness in the investigation of the downing of four of its pilots in the Straits of Florida in 1996.

“Faget’s presence compromised situations of maximum impact in this case, especially the testimony of Adel Regalado” said the attorney Ralph Fernandez, who represents Brothers. “We are really worried.”

Regalado, who is 25 years old and was acquitted of hijacking charges in a Tampa court in 1998, has offered testimony to the FBI and other federal agencies about the alleged premeditation of the Cuban government in the downing of the two aircraft.

Fernandez told El Nuevo Herald that it was inexplicable that the INS was appealing the decision to return Regalado to Cuba when he had revealed highly sensitive information relevant to national security.

The INS office in Miami declined to comment on Faget’s alleged involvement in Regalado’s case. “We cannot confirm Faget’s level of access to that information. This case is still under investigation” said the spokesperson for the INS, Maria Elena Garcia.

On the 4th anniversary of the death of the Brothers four pilots, struck down by MiGs from the Castro regime in international waters, the organization has called on the Cuban community.

At 3 pm a prayer circle will be held at the monument erected at the Opa- Locka airport, while at 5 pm a protest will be held at the front of the federal court at 301 North Miami Ave, to demand the prosecution of the ruler Fidel Castro.

“There is no reason for this indictment to not have occurred” said Jose Basulto, president of the Brothers.

Other activities during the day:

  • 9:30 am – Laying of Wreath at the St. Agatha Catholic School at 1111 SW 107 Ave
  • 3:21 pm – Students from the FIU will observe seven minutes of silence at the fountain behind the Graham Centre.
  • 8 pm – Mass at the St. Thomas Catholic Church at 7310 SW 62 St.

Edition: Final
Section: Panorama
Page: 4A

El Nuevo Herald, sábado, 7 de octubre, 2000, página 2-A
WILFREDO CANCIO ISLA

Un proyecto de ley aprobado ayer por la Cámara de Representantes podría abrir el caminoal pago de indemnizaciones a los familiares de los pilotos de Hermanos al Rescateasesinados por cazas cubanos en aguas internacionales en 1996.

La medida, que permitiría consumar decisiones judiciales favorables a ciudadanosnorteamericanos víctimas de actos terroristas, será discutida el martes en el Senado y, alparecer, la Casa Blanca es partidaria de descongelar fondos de Cuba e Irán retenidos enbancos de Estados Unidos.

La obligatoriedad de compensación económica había sido formulada en 1998 en el proyecto legislativo conocido como Justicia para las Víctimas del Terrorismo, promovido por los representantes republicanos Bill McCollum e Ileana Ros-Lehtinen y el senador republicano Connie Mack, pero desde entonces enfrentó fuerte resistencia de la administración de Bill Clinton.

Este año, la medida fue incluida como parte de la Ley de Protección a las Víctimas deContrabando, y una versión rectificada logró una aprobación abrumadora de 371-1 en laCámara de Representantes, luego de lograrse un consenso en la conferencia bicameral.

La propuesta tiene amplias posibilidades de convertirse en ley el martes tras la votaciónfinal del Senado, y su entrada en vigor dependería sólo de la firma del presidente Clinton.

“Esta ha sido una odisea de tres años, pero creo que estamos a punto de hacer justicia a lospilotos de Hermanos al Rescate”, dijo Ros-Lehtinen, quien se mostró escéptica sobre lafirma presidencial de la ley.

Pero fuentes legislativas dijeron el viernes a El Nuevo Herald que, esta semana, la CasaBlanca se había mostrado partidaria de un acuerdo para descongelar millones de dólares enfavor de las víctimas del terrorismo, incluyendo a los familiares de Hermanos al Rescate.

“La preocupación fundamental siempre estuvo en cómo esta ley podría afectar lasdecisiones de política exterior, pero todo indica que hay un compromiso sustancial que va aser respetado”, comentó la fuente, que prefirió mantener el anonimato.

De acuerdo con la fuente, los familiares de tres de los pilotos derribados – Armando Alejandre, Mario de la Peña y Carlos Costa – recibirían más de $90 millones entre compensaciones y pagos de sanciones jurídicas, según el fallo del juez James Lawrence King. El cuarto piloto, Pablo Morales, está excluido porque no era ciudadano estadounidense.

El acuerdo no incluye unos $138 millones en daños punitivos también contemplados en eldictamen del juez King hace casi tres años.

Los pagos a los familiares de las víctimas de Hermanos al Rescate procederían de los fondoscongelados al gobierno cubano en bancos de Nueva York, y dinero adeudado por empresastelefónicas estadounidenses a la isla.

Hasta el momento, abogados de los familiares de Alejandre, De la Peña y Costa hanlocalizado más de $170 millones en fondos del gobierno cubano en Estados Unidos.

Edition: Final;
Section: Panorama;
Page: 2A

El Nuevo Herald, martes 27 feb. 2001, página 13-A
WILFREDO CANCIO ISLA

Un influyente congresista estadounidense se sumó el lunes a la petición de encausamiento del gobernante Fidel Castro por su presunta participación en el derribo de dos avionetas de Hermanos al Rescate en el estrecho de la Florida en 1996.

El vicepresidente del Comité de Relaciones Internacionales de la Cámara de Representantes, Christopher Smith, declaró que el Secretario de Justicia, John Ashcroft, debería considerar si la inmunidad de Castro como jefe de estado “puede ser aplicada para matar a cuatro civiles en el espacio aéreo internacional”.

“Si no, un gran jurado federal debería ser convocado para determinar si la evidencia justifica una acusación contra el señor Castro por asesinato”, escribió Smith en un artículo aparecido en el diario Wall Street Journal.

Smith argumentó que poco después del ametrallamiento de los cuatro voluntarios de Hermanos, Estados Unidos presentó evidencia convincente a las Naciones Unidas mostrando que el ataque “no fue producto de un error, ni de un capricho de los pilotos del MiG, sino una orden del comando militar cubano”.

La sugerencia del representante republicano por Nueva Jersey y ex presidente del subcomité de derechos humanos de la Cámara se produce en momentos en que activistas y organizaciones favorables al encausamiento de Castro han incrementado sus gestiones ante el gobierno de George W. Bush.

El caso ha renovado su atención nacional a raíz del juicio en Miami contra una supuesta red de espionaje y la divulgación de las conversaciones sostenidas entre el mando militar cubano y los pilotos de los MiGs, ordenando abiertamente el derribo de las avionetas.

“Se está generando un movimiento tremendamente efectivo hacia la meta de enjuiciar a Fidel Castro”, manifestó José Basulto, presidente de Hermanos al Rescate.

El pasado fin de semana, la ex embajadora norteamericana ante Naciones Unidas, Jeanne Kirkpatrick envió una carta a Ashcroft solicitándole que “ponga fin a la impunidad de que han disfrutado los responsables de aquel crimen”.

La misiva aparece además firmada por varios directores del Centro para una Cuba Libre (CFC), entre ellos, Everett Briggs, ex embajador norteamericano en Portugal; Modesto Maidique, presidente de la Universidad Internacional de la Florida, y el sociólogo Irwing Horowitz, profesor de la Universidad de Rutgers.

“Los oficiales que apretaron el gatillo, sus jefes, cuyas órdenes fueron grabadas y las autoridades de más alto nivel que aprobaron este acto de terrorismo de estado, aún no han sido procesados”, señalaron los firmantes.

La organización Judicial Watch ha solicitado también una entrevista con el presidente Bush para exponerle las razones del encausamiento criminal a Castro.

Por otra parte, Basulto y Eva Barba, madre del piloto Pablo Morales, se reunieron la pasada semana con el gobernador Jeb Bush y le entregaron una carta dirigida al presidente pidiéndole que el gobernante sea llevado ante los tribunales de Estados Unidos.

“Tenemos ya más de 5,000 planillas a favor de esa petición y mañana estamos poniendo en correo otras 10,000”, relató Basulto. La planilla puede ser también obtenida en más de 20 puntos e instalaciones comerciales del condado Miami-Dade.

Caption:
ILLUSTRATION:
Foto: Christopher Smith (n)

El Nuevo Herald, Tuesday, Feb. 27, 2001, page A-13
WILFREDO CANCIO ISLA

On Monday, an influential U.S. congressman joined a petition seeking the prosecution of President Fidel Castro for his alleged involvement in the shooting down of two Brothers to the Rescue planes in the Straits of Florida in 1996.

The vice president of the International Relations Committee for the House of Representatives, Christopher Smith, declared that the U.S. Attorney General, John Ashcroft, should consider whether Castro’s immunity as head of state “could be applied for killing four civilians in international airspace.”

“Otherwise, a federal grand jury should be convened to determine whether the evidence justifies the indictment of Mr Castro for murder,” Smith wrote in an article published in the Wall Street Journal.

Smith argued that shortly after the shooting of the four volunteers of Brothers, the U.S. presented convincing evidence to the United Nations demonstrating that the attack “was not the result of an error or a notion of the MiG pilots, but an order from the Cuban military command.”

This proposal by the New Jersey Republican representative and former president of the human rights subcommittee of the House, occurs at a time when activists and organizations supporting Castro’s indictment have increased their lobbying of the government of George W. Bush.

The case has renewed national attention to the root of the trial in Miami against an alleged spy network, and the release of the conversations between the Cuban military command and the MiGs pilots, openly ordering the downing of the planes.

“A tremendously effective movement is being generated towards the goal of prosecuting Fidel Castro,” said Jose Basulto, president of Brothers to the Rescue.

Last weekend the former U.S. ambassador to the UN, Jeanne Kirkpatrick, sent a letter to Ashcroft, requesting that “the impunity enjoyed by those responsible for this crime be put to an end.”

The letter has also been signed by several directors of the Center for a Free Cuba (CFC), including: Everett Briggs, former U.S. ambassador to Portugal; Modesto Maidique, president of Florida International University; and the sociologist Irwin Horowitz, professor of Rutgers University.

“The officers who pulled the trigger, their bosses whose orders were recorded, and the highest level authorities who approved this act of state terrorism, have not yet been processed,” said the signatories.

The organization Judicial Watch has also requested a meeting with President Bush to put forward the reasons for Castro to be criminally prosecuted.

Moreover, Basulto and Eva Barba, the mother of the pilot Paul Morales, met last week with Governor Jeb Bush and handed him a letter addressed to the president requesting that the ruler be brought before the courts of the United States.

“We already have over 5,000 letters petitioning in favor of this request, and tomorrow we are mailing another 10,000,” said Basulto. The sample letter can be obtained at more than 20 sites and shopping facilities in the Miami-Dade county.

Caption:
ILLUSTRATION:
Photo: Christopher Smith (n)

'Cuba prepara una versión arreglada de los hechos', dijo

El Nuevo Herald, jueves, 19 de abril de 2001, página 15-A
WILFREDO CANCIO ISLA

El gobierno de Cuba pretende manipular el juicio que se desarrolla contra cinco presuntos espías, tratando de cerrar el caso con “una versión arreglada'', afirmó ayer en Miami la principal representante de la fiscalía.

La fiscal federal Caroline Miller cuestionó la opción de un próximo viaje a la isla de los abogados de la defensa, alegando que evidencia “una manipulación del gobierno cubano para fabricar el final del juego en este caso''.

“Cuba está preparando una versión arreglada de los hechos'', dijo Miller ante el tribunal de la jueza Joan Lenard.

El abogado Paul McKenna informó ayer que las autoridades cubanas recobraron la bolsa de una cámara de vídeo apenas 18 horas después del derribo de las avionetas de Hermanos al Rescate, ocurrido la tarde del 24 de febrero de 1996. La bolsa fue hallada a 9.3 millas de las costas de La Habana.

“A pesar de la percepción pública existente, obtener la cooperación del gobierno de Cuba ha sido un proceso lento y frecuentemente improductivo'', afirmó McKenna, que representa al acusado Gerardo Hernández.

McKenna y representantes de la fiscalía han sido autorizados a realizar un segundo viaje a Cuba para entrevistar a tres nuevos testigos, quienes pudieran ofrecer información relevante en relación con el derribo de las avionetas.

“Los intereses de la justicia y de un debido proceso de ley justifican el viaje'', aseveró Lenard en respuesta a las objeciones de la fiscalía.

De acuerdo con McKenna, la más reciente evidencia y los testimonios serían fundamentales para demostrar que las avionetas de Hermanos al Rescate penetraron el espacio aéreo cubano.

La bolsa con un cargador de cámara y dos cartas de navegación podría pertenecer al Cessna que pilotaba Mario de la Peña.

Los tres testigos que serán filmados en Cuba son el oficial de guardafronteras que halló la bolsa, el operador de radar que rastreó la trayectoria de las avionetas y el director del Instituto de Oceanografía de Cuba.

A partir de un estudio de las corrientes marinas del norte de Cuba, el oceanógrafo concluyó que la bolsa encontrada provenía de un punto en el suroeste donde se calcula fue derribado uno de los dos Cessna.

La jornada de ayer concluyó tras el testimonio grabado en La Habana a dos controladores aéreos cubanos. Las filmaciones han sido necesarias, pues los testigos cubanos alegan sentirse temerosos de viajar a Miami para ofrecer sus declaraciones.

Las nuevas grabaciones podrían servir para cerrar la presentación de la defensa.

“Cuba is preparing a fabricated version of the facts”

El Nuevo Herald, Thursday, April 19, 2001, page 15-A
WILFREDO CANCIO ISLA

The Cuban government is trying to influence the ongoing trial against five alleged spies, by presenting a “fabricated version” in an attempt to close the case, said the Miami-based head prosecutor yesterday.

“Cuba is constructing a fabricated version of the facts”, said Miller in an appearance before judge Lenard’s tribunal.

Counselor Paul McKenna revealed yesterday that Cuban authorities recovered a video camera bag a mere 18 hours after the Hermanos al Rescate planes went down, on February 24 1996. Said bag was found 9.3 miles off the Cuban coast.

“In spite of existent public perception, the process to secure cooperation from the Cuban government has been slow and unproductive. Affirmed, McKenna who serves as council for defendant Gerardo Hernandez.

McKenna and representatives for the prosecution have been cleared to travel to Cuba for a second time to interview three new witnesses who might shed new light on how the planes were shot down.

“The interests of justice and due process justify this trip”, asserted McKenna responding to the objections raised by the prosecution.

According to McKenna the evidence and testimonies compiled will be key in deciding if the Hermanos al Rescate planes crossed into Cuban airspace.

The bag containing a camera charger and two navigation charts might belong to Mario de la Pena’s Cessna.

The three witnessed that are to be filmed in Cuba are; the border and customs officer that found the bag, the radar operator that traced the course of the planes, and the director for the Cuban Oceanographic Institute.

The oceanographer conducted a study on the marine currents present in northern Cuba and concluded that the bag came from a location in the southeast were the Cessna might have been shot down.

Yesterday’s proceedings ended with the recorded testimony of two Cuban air controllers. These recordings have been necessary since Cuban nationals have expressed fear to travel to Miami in order to testify.

The new recording might serve as closing arguments for the defense.

El Nuevo Herald, jueves, 31 de mayo, 2001, página 17-A
WILFREDO CANCIO ISLA

El presunto espía cubano Fernando González -alias Rubén Campa- fue calificado ayer por un abogado de la defensa como un patriota que trataba de evitar las agresiones de grupos anticastristas contra ciudadanos y turistas en la isla.

Durante la segunda jornada de alegatos finales del juicio a cinco acusados de espionaje en un tribunal federal de Miami, el abogado Joaquín Méndez aseguró que su cliente no pretendió socavar la seguridad nacional de Estados Unidos, ni actuó nunca con una “mentalidad delictiva''.

“Fernando González no estaba tratando de agredir a nadie aquí ni subvertir nuestro sistema de gobierno, sino que intentaba poner a salvo su propio país'', afirmó Méndez, primero de los abogados de la defensa en pronunciar sus conclusiones.

En su intervención, el abogado dijo que la tarea de su cliente -integrante de la Red Avispa- era necesaria para proteger a los ciudadanos cubanos de los “intentos extremistas'' de grupos que, desde Miami, “buscan desatar una guerra contra Cuba''.

Fernando González está acusado de actuar como agente del gobierno cubano y podría encarar hasta 10 años de cárcel. Gerardo Hernández, contra quien se formulan los máximos cargos de espionaje y conspiración en el asesinato de cuatro pilotos en 1996, pudiera ser condenado a cadena perpetua.

Méndez se refirió a los ocho atentados explosivos que en 1997 se produjeron en hoteles e instalaciones turísticas de la isla, e indicó que “los 40 años de asaltos, bombas y contrabando de armas perpetrados por agrupaciones desde Miami'', justificaban la presencia de agentes cubanos en esta ciudad.

Desplegando fotos de los atentados en Cuba, el abogado fustigó a organizaciones como Alpha 66 y Comandos F-4, calificando de “peligrosos extremistas chiflados'' a algunos de los activistas del exilio.

“¡Es un lunático!'', exclamó Méndez refiriéndose a Rodolfo Frómeta, autotitulado comandante de los Comandos F-4, tras calificar a José Basulto, presidente de Hermanos al Rescate, de ``un lobo vestido con traje de oveja''.

“La meta de Basulto es iniciar una guerra entre Cuba y Estados Unidos'', sentenció. “El quiere que los hijos de ustedes y los míos vayan a la guerra, y luego recoger los dividendos''.

Los argumentos de Méndez fueron precedidos por la fiscal federal Caroline Heck Miller, quien enfatizó ante los 12 miembros del jurado que los encausados tenían la misión de infiltrar instalaciones militares norteamericanas, para obtener información secreta en beneficio de un país que considera a Estados Unidos su principal enemigo.

Miller dijo que Gerardo Hernández recibió instrucciones precisas de La Habana para que los agentes infiltrados no volaran en los Cessna de Hermanos al Rescate en los días previos al ataque de los Migs cubanos, el 24 de febrero de 1996.

“El gobierno cubano había sido confrontado por las acciones de Hermanos al Recate, pero eso no justifica el asesinato premeditado de cuatro personas'', acotó la fiscal, que exhortó al jurado a no dejarse arrastrar por las “escaramuzas de propaganda'' del régimen cubano.

Hoy continuarán los argumentos de la defensa. El abogado Paul McKenna, representante de Hernández, debe hablar el viernes.

Las deliberaciones del jurado deberán comenzar el lunes, casi seis meses después de iniciado el proceso.

ILLUSTRATION: Foto: Joaquín Mendez (n)

Edition: Final
Section: Cuba
Page: 17A

El Nuevo Herald, Thursday, May 31, 2001, page 17-A
WILFREDO CANCIO ISLA

The alleged Cuban spy Fernando Gonzalez – whose alias is Ruben Campa – was described yesterday by a defense attorney as a patriot who was trying to prevent attacks by anti- Castro groups, against citizens and tourists on the island.

During the second day of final arguments in the trial of five accused of espionage in a federal court in Miami, the lawyer Joaquin Mendez assured that his client didn’t intend to undermine the national security of the United States, nor did he act with a “criminal mind.”

“Fernando Gonzalez wasn’t trying to attack anyone here or subvert our system of government, but rather was trying to save his country” Mendez affirmed, the first of the defense attorneys to deliver their conclusion.

In his intervention, the attorney said that his clients’ task – as member of the Wasp Network - was necessary to protect Cuban citizens from “attempts of extremist” groups that, from Miami, “seek to unleash a war against Cuba.”

Fernando Gonzalez is accused of acting as an agent of the Cuban government and could face up to 10 years in prison. Gerardo Hernandez, facing maximum charges of espionage and conspiracy in the murder of four pilots in 1996, could be sentenced to life in prison.

Mendez referred to eight bombings in 1997 that took place in hotels and tourist facilities on the island, indicating that “the 40 years of attack, bombs and weapons smuggling perpetrated by groups from Miami” justified the presence of Cuban agents in this city.

Displaying photographs of the attacks in Cuba, the lawyer castigated organizations like Alpha 66 and Commandos F-4, describing some of the exiled activists as “dangerous crazy extremists.”

“He’s a lunatic” exclaimed Mendez in reference to Rodolfo Frómeta, self appointed commander of the Commandos F-4, after describing Jose Basulto, president of Brothers to the Rescue, as a wolf dressed in sheep’s clothing.

“Basulto’s aim is to start a war between Cuba and the United States” he said. “He wants your and my children to go to war, and then reap the dividends.”

Mendez’s arguments were preceded by the prosecuting attorney Caroline Heck Miller, who emphasized before the 12 members of the jury that the defendants’ mission was to infiltrate American military installations, to obtain secret information for the benefit of a country that considers the United States its primary enemy.

Miller said that Gerardo Hernandez received specific instructions from Havana, for the undercover agents not to fly in Brother to the Rescue Cessnas in the days prior to the attack by Cuban MiG’s, on the 24th of February 1996.

“The Cuban government had been confronted by the actions of Brothers to the Rescue, but that doesn’t justify the premeditated murder of four people” said the prosecutor, who urged the jury not to allow itself to be led by the “propaganda skirmishes” of the Cuban regime.

The defense arguments continue today. The attorney Paul McKenna, representing Hernandez, is due to speak on Friday.

The jury’s deliberations begin on Monday, almost six months after the process commenced.

ILLUSTRATION: Photo: Joaquín Mendez (n)

Edition: Final
Section: Cuba
Page: 17A

El Nuevo Herald, viernes, 1 de junio, 2001, página 15-A
WILFREDO CANCIO ISLA

Los abogados de la defensa del juicio contra cinco presuntos espías cubanos atacaron ayer fuertemente la estrategia de la fiscalía y subieron el tono de los atributos a favor de sus clientes, calificándolos de “pacifistas”, agentes con “una misión inmortal”, “protectores de la política y las leyes de Estados Unidos” y, otra vez, “patriotas”.

En la tercera jornada de alegatos finales en un tribunal federal de Miami, los abogados Philip Horowitz, William Norris y Jack Blumenfeld tomaron el estrado para cuestionar las razones del encausamiento fiscal y asegurar que los acusados nunca procuraron ni obtuvieron información secreta. Horowitz, quien representa al acusado René González, afirmó que existía una gran confusión en torno al caso, y mencionó las “acciones violentas'' de agrupaciones del exilio como la principal motivación de los integrantes de la Red Avispa, desarticulada en 1998.

Según Horowitz, la misión de González — encausado bajo cargos de espionaje — “es inmortal”.

“La misión es la paz, no obtener un pedazo de Cuba'', enfatizó el abogado. “La defensa del derecho a mantenerse libre de la invasión proveniente de esa `isla internacionalmente aislada' en que se ha convertido el Condado de Miami-Dade''.

Horowitz terminó su intervención de 50 minutos aseverando que no existen evidencias para condenar a González, y calificando de provocadores a activistas como José Basulto, presidente de Hermanos al Rescate, y Ramón Saúl Sánchez, líder del Movimiento Democracia.

Los argumentos de Norris en defensa del procesado Ramón Labañino, alias Luis Medina, retomaron el mismo camino.

“La naturaleza de la información que obtuvo [Labañino] es pública y no perjudica la seguridad nacional'', declaró Norris ante los 12 jurados. “No hay un mercado secundario para esa información''.

El abogado justificó que Labañino usara una falsa identidad en territorio norteamericano “para no poner en peligro la seguridad de sus familiares en Cuba'' y se preguntó: “¿Si el FBI envía a uno de sus agentes a investigar a unos mafiosos, no les protege acaso su identidad?''

Norris insistió en la inocencia de su cliente y manifestó que la tarea de Labañino — comisionado junto al acusado Antonio Guerrero para vigilar instalaciones militares del sur de la Florida — estaba de hecho “protegiendo las leyes y la política establecida por Estados Unidos''.

El turno le tocó entonces a Blumenfeld, quien trató de ridiculizar los alegatos fiscales contra su cliente, Antonio Guerrero.

“La fiscalía ha usado un enfoque del caso a lo David Copperfield”, ironizó Blumenfeld. “Ellos [los fiscales] sacaron un montón de cosas para crear el pánico y hacerles creer que eran más de lo que realmente son''. Agregó que en la Base de Boca Chica, donde laboró Guerrero por más de cinco años, no existía información secreta, y recordó que existía en esa área un cartel que autorizaba tomar fotografías.

Blumenfeld insistió en que Guerrero nunca transmitió secretos militares de Estados Unidos hacia Cuba, y aseguró que se trataba de “un patriota que se había sacrificado por su país”.

Blumenfeld concluyó su largo alegato con una evocación del prócer independentista cubano José Martí (1853-1895).

Hoy hablará el abogado Paul McKenna, defensor del principal acusado y cabecilla de la Red Avispa, Gerardo González.

Edition: Final
Section: Panorama
Page: 15A

El Nuevo Herald, Friday, June 1, 2001, page 15-A
WILFREDO CANCIO ISLA

Defense lawyers for the trial of five alleged Cuban spies strongly attacked the prosecution’s strategy, and turned up the tone of their clients attributes, calling them “pacifists”, agents with an “immortal mission”, “protectors of the policy and laws of the United States” and again, “patriots”.

On the third day of closing arguments in a Miami federal court, lawyers Philip Horowitz, William Norris and Jack Blumenfeld took to the stage to question the prosecution’s indictment and to assure that the accused never sought nor obtained secret information. Horowitz, who represents the accused Rene Gonzalez, said that there was great confusion surrounding the case, citing the “violent actions” of exile groups as the principal motivation for the Wasp Network members, which was disbanded in 1998.

According to Horowitz, Gonzalez’s mission – indicted on charges of espionage — “is immortal”.

“The mission is peace, not to get a piece of Cuba” emphasized the lawyer. “Defending the right to remain free from invasion from the ‘internationally isolated island’ that Miami –Dade County has become.

Horowitz concluded his 50-minute intervention by asserting that there was no evidence to convict Gonzalez, and characterized activists such as Jose Basulto, president of Brothers to the Rescue, and Ramon Saul Sanchez, leader of the Democracy Movement, as provocateurs.

Norris’s arguments in defense of the accused Ramon Labañino, whose alias is Luis Medina, took the same path.

“The nature of the information obtained [by Labañino] is public and not harmful to national security” declared Norris before the 12 jurors. “There is no secondary market for that information.”

The lawyer justified the use of a false identity by Labañino on United States territory “to not endanger his family in Cuba” and he asked: “If the FBI sends one of its agents to investigate the mafia, don’t they protect their identity?”

Norris insisted on his client’s innocence and said Labañino’s task – commissioned with defendant Antonio Guerrero to monitor military installations in southern Florida — was in fact “protecting the laws and policy established by the United States.”

Then it was Blumenfeld’s turn, who tried to ridicule the prosecution’s allegations against his client, Antonio Guerrero.

“The prosecution has used David Copperfield’s approach to the case” mocked Blumenfeld. “They [the prosecution] pulled out a lot of things to create panic and make you believe that they are more than they are”. He added that at the Boca Chica Base where Guerrero worked for more than five years, secret information didn’t exist, and recalled that a sign existed in the area permitting photographs to be taken.

Blumenfeld insisted that Guerrero never transmitted United States military secrets to Cuba, and assured that it was about “a patriot who sacrificed himself for his country”.

Blumenfeld concluded his long argument with a quote of the Cuban independence hero Jose Marti (1853-1895).

Today, the attorney Paul McKenna will speak, defender of the accused and leader of the Wasp Network, Gerardo Gonzalez [sic-Hernandez].

Edition: Final
Section: Panorama
Page: 15A

El Nuevo Herald, lunes, 4 de junio de 2001, página 1-A
WILFREDO CANCIO ISLA

Cuba experimentó con técnicas de hipnosis y alucinógenos para “modificar la conducta'' de numerosos agentes que fueron enviados al extranjero desde finales de los años 80, aseguró en Miami un ex oficial de la inteligencia cubana que desertó en Estados Unidos en 1995.

“Entre estos alucinógenos estaban la psilocibina y el LSD. Era un proyecto similar al MK- Ultra de la CIA, del cual se consiguió y tradujo tanta información como fue posible obtener'', escribió el desertor en un documento obtenido semanas atrás por El Nuevo Herald.

El polémico MK-Ultra iniciado por la CIA consistía en el uso de drogas para explorar la posibilidad de “dominar las mentes a larga distancia''.

El ex oficial—identificado por los seudónimos de Alex y José—habló bajo condición de anonimato, pero proporcionó a El Nuevo Herald un informe escrito de nueve páginas que resume el testimonio ofrecido al FBI pocos días después de su deserción, así como documentación fotográfica.

A su llegada a territorio norteamericano, Alex tenía la misión de contactar a otros agentes, especialmente en el área de Miami, donde operaba entonces la llamada Red Avispa. A comienzos de este año decidió romper su silencio, motivado por el juicio que se sigue en Miami contra cinco presuntos espías cubanos.

“Puedo asegurar que la Red Avispa [desarticulada en septiembre de 1998] es apenas una porción del trabajo de espionaje que se había concebido para infiltrar Estados Unidos a largo plazo'', señaló Alex, que vive ahora en el sur de la Florida.

La oficina del FBI en Miami declinó hacer comentarios sobre el caso, pero tres ex oficiales de la inteligencia cubana que residen actualmente en Estados Unidos, corroboraron—por separado—la procedencia y la credibilidad de Alex.

“Por los datos relacionados, puedo asegurar que se trata de información de primera mano", aseveró el ex capitán de la contrainteligencia Carlos Cajaraville, quien llego a Miami en 1995.

El informe de Alex se centra en el desempeño del teniente coronel de la Dirección General de Inteligencia, Eduardo Rodríguez, alias Martín “El Manco'', fundador de los órganos de Seguridad del Estado en 1959.

Cercano colaborador del fallecido ex ministro del Interior (MININT) José Abrantes, Rodríguez era considerado un experto en los métodos de trabajo de la CIA. En la década del 80, el alto mando del Ministerio del Interior le dio órdenes directas para que trabajara en la reparación de los agentes de la inteligencia cubana que serían enviados al exterior.

“El Manco manejó directamente las investigaciones sobre hipnosis y el uso de drogas en la preparación de agentes'', señaló el desertor. “Fue el artífice de este repentino auge de estudio de la parasicología y la hipnosis, temas que hasta ese momento eran tabú en la comunidad científica cubana, y hasta se invitaron a Cuba a científicos de la talla de [el especialista soviético] Vladimir Raykov''.

De acuerdo con el testimonio, Rodríguez participó en la creación de la Sociedad Cubana de Hipnosis (SCH), en 1985, sufragada con fondos secretos de la Dirección General de Inteligencia. Bajo su mando se seleccionó el personal científico para esa entidad, muchos de los cuales ya laboraban como agentes o informantes de la Seguridad del Estado. “Esta sociedad [la SCH] sólo fue una ‘cortina de humo’ para justificar ciertos experimentos sobre modificación de conducta bajo hipnosis y sobre el uso de drogas para los propósitos de (...) inteligencia y contrainteligencia”, subraya el informe.

Según Alex, para los experimentos con los potenciales agente, se utilizaban habitaciones en los hoteles Riviera y Presidente, en la zona de El Vedado, y se llegó a financiar viajes al extranjero de los especialistas involucrados en el proyecto.

Rodríguez, de 59 años, fue detenido e interrogado a raíz de la llamada Causa No. 1, de 1989. En la actualidad está retirado y reside en La Habana, ya sin la influencia que tuvo dentro del MININT.

El informe de Alex menciona al menos tres agentes que fueron reclutados y entrenados por Rodríguez en La Habana, a finales de los 80:

Antoine Avila, un ex funcionario de la Embajada de Francia en Cuba. Fue detectado como contrabandista de joyas y obras de artes, y se le reclutó para que ofreciera información sobre los sistemas de alarma, registros de seguridad y personal de esa sede diplomática. Se le utilizó para que “favoreciera” las donaciones, créditos y colaboración de instituciones francesas dedicadas a fomentar el desarrollo de países del Tercer Mundo. Distorsionaba la información sobre la realidad cubana que debía enviar periódicamente al Ministerio de Relaciones Exteriores de Francia.

Cosme González Carone, un antiguo agente de la contrainteligencia que se comisionó para las operaciones económicas del MININT, particularmente en Panamá. Mantuvo una estrecha relación con el general Manuel Antonio Noriega, el ex hombre fuerte de Panamá, y concertó negocios a través de la compañía MOINSA Motores Internacionales. Otra de sus fachadas era el de representante de las firmas SKF y Sabena (aerolíneas belgas), para lo cual se le abrió una oficina en el Instituto de Aviación Civil de Cuba. Bajo sospechas de haber sido reclutado por los servicios de inteligencia norteamericanos, fue secuestrado por un operativo en Panamá y llevado a la isla en un vuelo especial de la Fuerza Aérea Cubana.

Un ciudadano americano de origen cubano, alias “El Johnny”, cuya preparación se realizó en el quinto piso del Hotel Presidente. En dos habitaciones contiguas, Rodríguez y otros oficiales trabajaron para modificar la conducta del futuro agente, hacerlo más agresivo y seguro de sí mismo, y desarrollarle su capacidad de concentración. Al “Johnny” se le creó una fachada de empresario, con dinero proporcionado por la Seguridad del Estado, y se le ordenó crear una empresa comercial en Estados Unidos en 1989.

El Nuevo Herald, Monday, June 4, 2001, page 1-A
WILFREDO CANCIO ISLA

Cuba experimented with hypnosis techniques and hallucinogens to “modify the behavior” of numerous agents who were sent abroad in the late 1980s, asserted an ex-official of Cuban intelligence in Miami who defected to the United States in 1995. “Among these hallucinogens were psilocybin and LSD. It was a project similar to the CIA’s MK-Ultra, and as much information as possible was obtained and transmitted this way,” described the deserter in a document obtained several weeks ago by El Nuevo Herald.

The controversial MK-Ultra initiated by the CIA consisted of the use of drugs to explore the possibility of “controlling minds from far away.”

The ex-official—identified by the pseudonyms of Alex and Jose—spoke under the condition of anonymity, but he gave the Nuevo Herald a written report of nine pages which summarizes the testimony that he gave to the FBI a few days after his desertion, as well as photographic documentation.

Upon his arrival to U.S. territory, Alex had the mission of contacting other agents, especially in the area of Miami, where the so-called Wasp Network operated then. At the beginning of this year, motivated by the trial taking place in Miami against five presumed Cuban spies, he decided to break his silence.

“I can assure you that the Wasp Network (broken up in September 1998) is just a part of the espionage work that was conceived to infiltrate the United States on a long-term basis,” said Alex, who now lives in southern Florida.

The FBI office in Miami refused to comment, but three ex-officials of Cuban intelligence who currently reside in the United States, corroborated—each one separately—the claims and credibility of Alex.

“By facts related to this, I can confirm that this is first-hand information,” asserted the ex- captain of counter-intelligence Carlos Cajaraville, who arrived in Miami in 1995. The report of Alex centers on the role of the lieutenant colonel of Cuba’s General Intelligence, DGI, Eduardo Rodriguez, alias Martin “El Manco,” founder of the organs of State Security in 1959.

As a close collaborator of the late ex-minister of the Interior (MININT) Jose Abrantes, Rodriguez was considered an expert in all the work methods of the CIA. In the 1980s, the high command of the Ministry of the Interior gave him direct orders to work on the preparation of the Cuban intelligence agents who would be sent abroad.

“’El Manco’ directly managed the research on hypnosis and the use of drugs in the preparation of agents,” said the deserter. “It was the stratagem of this sudden peak in the study of parapsychology and hypnosis, themes that up to that point were taboo in the Cuban scientific community, and they even invited scientists to Cuba who had worked with the Soviet specialist Vladimir Raykov.”

According to Alex’s testimony, Rodriguez participated in the creation of the Cuban Society of Hypnosis (SCH) in 1985, financed with secret funds from the DGI (Cuban General Intelligence). Under his command, scientific personnel were selected for this entity, many of whom already worked as agents or informants of State Security.

“That society (SCH) was only a “smokescreen” to justify certain experiments on behavior modification under hypnosis and the use of drugs for the purpose of ... intelligence and counter-intelligence,” says the report.

According to Alex, for the experiments with potential agents, they used rooms in the Riviera and Presidente Hotels, in the zone of Vedado, and trips abroad were financed of the specialists in the project.

At 59, Rodriguez, was detained and interrogated in the so-called “Cause 1” of 1989 [the trial of military official Ochoa, who was tried and convicted for drug-trafficking-committee note]. He is currently retired and lives in Havana, without responsibilities or influence that he had within the MININT.

Alex’s report mentions at least three agents who were recruited and trained by Rodriguez in Havana, at the end of the 1980s:

Antoine Avila, an ex-functionary in the French embassy in Cuba. A trafficker of jewels and works of art, he was recruited to give information on the alarm systems, security and personnel searches of that embassy. He was used to “facilitate” donations, credits and collaboration of French institutions that were dedicated to the development of Third World countries. Avila distorted the information about the Cuban reality that had to be sent periodically to the French Ministry of Foreign Affairs.

Cosme Gonzalez Carone, a former agent of counter-intelligence, who was commissioned for the economic operations of MININT, particularly in Panama. He had a close relationship with general Manuel Antonio Noriega, the ex-strongman of Panama, and he carried out business through the MOINSA International Motors company. Another of his facades was as representative of the SKF and Sabena (Belgian airlines) firms, for which an office in the Cuban Institute of Civilian Aviation was opened for him. Due to suspicions that he was recruited by U.S. intelligence services, he was kidnapped by an operative in Panama, and taken to the island in a special flight by the Cuban Air Force.

A U.S. citizen of Cuban origin, alias “El Johnny”, whose preparation was carried out in the fifth floor of the Hotel Presidente. In two adjoining rooms, Rodriguez and other officials worked to modify the behavior of the future agent, making him more aggressive and sure of himself, and developing his capacity of concentration. A façade of businessman was created for Johnny, with money provided by State Security, and he was ordered to create a commercial enterprise in the United States in 1989.

[accompanying article are photos, not available on internet]

El Nuevo Herald, martes, 5 de junio, 2001, página 4-A
WILFREDO CANCIO ISLA

El dilatado proceso judicial a cinco presuntos espías cubanos entró ayer en la recta final, en espera de un veredicto que podría demorar hasta dos semanas.

Tras seis meses y 103 audiencias judiciales en un tribunal federal de Miami, el caso de los implicados en la Red Avispa está finalmente en manos de un jurado, integrado en su mayoría por afroamericanos y anglos, sin la presencia de ningún cubanoamericano.

“Ha sido una odisea interesante'', comentó ayer la jueza Joan Lenard tras instruir por una hora a los miembros del jurado. Tres de los miembros sustitutos — un hispano, una afroamericana y una anglo — fueron excusados.

Lenard advirtió puntualmente al jurado sobre los 26 cargos que encaran los cinco acusados, pidiéndoles que hicieran su decisión “sólo sobre la base de las evidencias presentadas durante el juicio'', y pusieran a un lado las simpatías o antipatías personales.

“Ustedes son jueces sólo de los hechos'', enfatizó la magistrada, quien recomendó a los jurados analizar la presunta culpabilidad de los procesados “sin ninguna presión de tiempo''.

Los acusados se enfrentan a cargos de conspirar para obtener secretos de seguridad nacional en bases militares del sur de la Florida y de actuar como agentes extranjeros sin registrarse como tales. El más complicado de todos es el presunto cabecilla de la red, Gerardo Hernández, quien está acusado de conspirar en el asesinato de cuatro pilotos de la organización Hermanos al Rescate, en 1996.

En los alegatos finales, la defensa manifestó que la fiscalía había creado pruebas falsas para inculpar a los cinco acusados, calificándolos de “patriotas'' y “pacifistas'' que intentaban proteger a la isla de las acciones violentas.

El jurado comenzó sus deliberaciones poco después de ser instruido por Lenard, quien les permitió usar las notas tomadas durante el proceso judicial, iniciado el pasado 6 de diciembre.

La oficina de Lenard indicó ayer que la fase de deliberaciones pudiera tomar “horas o días''. Analistas consideran que por el número de cargos y acusados, el veredicto no se producirá antes de la próxima semana.

Al término de la jornada, los acusados se despidieron de sus abogados, con sonrisas y muestras de afecto.

Edition: Final
Section: Panorama
Page: 4A

El Nuevo Herald, Tuesday, 5 June 2001, page 4-A
WILFREDO CANCIO ISLA

The long trial of five alleged Cuban spies yesterday reached its final stretch, with a pending verdict that could take up to two weeks.

After six months and 103 court hearings in a federal court in Miami, the case of those involved in the Wasp Network is finally in the hands of a jury that is mainly composed of Afro-Americans and Anglos, without the presence of any Cuban-American.

“It's been an interesting odyssey'' said Judge Joan Lenard yesterday when instructing jurorsfor an hour. Three substitute members — a Hispanic, an Afro-American and an Anglo —were excused.

Lenard gave a timely warning to the jury on the 26 charges faced by the five defendants, asking them to make their decision "based only on evidence presented during trial'', and to put aside any personal likes or dislikes.

“You are only judges of the facts” the magistrate emphasized, recommending the jurors analyze the alleged guilt of the accused "without any time pressure.”

The defendants face charges of conspiring to obtain secrets of national security on military bases in the south of Florida and of being unregistered foreign agents and acting as such. The most complicated of all is the alleged ringleader of the network, Gerardo Hernandez, who is accused of conspiring in the murder of four pilots from Brothers to the Rescue, in 1996.

In closing arguments, the defense said the prosecution had created false proof to incriminate the five accused, describing them as “patriots” and “pacifists” that were trying to protect the island from violent actions.

The jury began its deliberations shortly after being instructed by Lenard, who permitted the use of notes taken during the process of the trial, which commenced on the 6 of December.

Lenard's office indicated yesterday that the phase of deliberations could take ”hours ordays.” Analysts believe that because of the number of charges and defendants, the verdictwill not be delivered before next week.

At the end of the day, the accused dismissed their attorneys with smiles and expressions of affection.

EDITION: Finalb
Section: Panorama
Page: 4A